Entrevista de PokerNews: El Vicepresidente de WSOP y director del torneo Jack Effel

Entrevista de PokerNews: El Vicepresidente de WSOP y director del torneo Jack Effel 0001

Jack Effel es el Vicepresidente de las World Series of Poker y el director del torneo. El nativo de Dallas es también un historiador del poker y un empresario. A menudo combina esas dos características cuando se aproxima el WSOP y el WSOP-Circuit. Recientemente Effel estuvo en Twitter para leer las sugerencias de los jugadores para las WSOP del 2011 y simpre está interesado en escuchar nuevas ideas.

PokerNews tuvo la oportunidad de hablar con Effel en el Main Event del WSOP-C en Choctaw, que está a una hora de su ciudad natal en Dallas. Effel trató la importancia de tener un evento tan cerca de Texas, el crecimimento de las WSOP-C, su uso de Twitter y el próximo programa para las WSOP del 2011.

[i]Jack, vamos a empezar con el Main Evento del circuito de las World Series of Poker aqui en Choctaw donde había 808 candidatos. ¿Esperabas esta cifra?[/i]

No puedo decir que sea exactamente lo que esperabamos, pero te puedo decir que este evento me resulta muy cercano y le tengo mucho cariño, ya que yo crecí en Dallas. Sabiamos, a través de todos los jugadores de poker de la zona, que sería popular - aunque no sabiamos cuanto. También, no hay mucho espacio en el calendario del circuito para añadir más eventos y vamos en contra de algunos de los eventos más grandes, por lo que estábamos algo preocupados de que el torneo no fuera grandioso, pero sabíamos que sería algo decente. En el primer evento tuvimos más de 900 jugadores, en el Main Event tuvimos más de 800 jugadores y la mayoría de los otros eventos tuvieron una media superior a los 500 jugadores. En los primeros 15 dias de estas series había más de 10.000 jugadores, un gran número para un evento que no se ha celebrado durante un tiempo. Estoy viendo muchas caras del pasado, aqui hay mucha historia y ellos podrian haber escogido ir a cualquier otro lugar, pero han decidido jugar aqui y estoy muy agradecido con la convocatoria.

[i]Es una gran ventaja el estar jugando un gran torneo Texas hold’em a solo una hora de Dallas. ¿Te imaginas organizar más torneos aqui en el futuro?[/i]

Bueno, desde finales de el año 1.800 han habido juegos de poker en Texas y por supuesto el gran Benny Binion tuvo sus juegos privados de poker en los años 40 antes de mudarse a Las Vegas para abrir el Horseshoe en el año 51. En aquellos tiempos esos eran los juegos más grandes del mundo y debes recordar que no mucha gente jugaba Texas hold’em. En todas partes se jugaba al limit hold’em. De hecho la primera vez que jugué un no-limit hold’em fue en 1992. Era un juego 1$-2$-5$, y en ese momento era el único en la ciudad donde podias jugar sin límite. En los demás juegos la elección era de los crupieres quienes habitualmente escogían limit hold’em, Omaha 8 o mejor y Omaha hi. Ahora todo eso ha cambiado con el efecto del Moneymaker. A pesar del boom del poker sabia que esto iba a ser un éxito porque aqui es donde la mayoría de los jugadores de poker han estado por lo menos una vez.

El WSOP-C fue completamente modernizado al empezar esta temporada. ¿Cuales fueron algunos de los factores que más influyeron en los cambios y crees que se podría expandir más?

El WSOP-C fue modernizado en un esfuerzo por revitalizar uno de nuestros más pretigiosos productos fuera de la pulsera de los eventos – el anillo de las WSOP. Queriamos asegurarnos una consistencia, queriamos que los jugadores pudieran ir de etapa en etapa y ver la misma estructura, payouts, normas y plantilla. Ya sabes, la coca-cola siempre sabe a coca-cola, así que eso es lo que hicimos con el nuevo programa. También sabíamos que nos iba allevar más que eso, haría falta un poco más de creatividad para acoger a jugadores de muchos niveles diferentes. Así que cambiamos el circuito para convertirlo en algo más parecido a las raices de los jugadores locales en cada area e hicimos que el primer nivel fuera asequible para todo el mundo, pero lo suficientemente atractivo para muchos de los profesionales del nivel medio. Si a eso encima le añades el Campeonato Nacional con multiples formas de calificar incluyendo el ganar un Main Event, ser el campeón de un casino para una propiedad en particular o jugar en la mesa final de los cuatro Campeonatos Regionales. Sabiamos que no podriamos tener un evento de 10.000$ en cada etapa - ya hay demasiadas en el mundo. Asi que pensamos que si tuvieramos cuatro valiosos eventos de 10.000$ entonces podriamos estratégicamente organizarlos, dándoles a los profesionales la oportunidad de venir y jugar. Ahora podemos traer con éxito jugadores desde el nivel más bajo al nivel más alto, de manera que todo el mundo tiene una oportunidad para entrar en en el free roll de 1 millón de dolares en el Campeonato Nacional de Las Vegas en el Caesar’s Palace del 27 al 29 de Mayo. Va a ser un evento televisado y por supuesto el ganador recive el premio más codiciado en el poker, un brazalete de oro de las WSOP, que nunca antes habia sido entregado en las WSOP-C. En conclusión para responder a tu pregunta, las WSOP continuarán creciendo. Este año estamos aqui en Choctaw y vamos a ir a Palm Beach Kennel Club en Florida y Chester, Pennsylvania. Chester es una nueva, creciente Mecca del poker que va a tener numeros comparables a este evento y los jugadores en Florida van a venir de todas partes de la Costa Este. Aqui abajo han estado hambrientos de un evento de poker mayor durante mucho tiempo. No tenemos que operar en todas las jurisdicciones del mundo, pero si nos parece que hay alguna propiedad a la que queremos sumarnos para expandir el WSOP-C lo haremos automáticamente. Han habido ya varias personas que me han comentado la posibilidad de llevar el evento del Circuito a su propiedad y todo lo que les puedo decir es que he tomado nota y que tendremos en cuenta las posibilidades cuando hagamos el programa del siguiente año.

Usaste Twitter para recoger las ideas y sugerencias de los jugadores para las WSOP del 2011. ¿En que medida ese feedback influyó en tus decisiones?

Ya sabes, cuando Twitter apareció por primera vez yo era un poco excéptico. Entonces, empecé a utilizarlo y me di cuenta de que era una forma muy buena de comunicarse con el mundo del poker. Es fácil, corto y se puede acceder a mi de inmediato. Me gusta hablar con todo el mundo en persona - Y lo hago cada vez que puedo – Puedo responder las cosas, más rápido con Twiter. También hay mucha gente que tiene las mismas preguntas y de esta manera todos pueden ver las respuestas. Por encima de todo quiero escuchar las opiniones de los jugadores. Lo que es bueno para ellos, lo que no lo es, lo que piensan que podemos mejorar, etc. Siempre hemos tenido un buzón de sugerencias, pero es dificil ponerlo todo junto, coger la información ponerlo en una hoja de cáclculo, echarle u vistazo clasificarlo y hacer todas esas cosas. Ahora, alguien puede simplemente hacer una pregunta y tu puedes contestar instantáneamente. Las WSOP son las series de torneos más prestigiosas del mundo y yo quiero que sea lo mejor del mundo. Si alguien está haciendo algo mejor que yo, quiero saberlo. Si hay algo que los jugadores quienen y yo no les he dado - y se lo puedo dar - entonces eso es lo que quiero proveer. Quiero que los jugadores digan que lo que les estoy dando es lo mejor.

[i]Entonces, qué tipo de cambios podemos esperar para los WSOP 2011?[/i]

(Risas) Esta pregunta es un poco prematura y tengo que ser muy cuidadoso al responderla. Lo que te puedo decir es que este año todo apunta a que va a ser el más grande y mejor que nunca. Como siempre vamos a tener una gran oferta de eventos. Un gran control y todo tipo de formato imaginable formará parte de la organización – como siempre es. También te puedo decir que va a haber un poco de picante y que vas a reconocer y decir, "Ey esto está genial, realmente escuchan a los jugadores". Va a haber algo para todo el mundo y habrá algunos eventos que serán los preferidos de algunos jugadores ya que los llevan buscando desde hace tiempo. El poker continua creciendo a pesar de la economía , especialmente en las WSOP, y basándonos en nuestra última actuación, este año esperamos más jugadores que el año pasado. No podria decir esto de manera tan optimista si los números no dijeran que en los últimos años hemos continuado creciendo, pero lo dicen. Obviamente siempre puede pasar algo, pero los números hablan por si solos e incluso alguien que no preste atención a estas cifras vería claramente nuestro crecimiento año tras año. Si eres excéptico sobre venir a las WSOP, no lo seas porque te puedo asegurar que va a ser algo para ti. Y para la gente con pequeños limites que quieren una oportunidad a un bajo precio para entrar, puede que tenga algo para ti también así que estate atento al próximo programa’.

Para actualizaciones de Choctaw o cualquier otro Main Event WSOP-C, asegúrate de que sigues la Equipo de reportajes en vivo de PokerNews.

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