El rincón de Sexton: Archie Karas, Parte 4 -- Más póquer

El rincón de Sexton: Archie Karas, Parte 4 -- Más póquer 0001

Unos meses antes de su triste muerte, se escuchó decir a Chip Reese: "La cantidad más grande de dinero que he perdido en una noche es 2.022.000$ jugando con límite 8.000$/16.000$ a manos de Archie Karas". Durante aquella increíble racha que tuvo Archie en el póquer ganó varios millones a los mejores jugadores de póquer del mundo, barriéndolos con facilidad. El único jugador que consiguió batir a Archie al principio de su racha fue es dos veces campeón de las WSOP, Johnny Chan. Johnny le sacó 900.000$ a Archie justo después de la derrota de 2.022.000$ de Chip. A pesar de eso Johnny Chan perdió muchas veces con Archie, tanto antes de la racha como después, incluyendo un torneo de 1.000.000$ heads-up en el último match que disputaron.

Oiréis a Archie decir que Doyle Brunson era un gran jugador que una vez le ganó 600.000$ jugando a Razz. Dice Archie: "Hay que darle crédito a Doyle, ¡ya que muy pocos han conseguido ganarme en una sesión de Razz! No creo que ni Doyle ni nadie sea capaz de ganarme más de una o dos veces de diez jugando a Razz, ya que es mi especialidad". Doyle es también dos veces campeón del Evento Principal de las WSOP en 1976 y 1977. "Gané gran parte de las veces que me enfrenté a él, pero sólo jugué contra él aproximadamente cuatro veces heads-up y siete u ocho veces en mesa larga durante la racha de 1992 a 1995".

"La última vez que jugué con Doyle tuvimos una pequeña trifulca en una mano en la que yo tenía pareja de seises y Doyle pareja de ochos en una mano de Seven-card Stud. El bote subía a 250.000$ y Doyle cometió un error y no vio su pareja de ochos. Cuando juegas heads-up estás esperando a que tu rival cometa un error, precisamente. Antes de empezar a jugar ya avisamos a los crupieres de que se limitaran a repartir y no interfirieran en los botes. En este bote, el crupier estaba empujando las fichas hacia mí después de que Doyle dijera: 'Tuyo', pero de repente el crupier se detuvo y dijo: 'Doyle, ¿no tienes la mano ganadora con pareja de ochos?'"

"¡La verdad es que me puse hecho una fiera durante la discusión! De hecho, Jack Binion en persona tuvo que venir para calmar los ánimos en el altercado entre su mejor amigo y su mejor cliente. Cuando juegas heads-up no necesitas que nadie controle tu mano. La lectura de tu jugada depende de ti mismo. Este incidente finalizó nuestra partida, y Doyle y yo no hemos vuelto a jugar a póquer juntos desde entonces".

"De hecho Doyle permitía a Chip que jugara conmigo durante aquel periodo. Siempre he respetado mucho a Chip por llevarse los golpes. La mejor defensa es un buen ataque, y conmigo, hay que pelear duro. ¡O eso o caer noqueado! Siempre le he dado a Chip mucho crédito ya que jugó conmigo mucho más que ninguna otra persona, y Chip y yo jugamos unas 25 veces por límites muy altos. Para mí, jugar a póquer con límites 10.000$/20.000$ era como jugar por céntimos, porque había momentos que estaba jugándome un millón de dólares en los dados".

"Un día Chip y yo estábamos jugando en el Mirage. Chip se sentó con 2.000.000$ pero la mitad de sus fichas eran amarillas, de 1.000$ y la otra mitad de 5.000$. Casi todas mis fichas eran de 5.000$. Cuando Chip trajo tantas fichas de 1.000$ le pregunté: '¿Por qué tienes tantas fichas amarillas? Sólo necesitamos de 80.000 a 100.000$ para las ciegas'. Chip contestó: 'las quiero así' y pensé: 'Bueno, vamos a jugar, quizás sea algo supersticioso'.

"Al cabo de un rato Chip empezó a mirarme a mí y a mis fichas, con sus ojos moviéndose de un lado a otro, ¡como si le estuviera haciendo algo malo! Paré de jugar un momento y le pregunté: '¿Qué pasa Chip? ¿Por qué me miras así? ¿He hecho algo malo?' Chip me miró y contestó: '¿No te das cuenta de lo que me estás haciendo?' Entonces miré al montón de fichas amarillas que tenía enfrente mío y caí en la cuenta de lo que quería decir: ¡Le había quitado casi todas las fichas amarillas de 1.000$! En los heads-up, el que gana los antes gana el match. Al menos el 90% de las veces. Los botes grandes terminan por equilibrarse. Pero mientras mi rival está esperando a que le lleguen ases o una buena mano, yo subo todas las manos y voy ganando los antes y las ciegas. Jugando con límite 10.000$/20.000$ significa que te llevas botes de 9.000$ una y otra vez. Los antes eran de 3.000$ cada uno y la ciega 3.000$ más. Chip era muy inteligente, ya que estaba intentando calcular lo que ocurría, tras perder tanto contra mí".

"Siempre supe que enviaban al mejor jugador a jugar contra mí cuando veía a Chip Reese. Una noche, cuando empezábamos a jugar fuerte a Seven-card Stud con límites 8.000$/16.000$, Chip se dio cuenta que no estaba mirando mis cartas. Me dijo: 'Archie, no estás mirando tus cartas' y le respondí: 'Tranquilo Chip, cuando sea el momento de mirarlas lo haremos juntos"

Chip se rió con el comentario de Archie, pero por dentro debió de sentir que no tenía ningún control del match. Archie me preguntó: '¿Sabes por qué lo hice Tommy?' Antes de que pudiera pensar una razón por la que fuera bueno no mirar tus cartas Archie continuó: '¡Lo hice para que no pudiera farolearme! Cualquier persona dudará en farolear o intentar robar el bote si cree que su rival está tan loco como para pagar de todos modos. No muchos jugadores podían hacer eso en límites tan altos. El póquer cara a cara es una guerra psicológica. Por supuesto, lo hacía cuando mis cartas a la vista eran buenas, pero cuando estaba en racha ya no m importaba ni cuales eran mis cartas a la vista. Hay que jugar de diferentes maneras para que tu rival no sepa por donde pillarte".

"Muchos de mis rivales querían añadir otros juegos o jugar mitad Razz mitad Seven-card Stud. Yo sólo quería jugar a Razz porque era mi especialidad, así que mis rivales jugaban a Seven-card Stud el 90% de veces. Un día Johnny Chan quiso añadir otras modalidades y no tardé en decirle: 'John, no quiero añadir ningún otro juego, de hecho lo que quiero es quitar uno. Te diré lo que haremos, si quieres jugar otra modalidad; Vamos a jugar a Razz con sólo seis cartas'. ¡Aceptó y perdió 300.000$ en un santiamén! Si eres bueno jugando a Razz, jugar con seis cartas es una ventaja incluso mayor. Si quieres sobrevivir en este mundillo tan infestado de tiburones tienes que ser espabilado y rápido de reflejos. Has de protegerte en todo momento, como un boxeador".

"Chip si que tenía mucha clase, tanto en la victoria como en la derrota. Siempre he respetado y admirado la manera en que se comportaba. Jugábamos por fuertes sumas de dinero y siempre jugaba a crédito. A veces me pedía prestados 500.000$ o viceversa. Una noche, en el Mirage, le pedí 500.000$ a Chip para jugar y los perdí. Le perdí 500.000$ más y volví a perderlos. Entonces le pedí que me prestara otro millón de dólares. Chip me miró y me dijo: 'Archie, nunca le he dejado a nadie 1.000.000$ en una partida de póquer, y mucho menos 2.000.000$'. Le contesté: 'Chip, tengo 6.000.000$ en la caja fuerte del Horseshoe, y si pierdo, iremos allí directamente para saldar la deuda'. Chip se rió y dijo: 'En el futuro tengo que escribir un libro sobre esto' mientras me pasaba otro millón de dólares por la mesa".

"Aquella fue la noche en que Chip recuperó los 2.000.000$ que le había sacado al principio de mi racha. Para ser sinceros estaba algo tocado ese día, tras haber perdido 11.000.000$ a los dados en un día y mi cabeza no estaba para mucho póquer". (Explicaremos esta parte en más detalle en una próxima edición del "rincón de Sexton".)

"Tal y como le dije, me cité con Chip en el cajero del Binion Horseshoe aquella noche. Saque los 6.000.000$ y le pagué sus 2.000.000$. Entonces le dije: 'Chip, ¡juguemos por los 4.000.000$ que me quedan! ¡Juguemos 20.000$/40.000$ ahora mismo! Chip se giró y se fue con sus dos millones. Fue la última vez que jugamos juntos, ya que nunca encontré a nadie que quisiera jugar contra mí a póquer tan fuerte. Eso significaba que tendría que jugar más en las mesas de dados y de Baccarat para seguir jugando tan fuerte".

Le dije: "Archie, debes de ser el campeón mundial de póquer de heads-up, ya que jugaste con 30 o 40 de los mejores jugadores del mundo durante varios años y en todo ese tiempo ninguno pudo contigo. Además, nadie ha ganado a Chip a largo plazo, excepto tú. Para mí, lo sorprendente de la historia en que nunca jugaste contra ricachones que fueran malos jugadores o normalillos. Jugaste contra todos los profesionales, jugadores de clase mundial e incluso campeones del mundo. ¡Lo que conseguiste en el mundo del póquer es sorprendente!"

Entonces le pregunté cuanto dinero creía que había ganado jugando al póquer todos aquellos años.

"Tommy, debe ser una cantidad entre los 20.000.000$ y los 25.000.000$. El póquer es como el billar cuando se juega cara a cara. A largo plazo, ganará el mejor. Chip maniobraba y tenía mucho mejor control de su dinero, siempre reduciendo los límites, para sentirse más cómodo, pero nadie era capaz de manipularme o controlarme a mí. Siempre quería jugar más fuerte que nadie. Eso hacía que las partidas de mesa corta o, especialmente, el heads-up, fueran mi especialidad"

No te pierdas la 5ª parte de la historia, cuando Archie "el griego" Karas hace lo impensable, transformar su banca de 17.000.000$ en una fortuna por encima de los 40.000.000$ jugando a los dados, ¡cuando consiguió que se aumentaran los límites del Binion Horseshoe!

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