Top Ten del 2009: #10, Las leyes a favor del Poker Online hacen progresos

juzgado

La Unlawful Internet Gambling Enforcement Act ha tenido al mundo del poker en ascuas desde que fue firmada el 13 de octubre de 2006. La UIGEA fue asociada a la SAFE Port Act en el último minuto, y la Ley fue aprobada en la medianoche del mismo día que el Congreso se suspendió para las elecciones del 2006.

La UIGEA prohíbe específicamente las transferencias de fondos de una institución financiera a una sala de Internet de juegos de azar ilegales (al menos en los EE.UU. pero excluye a las ligas fantásticas (Las "Fantasy Sports" son muy populares en los USA), juegos de lotería online y carreras de caballos. Desde su creación, muchos salas de poker online han decidido rechazar a los jugadores residentes en los EE.UU. más concretamente, aquellas salas que cotizan en bolsa.

La Poker Players Alliance, que fue fundada en 2005 y formada para "hablar con una sola voz para promover el juego y proteger el derecho a jugar al poker en todas sus formas", junto con el representante a la cámara de Massachusetts Barney Frank y otros defensores del poker online han hecho avanzar este año de manera significativa la demora de la UIGEA.

La UIGEA se suponía que entraría en vigor el 1 de diciembre del 2009, pero sólo unos días antes del día D, se anunció que una audiencia se celebrará en el Comité de Servicios Financieros de la Cámara. La audiencia tuvo lugar el 3 de diciembre y examinó dos proyectos de ley relacionados con el poker, el Internet Gambling Regulation, Consumer, Protection, and Enforcement Act y el Reasonable Prudence in Regulation Act que pedían un retraso de la UIGEA por un año completo hasta el 1 de diciembre, 2010.

La implementación de la UIGEA en realidad se retrasó seis meses hasta el 1 de junio 2010. "Es realmente sorprendente que hayamos obtenido esta concesión," dice Joe Brennan presidente de la Interactive Media Entertainment and Gaming Association, "Es muy inusual para cualquier departamento del gobierno el prevenir un acto de Congreso. Esto es un testimonio del poder del congresista Barney Frank. Este ha sido un tema que se ha tomado muy personalmente porque forma parte de sus valores más fundamentales desde hace tiempo. Si Barney Frank no estuviera involucrado, esto no se lleva a cabo independientemente de los esfuerzos de la PPA o de la industria bancaria".

Si bien el futuro del poker online en los EE.UU. todavía está en un terreno movedizo, sin duda 2009 ha hecho algunos avances positivos en la regulación y la legalización. Más audiencias se celebraran más que probablemente a principios del nuevo año para discutir el tema con mayor profundidad.

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