Opinión editorial en PokerNews: Estrellas del Porno, Pin-ups, y Conejitas... ¿las Nuevas Caras del Marketing en el Poker?

Sara Underwood poker

Cuando en estas últimas World Series of Poker se empezaron a barajar las cartas de los patrocinios y las esponsorizaciones, las mujeres jugadores de poker parece que tuvieron que mostrar sus aptitudes al menos en una de las siguientes áreas:

- (1) haberse sacado la mayoría de la ropa en alguna serie de fotos,
- (2) haberse sacado la mayoría de la ropa en la/s pantalla/s, o bien,
- (3) haber participado con mucha visibilidad en un programa de “reality” en televisión.

Aunque hubo un par de excepciones notables, como la de el patrocinio de PokerStars para Vanessa Selbst, la gran mayoría de los patrocinios de torneos para las chicas este verano por parte de las salas online no recayó sobre jugadoras de poker consagradas, precisamente.

Shanna Moakler es más conocida por ser la “Miss USA Pageant” y también como Playmate de Playboy . Por ello, Ultimate Bet le ofreció el buy-in de $10.000 del Main Event.

Sara Jean Underwood también ha desfilado por las páginas de Playboy, y éste logro, además de tener cierto interés en el poker, la han convertido en la única mujer patrocinada de Victory Poker.

Trishelle Cannatella, que adquirió notoriedad en el programa de la MTV “The Real World”, y que ha tenido papeles como el de “Party Girl” en The Hillz, y “Courtney” en la película Ninja Cheerleaders, vio cómo le garantizaban el patrocinio de Absolute Poker este año.

Carbon Poker, sólo unos días después de que los medios se hiciesen eco de una timba de poker en su casa de Hollywood Hills, en la que cobró rake, fichó a Shannon Elizabeth. Es, al menos, la cuarta asociación que ha tenido la actriz con salas de poker. La actriz, antes, firmó contratos con Full Tilt Poker, Mansion Poker y PokerStars.

Por último, la actriz de cine para adultos Samantha Ryan. Jugó en las WSOP bajo la bandera de UB.

Aunque todas fueron fotografiadas hasta la saciedad, ninguna de estas mujeres hizo caja en un evento de brazalete de este año en las WSOP. Y con la excepción de Elizabeth, ninguna de ellas ha hecho caja nunca en un evento con brazalete. Pero he visto a cuatro de ellas desnudas. El material circula por ahí, por lo que lo recomiemdo)

Desde que terminaron las WSOP, hemos estado rumiando sobre el mensaje que se envía así a la industria, y no sólo para las mujeres que se acerquen al poker por primera vez, sino también para las mujeres que se quieran tomar nuestro juego en serio. Por lo que parece, en los casos de UB y Victory Poker, sus elecciones parecen no tener en cuenta lo bien que puedan jugar al poker, sino lo bien que están cuando no llevan ropa.

Además, ¿por qué estas empresas escogen el vender su producto de un modo en el que se deja “alienada”, como mínimo, a una parte muy importante de la población? La respuesta fácil es decir que “el sexo vende”, siempre ha vendido, y siempre venderá; que el mercado del poker online está claramente dominado por chicos jóvenes, y que estas empresas, simplemente, buscan el atraer a su mercado objetivo más suculento.

Pero ésa es la respuesta fácil, lo entiendo, y no implica que yo la comparta. Queremos ver a más mujeres jugando al poker. Queremos que las mujeres se sientan más cómodas en las mesas. Y los sites online que eligen el repartir buy-ins entre “pin-ups” y estrellas del porno no abandonan estas vías de comunicación. Podríamos escribir 3.000 palabras más sobre el “factor marketing”, cuando hablamos de esponsorizaciones para mujeres, pero al menos, cuando nos hacemos la pregunta de “¿Por qué Liv Boeree y por qué no Kathy Liebert?”, ambas mujeres son, simplemente, jugadores serias y con habilidad, que han ganado títulos “major”.

Este verano, tuvimos muchas más conversaciones sobre temas de sexos en el poker que en todas las WSOP's anteriores juntas. Un día, debatimos sobre si los hombres deberían poder participar en los eventos “ladies-only”, para tratar de machacarlos; y al día siguiente discutimos sobre el decepcionante número de chicas que participaron este año en el Main Event; otro día el tema fue la campaña de anuncios actual de Victory Poker, en la que modelos delgadas y muy guapas están rodeadas por los jugadores masculinos patrocinados de las sala, en lugar de estar sentadas en un tapete, detrás de una pila de fichas. Como Carrie Bradshaw (“Sexo en NY”), mirando a través de su ventana hacia el cielo de Manhattan, me pregunto... ¿Cuando hablamos de marketing de poker soy el único que piensa que algunas des estas tácticas de los últimos tiempos están al borde de la desesperación?

Full Tilt y PokerStars son los “gorilas” de 300 kgs. en el mercado estadounidense (y mundial) del poker, y, por lo que parece, ninguno de estos sites ha tenido la necesidad de usar la imagen de mujeres “picantes” para vender sus servicios y productos. UB y Absolute aún tienen que recuperarse de sus escándalos de trampas, que muchos en la industria consideran que deberían hacerles salir del mercado, mientras que Victory y Carbon son empresas nacientes que aún tienen mucho que remar para conseguir un buen trozo de la tarta.

Comprendo que estos sites se enfrentan entre sí, de manera feroz, pero es una vergüenza ver cómo algunas de ellas escogen de manera sistemática el usar las tácticas de marketing con el denominador común más bajo.

Siempre existe al posibilidad de que alguna de las mencionadas más arriba acaben conviertiéndose en profesionales serias del poker. Christina Lindley pudo haber empezado como una Maxim Girl, pero después de un par de años de estudio intenso, coaching, y “grindeo” diario online, se convirtió en una semi-Pro de éxito, con un buen número de cajas online de cinco cifras, y con cajas conseguidas en el North American Poker Tour y en las WSOP (aún es una “agente libre”, por cierto).

Cuando PokerStars firmó con Vanessa Rousso en 2006, después de su séptimo puesto en el WPT Championships, tenía un currículum de poker muy breve, y se le vió como una cara bonita que sólo aportaría algo de imagen a la sala. Pero Rousso luchó contra el estereotipo, y peleó para mejorar, acumulando más de 2,6 millones de dólares en ganancias de torneos. Ahora mismo es la cuarta en el ranking de “All-Time Women’s Money List” (superando a Jennifer Harman este año), y si descontamos los freerolls a los que las invitan, sería la número tres.

No creo que el número de mujeres en el juego llegue a igualar nunca al de hombres, al menos en lo que me queda de vida. Siempre se requerirá un esfuerzo y una “dureza” especial para las chicas en las mesas de poker. Las razones tienen que ver con el número de factores sociales y psicológicos que hay implicados. Aún es un “club de caballeros”, y para que las cosas sean aún más difíciles, algunos miembros de este club siguen machacando a las mujeres en los torneos “ladies only” en todo el mundo, faltando al respeto a las chicas que juegan en estos eventos. Con la dirección que el marketing del poker ha tomado en 2.010, tendré que pensar que mi deseo de que haya una igualdad real entre hombres y mujeres en el poker es un desdeo de algo que, simplemente, nunca se dará.

Pero el dejar de lado a las estrellas del porno y a las modelos de lencería sería un comienzo...

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