También puedes desarrollar tu lado más solidario a través del poker

  • Lara Fdez. BaldomirLara Fdez. Baldomir
También puedes desarrollar tu lado más solidario a través del poker 0001

A pesar de la mala imagen que todavía reside en las mentes de quienes desconocen este juego, el poker ya ha limpiado su reputación con creces, convirtiéndose, además, en uno de los deportes que más conciencia social ha demostrado en los últimos tiempos.

Jonathan H. Green fue uno de los primeros en escribir sobre poker en su libro Exposición de las artes y miserias del juego (1834), donde describía la propagación del “juego tramposo” en los barcos que navegaban a lo largo del río Mississipi. Quizá, ese no fue el nombre más adecuado para el bautismo de este juego. Otro posible responsable de esta mala fama pudo haber sido el cine, que, conociendo la naturaleza morbosa de sus espectadores, creó una imagen del jugador de poker tan nociva como atractiva.

Pero lo cierto es que ese halo de misterio que rodeaba al poker no podría estar más alejado de la realidad. La solidaridad está tomando cada vez más protagonismo en este mundo. Uno de los grandes logros sucedió durante las WSOP 2003. Los jugadores de poker Phil Gordon y Rafe Furst iniciaron una campaña para convencer a los participantes para donar el 1% de sus ganancias obtenidas durante el torneo, a la Fundación para la Prevención del Cáncer. El resultado fue sorprendente: suficiente dinero para sostener un año de investigación de la enfermedad. En los 6 años que le siguieron, hasta la fecha, la Bad Beat on Cancer Foundation ha recaudado alrededor de 2 millones de dólares y muchos jugadores han decidido donar el 1% de sus ganancias de por vida, como ha sido el caso de Phil Hellmuth, Paul Wasicka, Andy Bloch, Annie Duke, Phil Ivey, Howard Lederer, Chris Ferguson y Dennis Phillip.

En lo poco que va de año, ya se han celebrado diversos torneos benéficos. El torneo de Poker Solidario que se disputa anualmente en el marco de PokerStars Caribbean Adventure, para apoyar a Amfar en su lucha contra el SIDA. Raise Your Hand for Africa, cuya recaudación será para la Starkey Hearing Foundation; WPT Celebrity Invitational de Los Angeles para recaudar para Chrysalis y así ayudar a los más desfavorecidos, el Woman Poker Player; con la intención de mejorar la situación de la mujer a través de Woman for Woman International. La semana pasada se celebró el Victory Junction Charity Poker Tournament, para ayudar a los niños con enfermedades crónicas. A finales de este mes tendrá lugar el Fort Collins Series, un torneo benéfico en Colorado para ayudar a los niños que han sufrido abusos... La lista es interminable.

Entre las salas de poker más solidarias hay que destacar a PokerStars por su notable conciencia social. Son muchas las causas en las que la sala de la pica roja ha contribuido en, por ejemplo, temas relacionados con los desastres naturales. El Huracán Katrina en México, el tsunami que arrasó los paises a orillas del Océano Índico, el terremoto que hubo en China, los terremotos de Chile… Ha apoyado a la crisis humanitaria de Darfur, a través del campeonato Ante Up for Africa. Los Freerolls del Million Dollar Men han dado el placer a los mejores clasificados de ayudar en la causa que más les motivase.

Otras veces, las iniciativas les han llegado por medio de los miembros de su equipo. Como, por ejemplo, Humberto Brenes, conocido amante de los tiburones que junto a PokerStars , donó una gran cantidad de dinero a la organización Pretama, organización dedicada a la protección de los escualos. Pero si alguien merece el título de embajador de la solidaridad, ese es Barry Greenstein, más conocido como “El Robin Hood del Poker”. Este jugador de Chicago ha ganado varios eventos importantes, tres de ellos en el WSOP y dos en el WPT, pero lo más llamativo de este hombre es su altruismo. Los beneficios de sus victorias los dedica a la caridad, lo que le ha dado su sobrenombre y el "placer" de perder a los rivales que ha derrotado, porque de perder con alguien ¿qué mejor que hacerlo con Greenstein?

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