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Raúl Páez, un pro de raza - Jugadores españoles

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Creo que a estas alturas ya nadie discute la existencia de un conjunto de grandes profesionales del póquer en España. Surgidos principalmente del boom de los casinos online, quizás lo único que falte para consagrar a España como un vivero de jugadores competitivos a tener en cuenta en cualquier evento en vivo.

Raúl "El Toro" Páez : jugador carismático

La idea es ir conociéndoles a uno de los referentes es, sin duda, el jugador profesional de poker Raúl "El Toro" Páez. El de Sabadell es, además, uno de esos jugadores carismáticos que crean afición. Un tipo extrovertido que trabajó a pico y pala en el Casino de Barcelona construyendo un bankroll que completó y hace crecer de manera incesante jugando por Internet, y que le ha permitido, a día de hoy, convertirse en profesional a tiempo completo. Y no sólo eso.

Podemos decir sin equivocarnos que nos encontramos ante el jugador nacido en España con más proyección internacional. Así lo confirman su presencia continuada en el ranking mundial y europeo de mejores jugadores y su sucesivo fichaje por los equipos profesionales de Pokerstars y, más recientemente, Full Tilt. Por no mencionar que estamos hablando del segundo jugador que más dinero ha ganado jugando a póquer en España, con más de un millón de dólares en premios, sólo por detrás del ya mítico Carlos Mortensen y sus ocho millones largos en ganancias.

Eventos a los dos lados del atlántico

Raúl Páez ha intercalado su participación en eventos a los dos lados del atlántico. El catalán apunta alto, a ganar un evento principal de las World Series Of Poker, algo al alcance de muy pocos y, desde luego, un reto que no todos se atreven a decir en voz alta. El de Sabadell incluso estuvo una temporada viviendo en Estados Unidos para mejorar su juego, concretamente en Tunica, localizad conocida como el Las Vegas del sur. En el país de la bandera de las barras y las estrellas es donde se ganó, precisamente, el apelativo de 'El Toro'.

A día de hoy, el mayor logro de páez como jugador es su tercer puesto en el $10,000 Championship Event - No Limit Hold'em Gold Strike World Poker Open, en 2006, gracias al cual se embolsó cerca de 300.000 dólares y en el que sólo pudo ser superado por dos pedazo de jugadores como Scotty Nguyen (ganador del evento) y Michael 'The grinder' Mizrachi. pero ha multiplicado su presencia en eventos en vivo de alto nivel.

Su logro más reciente, el tercer puesto en el 1.000$ No Limit Holdem L.A. Poker Classic. La semana pasada le veíamos apretando los dientes en el LAPT Mar del Plata, siendo el favorito para entrar en los puestos de dinero entre la representación española, compuesta tan sólo por tres jugadores. Desafortunadamente, el complicado terreno de juego no le permitió llegar a lo más alto, pero aún queda temporada por delante para repetir sus buenos números de los últimos años.

El póquer como deporte intelectual

Pero es que Páez, además, es uno de los mejores embajadores del juego en España. Es un tío con facilidad de palabra que tiene muy claras las cosas. Defiende a ultranza el póquer como deporte intelectual e incluso, en alguna entrevista, se ha permitido soñar con que el juego de cartas se convierta en deporte olímpico.

Definitivamente, en la carrera que se ha emprendido en España por dignificar y normalizar el póquer, una figura como la de Raúl "El Toro" Páez es estrictamente necesaria. No sólo por su ambición y su gran nivel de juego. Rara vez en algún juego competitivo se encuentra a un individuo con las ideas tan meridianamente claras y las aptitudes necesarias para llevar a cabo aquello que se propone. Lo ha adoptado como lema vital, y no es broma. Lo suyo "no es un estilo, es un arte". Suerte y al toro, maestro.

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