El poker pierde a uno de los más grandes, murió Amarillo Slim

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Thomas Austin Preston, Jr., más conocido en el mundo del poker como "Amarillo Slim", falleció la madrugada del domingo a la edad de 83 años. Las WSOP® confirmó la noticia y la familia de Preston publicó la siguiente declaración: "Deseamos que todos recordemos a nuestro querido Amarillo Slim por todas las cosas positivas que hizo por el poker y para popularizar su modalidad favorita, el Texas Hold'em".

Nacido el 31 de diciembre de 1928, en Johnson, Arkansas, Preston fue mundialmente conocido por sus extravagantes apuestas y sus habilidades como jugador de poker profesional. Al lado de Doyle Brunson y Sailor Roberts, fue uno de los nombres destacados en la época en la que los jugadores de poker salían a la carretera para jugar.

Preston fue el ganador del main event de las WSOP® de 1972, el primero de sus cuatro brazaletes. Los otros llegaron en 1974 en un torneo de 1.000$ No-Limit Hold'em, en 1985 en un 5.000$ Omaha pot-limit, y en 1990 en un evento de 5.000$ de la misma especialidad.

Tras ganar el Main Event, Preston lanzó el primer circuito nacional de poker televisado, apareciendo en programas de máxima audiencia como The Tonight Show, Good Morning America, 60 minutos, e incluso tuvo un papel secundario en la película de Robert Altman, California Split.

En los 80, Preston fue el organizador del Annual Poker Classic, llamado la Super Bowl del Poker, que fue el segundo torneo más prestigioso del mundo, detrás de las WSOP®. Ese evento duró hasta 1991.

Su último resultado destacado fue en 2000, cuando terminó segundo en el Evento #31 2.500$ PLO, tras perder el HU frente a Phil Ivey. El relevo general estaba servido.

Los éxitos y contribuciones de Preston al poker, se reconocieron en 1992, cuando fue fue incluido en el Poker Hall of Fame.

Además de jugar al póquer y ser uno de los embajadores más conocidos de ese juego, Preston también fue un gran escritor. En 1973, junto a Bill G. Cox, Preston escribió Play Poker to win, que luego fue revisado y publicado por HarperCollins como Amarillo Slim, Play Poker to win.

En 2003, fue publicada la autobiografía de Preston: Amarillo Slim in a World Full of Fat People. El trabajo está entre la realidad y las "batallitas", y es considerado como uno de los mejores y más entretenidos libros de poker del mercado. Por supuesto nada tiene de estrategia.

Como Willie Nelson dijo en esa autobiografía: "Cada una de las "batallitas" de Slim sobre las tajadas que sacaba con el gambling me hacían llorar de la risa excepto, por supuesto, aquella en la que el vaquero me sangró a base de simples centavos jugando al dominó. Nunca volví a hacer ninguna apuesta con Slim... pero sí que apostaría a que las memorias de Slim son lo mejor que he leído nunca".

Preston será recordado como uno de los pioneros del poker, que ayudaron a introducir el juego a una nueva generación durante el inicio de las WSOP®, así como una verdadera leyenda del juego.

"Verás, amigo, nunca busco primos. Busco un campeón al que convertir en primo". Amarillo Slim Preston

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