Viernes negro para el poker online

  • Alfonso CardaldaAlfonso Cardalda
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Este viernes fue un día negro para la industria del poker online. Las autoridades federales de EE. UU. emprendieron acciones legales contra PokerStars, Full Tilt Poker y Absolute Poker. Según MarketWatch.com, los fundadores de las principales salas fueron acusados de delitos de balqueo de capital, fraude bancario y juego ilegal. 75 cuentas bancarias ligadas a las compañías también fueron bloqueadas, así como sus procesadores de pago y los dominios de internet.

El Departamento de Justicia de los EE. UU. elaboró una nota de prensa anunciando los 11 nombres de los acusados: Isai Scheinberg, Raymond Bitar, Scott Tom, Brent Beckley, Nelson Burtnick, Paul Tate, Ryan Lang, Bradley Franzen, Ira Rubin, Chad Elie y Jonh Campos. La relación de los 11 acusados con las salas de poker sería la siguiente: Logan y Tate figuran en la acusación como representantes de PokerStars; Bitar y Burtnick, de Full Tilt Poker y Tom Beckley de Absolute Poker. Por otro lado, Lang, Rubin, Franzen y Elie son identificados como los supuestos procesadores de pagos.

Los cargos presentados se basan en el no cumplimiento de la Ley 1955 de Juegos de azar y la Unlawful Internet Gambling Enforcement Act de 2006, delitos que según el FBI salpican tanto a fundadores como a operadores de sistemas de pago.

Los acusados han llevado a cabo una compleja red fraudulenta, basada en el soborno a pequeños bancos para que realizaran los pagos posteriormente a la aprobación de la UIGEA.

En el comunicado de prensa del Fiscal Preet Bharara se lee : “Los acusados han llevado a cabo un complejo sistema de fraude, engañando y sobornando a distintos bancos estadounidenses para poder llevar a cabo sus fines delictivos; asegurándose de este modo un continuo flujo de miles de millones de dólares ganados de forma ilegal. Los demandados, en su afán de eludir las leyes de juego, formaron una trama de blanqueo de capital, unida con una red de fraude bancario masivo. Las empresas extranjeras que toman la decisión de operar en Estados Unidos están obligadas a cumplir con la legislación vigente en cada una de las actividades económicas. Estas no tienen derecho a burlar las leyes que no les gusten o a eludir impuestos con el fin de maximizar sus ganancias”.

El subdirector del FBI, Janice K. Fedarch, dijo: “Los acusados, aun conociendo las actividades delictivas que llevaban a cabo con clientes y bancos de los EE. UU., continuaron con su actividad. Mintieron a los bancos sobre la verdadera naturaleza de su negocio y finalmente fueron descubiertos realizando el fraude”.

Este entramado plantea cifras millonarias, ya que se habla de multas que pueden llegar a los 3 mil millones de dólares, por blanqueo de capital, tanto sobre las compañías de poker como otros acusados. Campos y Elie fueron detenidos ayer por la mañana en Utah y Las Vegas. Franzen tiene que comparecer ante el tribunal el próximo 19 de abril. El resto de acusados que se encuentran fuera de los EE. UU., como Adams, Bitar, Burtnick, Tate, Tom, Beckley, Rubin y Lang. Aun no han sido detenidos, pero a día de hoy el gobierno norteamericano está trabajando con la Interpol para tramitar la extradición.

A continuación, reproducimos la cronología de los hechos:

11.55 PDT: PokerNews se pone en contacto con las salas envueltas en el escándalo. Solo U.B y A.P. contestan, aunque no quieren hacer comentarios al respecto.

12:26 CET: PokerStars bloquea las cuentas de los jugadores norteamericanos.

13:00 PDT: El Departamento de Justicia deja claro a los líderes del Congreso y del Senado cuál es la línea a seguir, siendo un pilar fundamental la rapidez a la hora de legalizar oficialmente el poker.

“Siempre hemos luchado por que los estadounidenses ejerzan su derecho de jugar online”. dijo Michael Waxman, director de la Industry Trade Association Safe and Secure Internet Gambling Initiative. “Ya que el gobierno está intentando acabar con la libertad de Internet, ahora es el momento en el que debe de actuar el Congreso para regular y legalizar la actividad online. Esto es un gran avance que seguro centrará todos los esfuerzos, alentando al Congreso a avanzar más rápidamente, ya que los estadounidenses necesitan respuestas y una solución.”

Por otro lado, no debemos de olvidar que muchos jugadores profesionales ven cómo se tambalea su modo de vida, convirtiéndose en un fuerte grupo de presión que debe de escuchar y tener en cuenta.

13:25 CET: El senador D´Amato, presidente de Poker Players Alliance, realizó unas contundentes declaraciones: “En nombre de los millones de jugadores de poker de todo el país, nos escandalizan las medidas tomadas hoy por el Departamento de Justicia de los EE. UU. y seguiremos luchando por preservar los derechos de los ciudadanos a jugar online.” Añadió también: “El poker online no es un delito, no se debe de tratar como tal. Estamos trabajando para realizar un estudio detallado de lo ocurrido en el día de hoy. Y posteriormente emitiremos un informe detallado.”

13:57 CET: PokerNews se pone en contacto con Bodog para que nos informen de su posición respecto a los últimos acontecimientos; la respuesta es clara y directa: “Bodog sigue siendo, como siempre, un negocio en el que puede entrar cualquier estadounidense”.

14:00 PDT: El periódico australiano Courier-Mail ha informado que todo apunta a que Daniel Tzvetkoff está ayudando a los abogados federales del Distrito Sur de New York, la sección del Departamento de Justicia que se ocupa del caso. Tzvetkoff fue detenido el 16 de abril de 2010 en Las Vegas y acusado por procesar el pago de 523$ de dólares de ganancias del juego online a través de su empresa Intabill. Aunque en un principio se le negó la libertad bajo fianza, por considerar alto el riesgo de fuga, el Courier-Mail informa que fue puesto en libertad bajo fianza en agosto tras cooperar con las autoridades federales y que está viviendo en un lugar secreto en la ciudad de New York. Es posible que las detenciones realizadas hoy a la gente que presuntamente ha procesado pagos sean una maniobra para llegar a más personas involucradas en transacciones económicas relacionadas con las salas de poker online.

14:40 PDT: Los once detenidos han sido acusados de cuatro presuntos delitos: violación de la Unlawful Internet Gambling Enforcement Act (UIGEA), juego ilegal, fraude bancario y blanqueo de dinero. Estos cargos pueden conllevar la aplicación de grandes multas. La pena mayor por el delito de violación de la UIGEA y por ofrecer ilegalmente servicios relacionados con el juego es de 5 años de prisión y una multa de 250.000$ o del doble de las ganancias o las pérdidas brutas. Por fraude, es de 30 años de cárcel y 1 millón de dólares, o el doble del beneficio o la pérdida bruta. Y por blanqueo de dinero, el castigo máximo es de 20 años de prisión y 500.000$ o el doble de la cantidad blanqueada.

17:30 PDT: Según un tweet de Alexandra Berzon, periodista del Wall Street Journal: “El portavoz de Fertitta ha comunicado que su asociación con Full Tilt -anunciada el pasado mes de marzo- ha sido cancelada”.

Por otra parte, Oskar García, periodista de Associated Press ha tweeteado lo siguiente: “Wynn ha renunciado a su alianza con PokerStars”.

18:52 PDT: Full Tilt ha comunicado que, como consecuencia de las detenciones, ha decidido cerrar la sala para los jugadores de poker online de los EE. UU.: “Lamentablemente, Full Tilt ha decidido suspender el juego con dinero real en los Estados Unidos hasta la resolución del caso. Sin embargo, continuará proporcionando sus servicios con normalidad fuera de los EE. UU.”.

La nota de prensa de Full Tilt también dice lo siguiente: “Mr. Bitar y Full Tilt Poker creen que el poker online es legal y muchos juristas destacados de los Estados Unidos están de acuerdo. Full Tilt Poker siempre ha mostrado su compromiso por preservar la integridad del juego y el cumplimiento de la ley”.

El encausado Ray Bitar ha añadido: “Estoy sorprendido y decepcionado por la decisión del gobierno de imputarme estos cargos. Espero ser absuelto de ellos”.

21:52 PDT: La primera declaración de PokerStars ha sido realizada a través de la propia sala de juego, por medio de un popup. En dicho texto, afirman que el dinero de los jugadores está seguro: “Como ya conocerán, hemos tenido que suspender los servicios de poker online con dinero real para los residentes en los Estados Unidos por motivos legales. Esta circunstancia no tendrá consecuencia alguna sobre los jugadores de otros países. Su dinero está seguro en la sala. No tienen motivos por los que preocuparse. Sigan jugando con normalidad”.

El sitio web de PokerStars ha sido trasladado al dominio www.pokerstars.eu y nuestro correo electrónico de contacto es ahora support@pokerstars.eu. Les rogamos que nos disculpen las molestias que les hayamos podido causar. Por favor, sean comprensivos, ya que estamos recibiendo un volumen muy alto de e-mails y es posible que nos retrasemos algo en responderles. Les enviaremos contestación tan pronto como nos sea posible. Gracias por su paciencia y su compresión”.

A medida que conozcamos más detalles sobre este tema, iremos publicándolos en PokerNews.

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