Sexton's Corner Vol 2 - El Taxi está aparcado

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Steve Wynn es un autentico visionario, un empresario que ha sido fundamental en la historia de Las Vegas y que ha tenido una cita de Jonathan Swift (“Los viajes de Gulliver”) en su escritorio durante muchos años que dice: "La visión (de futuro) es la de arte de ver las cosas invisibles.".

Mi hermano, Mike Sexton, fue el creador y fundador del original Tournament of Champions ("Torneo de Campeones"). Su visión de hacia dónde se dirigía el poker estaba realmente muy por delante de su tiempo.

El "TOC" se llevó a cabo durante tres años: 1999, 2000 y 2001. Un período justo anterior al boom del poker como lo conocemos hoy en día. Los profesionales del poker que participaron en los "TOC" son los primeros en decirte que había algo mágico en el aire.

No fueron sólo unos torneos de poker más, sino un gran espectáculo de poker que hizo que todos los jugadores se sintieran orgullosos de ser jugadores de poker...

Retrocedamos en el tiempo y veamos unas cuantas reseñas de la prensa de la época: Linda Johnson, editora de Card Player en 1999, dijo:

--"Increíble, con clase, prestigio, único, y espectacular. Esta seria la respuesta que daríamos si la pregunta fuera "¿Qué es el Torneo de Campeones?" Aunque el "TOC" inaugural ha sido hace más de una semana, todavía me encuentro emocionada por el impacto que ha tenido en la comunidad de poker. Todos los detalles del TOC fueron llevados a cabo con la máxima clase. La ceremonia de inauguración fue un evento espectacular en sí mismo. Parte de lo que hizo al TOC un éxito fue la participación de tantos jugadores extranjeros. La fiesta comenzó con un desfile de naciones, en el que los jugadores marcharon como atletas olímpicos a través de la multitud con las banderas de sus respectivos países. Tengo que admitir que esta demostración de patriotismo y orgullo hizo que me brotaran lágrimas de los ojos. A continuación las luces se apagaron, y fotos de jugadores famosos fueron apareciendo en una gran pantalla mientras el "We are the Champions" de 'Queen' sonaba de fondo.
Le debemos todo esto a la visión y al sueño de Mike Sexton. Mike ha dedicado los dos últimos años de su vida a este proyecto, y su entusiasmo, a pesar de ciertas resistencias, nunca vaciló. Estoy muy orgullosa de Mike y no puedo esperar a que empiece el TOC del año próximo."

La visión de Mike de cómo hay que configurar una mesa final asombró a todos. Mike había contratado a un director de cine independiente para hacer una película con cuatro cámaras y una grúa. Gradas escalonadas, túnel de banderas donde se presentaban los jugadores; una plataforma para dar los premios, una cabina de retransmisión especial para Internet, y para entrevistar a los jugadores cuando fueron eliminados y más.

Todo esto eran novedades para el mundo del poker, mucho antes de que aparecieran todos los programas de televisión. Los años del TOC sentaron las bases para la mayoría de las cosas buenas que disfrutamos hoy en el mundo de la retrasmisión del poker. De hecho, el cámara que filmó el discurso de clausura de Mike en el ultimo TOC celebrado en 2001, era una persona que Mike y su compañero Chuck Humphrey había contratado como un cineasta independiente, y que más tarde se hizo bastante famoso...

El nombre del cámara es Steve Lipscomb, creador y fundador del World Poker Tour. Las personas son el producto de sus experiencias en la vida, y Steve aprendió, sin duda, la importancia de hacer parecer la mesa final un estudio de una película de Mike, y el éxito del WPT viene, en parte, del éxito del TOC.

Una anécdota interesante: Después de la última entrevista de Steve Lipscomb tras el discurso de clausura de Mike en 2001 en el TOC, cuando la multitud ya se habia ido, Lipscomb se me acercó y me dijo:

--"Tom, tu hermano es como un dios del poker con el micrófono ... es un absoluto talento natural. No puedo creer lo bueno que es, sin notas ni nada."

Steve nunca lo olvidó, y la primera persona que llamó con su idea original del WPT fue a Mike Sexton. Le dijo:

"Mike, tengo buenas noticias y malas noticias. La buena noticia es que quiero que seas mi locutor principal en un nuevo programa de televisión llamado el World Poker Tour. La mala noticia es que no podrás jugar en los eventos, porque necesitamos coherencia e imparcialidad desde la cabina de retransmisión."

El TOC original sirvió como prueba de Mike para el trabajo, y el mundo del poker fue el beneficiario, ya que Mike ha demostrado ser la persona correcta en el lugar adecuado. Él y su buen amigo, Vince Van Patton, estaban entrando en su (entonces) sexta temporada en la cabina de retransmisión del WPT.

Tal vez seas capaz de contestar una pregunta de "trivial" que sería nombrar a los seis Campeones del TOC:

1999 - David Chiu
2000 - Spencer Sol
2001 - Saltus Brian
2004 WSOP TOC Annie Duke
2005 WSOP TOC - Mike Matusow
y en el WSOP 2006 TOC - Mike Sexton.

Cuando Mike ganó el evento en el 2.006, los jugadores de poker estaban absolutamente contentos, ya que realmente apreciaban lo que había significado este evento desde el principio, y el gran trabajo de Mike.

El taxi está aparcado,
Tom Sexton

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