PokerStars.Net Million Dollar Challenge: un héroe del 11-S gana el millón de dólares

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El "PokerStars Million Dollar Challenge" ha sido el programa de poker más visto este año en EE.UU., desde que el primer capítulo salió al aire en la cadena FOX, pero parece que los últimos episodios del show pueden eclipsar los récords de audiencia anteriores, gracias a la historia personal del ganador del millón de dólares, Mike Kosowski.

En el capítulo que saldrá en antena el 27 de Diciembre, los espectadores podrán ver como un sargento ex-policía de Nueva York se hace millonario al ganarle la partida a Daniel Negreanu y llevarse el primer premio del desafío.


Ésta es la presentación del perfil de otro de los concursantes, el sacerdote Andrew Trapp.

La improbable victoria de Kosowski, empezó con un arranque difícil. Fue seleccionado al principio como posible sustituto de concursante en el show, y tuvo que cancelar la fiesta de sus bodas de plata. A pesar de que pensó que no iba a jugar, se fue a Los Angeles, de todos modos, para tomar asiento en la mesa y tener su gran oportunidad delante de las cámaras.

Desafortunadamente, fue eliminado por la “modelo favorita” de Wicked Chops, Joanna Krupa, en una ronda preliminar y parecía (en ese momento) que había viajado para nada.

PokerStars.Net Million Dollar Challenge: un héroe del 11-S gana el millón de dólares 101

Ésta es una foto de Joanna (suele posar sin fichas y también sin ropa)

Kosowski, cuya valentía en el desgraciado atentado del 11 de Septiembre está documentada en el libro ”Never Forget: The Oral History of September 11" (“Nunca olvidaremos: la historia oral del 11 de Septiembre”) tuvo su momento de gloria cuando tuvo la oportunidad de jugar un sit-n-go de consolación, cuyo ganador obtuvo un asiento para el sit-n-go final del show, que decidía qué concursante se vería cara a cara contra Negreanu en un heads-up por un millón de dólares.

Al final, destrozó a sus oponentes en los dos sit-n-gos, para enfrentarse a Negreanu. "Después de mi eliminación contra Joanna Krupa, pensé que todo había terminado. Pero en cuanto me senté en el sit-n-go, me dije a mí mismo: -Tengo que ir a por todas.- Sabía que podía ganar”, dijo.

Obligado a retirarse del departamento de policía de Nueva York después de que le diagnosticaran asma y varias hernias de disco en la espalada, mientras buscaba supervivientes en los restos del World Trade Center, Kosowski se volcó en el mundo del poker para pasar el tiempo en el que estuvo recuperándose y para mantener su mente alejada de los dolores que le provocaban sus heridas. Él afirma que tenía un pálpito, una “corazonada”, y que estaba, de algún modo, destinado a ganar el millón de dólares, por cómo se había desarrollado su historia única y especial, desde el día de los atentados hasta la grabación del programa.

"Hace dos años, le enseñé a mi esposa (Fran) las World Series Of Poker en la TV, y Daniel estaba jugando. Le dije que algún día yo sería capaz de ganarle. Después, tuve un sueño en el que yo le ganaba. Todo esto me sirvió de inspiración para jugar mejor en PokerStars, y para ir a jugar en el show”, dijo Kosowski.

Ahora tiene un millón de dólares más en la cuenta, y Kosowski tiene planes para gastarse el dinero recién obtenido en ayudar a su familia y a todos los que han sido víctimas del 11-S. “Donaré algo a la fundación Families of Freedom 9/11 Scholarship y a City Harvest New York, amortizaré completamente mi hipoteca, dejaré un poco para poder pagar la boda de mi hija y para hacer obras en mi casa, y el resto del dinero, irá a parar a mi fondo de pensiones”, ha dicho.

El capítulo final sale al aire el 27 de Diciembre de 2.009.

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