2010 World Series of Poker, Día 48: Michael "The Grinder" Mizrachi, el destacado de los November Nine

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El Día 8 del evento principal de la World Series of Poker ha concluido. La acción de estas últimas dos semanas ha sido lo suficientemente rápida y furiosa como para levantar algunas cejas, pero el último día de competencia fue diferente: largo, agotador, ya que tomó 18 horas de juego definir los November Nine. Veamos qué ocurrió.

Joseph Cheong llegó a esta instancia como el líder en fichas con 24 millones y se mantuvo en esa marca durante el resto de la jornada. Lo mismo no pudo decirse de las dos prominentes esperanzas escandinavas. El Team PokerStars Pro Johnny Lodden perdió un coin flip y tuvo que marcharse 27mo, como la primera baja del día. Misma suerte para su compañero, el Team Pro William Thorson, quien duró un poco más hasta que se enfrentó con {j-Diamonds}{10-Diamonds} al {k-}{k-} de John Racener, y puso su nombre en la nómina de pago al lado del número 22.

Diecinueve jugadores volvieron del segundo receso. La eliminación de Michiel Sijpkens permitió la conformación de dos mesas de 9 jugadores; todos a nueve posiciones de llegar a la ansiada mesa final.

Scott "BigRiskky" Clements podría haber sido el favorito de la mayoría al comenzar el día, ya que es el jugador con más experiencia en mesas finales de la WSOP entre los presentes. Pero luego de varias horas de altas y bajas apostó todo con {a-}{q-} para descubrir que estaba muy dominado por el {a-}{k-} de su rival, Matthew Jarvis. Las cartas en mesa no lo ayudaron, y con un largo suspiro se vio obligado a abandonar el salón Amazonas por última vez.

David Baker tuvo una gran WSOP este año. Su desempeño en el Evento Principal implicaba el séptimo cobro en lo que va de la Serie, siendo cinco de ellos por arribar a las dos mesas definitivas. Lo mismo le ocurrió ahora cuando no pudo concretar su proyecto a color y Benjamin Statz lo expulsó del torneo. Minutos después, los 15 restantes tuvieron un descanso para cenar.

Cuando los jugadores volvieron, nadie mostró señales de modorra. La acción comenzó rápidamente, y la siguiente eliminación fue tal vez uno de los momento más memorables del Evento Principal, incluso de la WSOP 2010. Es que se enfrentaban Matt Affleck y Jonathan Duhamel. Duhamel comenzó con una apuesta de 550.000, y Affleck lo elevó a 1.550.000. Duhamel reviró nuevamente a 3.925.000, y Affleck pagó.

Cuando en el flop salió {10-Diamonds}{9-Clubs}{7-Hearts}, Duhamel posiblemente olfateó el peligro y pasó. Affleck aprovechó y apostó 5.000.000. Duhamel pagó, y a continuación Affleck puso su resto, 11.600.000, cuando el {q-Diamonds} llegó en el turn. Duhamel tenía que pensarlo bien porque la apuesta ponía en riesgo casi toda su pila. El murmullo se esparcía por todo el salón. Duhamel finalmente pagó, formando un enorme bote de 42.000.000 en fichas en el centro de la mesa.

Affleck mostró que tenía {a-Spades}{a-Clubs} para un overpair, en tanto el {j-Hearts}{j-Clubs} de Duhamel le ofrecía un proyecto a escalera. La carta del river definiría un nuevo líder. Todos estaban espectantes del resultado. Duhamel dependía de la suerte... y esta vez no lo abandonó. Un {8-Diamonds} apareció en mesa, y se escuchó el estruendo que viene con la victoria. Los ases de Affleck no fueron suficientes y el bad beat lo dejó en estado de shock, por lo que solo atinó a esconder su rostro tras la gorra, hasta que junto el coraje suficiente para dejar el salón profundamente conmocionado.

El siguiente gran jugador en caer fue Adam "Roothlus" Levy en 12do lugar. Se las arregló para juntar algunas fichas durante los primeros dos niveles, pero luego perdió un importante bote en el tercer nivel, y se jugó los 4.000.000 que le quedaban con {k-}{q-}, pero enfrente estaba Duhamel con {a-}{a-} y tuvo que partir.

Pascal LeFrancois ganó su primer brazalete este año, pero su sueño de ganar un segundo se arruinó cuando quedaban 11. Esta vez el responsable del K.O. fue Cheong; su {k-Hearts}{k-Spades} se encargó del {q-Spades}{j-Spades} de LeFrancois, y permitió que los 10 jugadores restantes se sentaran juntos en una mesa para definir la última eliminación.

Faltaba que uno más se fuera, pero pasaron 6 horas hasta que ocurrió. Finalmente, quien había estado todo el día short stack Brandon Steven se involucró en un bote y esta vez no pudo zafar. Enfrentó su {a-Clubs}{k-Spades} contra el {q-Spades}{q-Clubs} de Matthew Jarvis. El repartidor no lo ayudó, y los familiares y amigos de los nueve finalistas se abrazaron emotivamente.

Quedaron nueve jugadores de los 7.319 iniciales. Habrá un nuevo campeón en noviembre. Así quedaron las cosas al final de la noche, y así comenzarán en cuatro meses:

Asiento 1: Jason Senti (7.625.000)
Asiento 2: Joseph Cheong (23.525.000)
Asiento 3: John Dolan (46.250.000)
Asiento 4: Jonathan Duhamel (65.975.000)
Asiento 5: Michael Mizrachi (14.450.000)
Asiento 6: Matthew Jarvis (16.700.000)
Asiento 7: John Racener (19.050.000)
Asiento 8: Filippo Candio (16.400.000)
Asiento 9: Soi Nguyen (9.650.000)

Ya pasaremos las siguientes semanas analizando los perfiles de los jugadores, pero de movida sabemos que Michael "The Grinder" Mizrachi es el hombre a tener en cuenta. Su victoria este año en el $50.000 Players' Championship lo puso en el tapete de los mejores jugadores de poker de la actualidad y su actuación en el Evento Principal confirma lo dicho. En caso de ganar el evento se llevará el título a Jugador del Año, por lo que el actual lider Frank Kassela pasará los próximos meses con una cuota extra de nervios.

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