Los nuevos miembros del Poker Hall of Fame de 2010, anunciados: Seidel y Harrington

seidel harrington

El año pasado, Mike Sexton fue el único nuevo miembro del “Poker Hall of Fame”, un honor que todo el mundo del poker consideraba que se merecía. Este año, diez finalistas han sido escogidos en una votación pública, realizada gracias al “Poker Hall of Fame Governing Council”, y acaban de anunciar que dos jugadores serán incluidos entre los miembros del Poker Hall of Fame.

Ambos hombres coinciden en algo, y es que ambos empezaron sus andanzas como jugadores de backgammon, antes de desarrollar sus habilidades para el poker en el Mayfair Club, en Nueva York. Así es, ambos, Erik Seidel y Dan Harrington, serán los dos que se unan al Poker Hall of Fame en 2010.

“Es un honor para mí el ser incluído en el Poker Hall of Fame este año, y es un bonus extra para mí el que comparta esto con Dan Harrington”, dijo Seidel. “Hemos jugado juntos y hemos sido grandes amigo durante toda nuestra carrera como jugadores de poker. Ambos hemos refinado nuestro juego en el Mayfair Club de Nueva York. Tengo muchísimo respeto por los miembros del Poker Hall of Fame con los que he jugado a lo largo de estos años, y es un privilegio fantástico el ser considerado digno para unirme a ellos”.

Considerado un verdadero caballero en el mundo del juego, Seidel empezó su carrera en los circuitos de torneos de backgammon, y después se convirtió en corredor de bolsa en Wall Street. Después del crash de la bolsa de 1.987, Seidel se vio sin trabajo de repente, y decidió dedicarse al poker a tiempo completo. Entonces, en el WSOP Main Event de 1.988, Seidel jugó su primer torneo “major”, y acabó como segundo tras el campeón defensor del título, Johnny Chan, en un periplo que fue inmortalizado en la película “Rounders”. Desde entonces, Seidel ha ganado ocho brazaletes de oro de las WSOP: el primero de ellos en 1.992, y el más reciente en 2.007, y ha amasado más de 10 millones de dólares en ganancias de torneos a lo largo de su carrera de cuatro décadas.

Seidel, nacido y criado en Nueva York, es residente, en la actualidad, de Las Vegas, y un jugador regular de torneos, habiendo jugado los mayores torneos de poker del mundo. Conocido por ser un ávido melómano, y uno de los más divertidos miembros del mundo del poker en Twitter (@Erik_Seidel), Seidel participó una vez en un programa de televisión llamado “To Tell the Truth” (Decir la verdad), cuando sólo tenía 12 años; recientemente ha hecho un “cameo” como extra en un programa de la cadena HBO, “Curb Your Enthusiasm” (Domina tu entusiasmo). Su inclusión en el Su inclusión en el Poker Hall of Fame será el próximo hito de su ya increíble currículum.

Mientras Seidel ha sido durante mucho tiempo uno de los nombres favoritos para ser nominado, puede que Harrington entre como por sorpresa, especialmente, considerando la competencia que tenía. El grupo de los demás finalistas, todos los cuales siguen siendo elegibles para futuras nominaciones, incluyen nombres como los de Chris Ferguson, Barry Greenstein, Jennifer Harman-Traniello, Phil Ivey, Linda Johnson, Tom McEvoy, Daniel Negreanu y Scotty Nguyen. Pero de todos modos, la nominación de Harrington está bien merecida.

Conocido por su gorra de los Boston Red Sox de color verde, Harrington, de 65 años, es de Cambridge, Massachusetts, y ahora reside en Santa Monica, California. Conocido como “Action” Dan por, irónicamente, su imagen “tight” en las mesas, Harrington es pariente lejano del golfista Padraig Harrington, y del quarterback de fútbol americano Joey Harrington. Es bien sabido que Harrington, además, solía jugar al poker con el fundador de Microsoft, Bill Gates, cuando éste era un estudiante de Harvard. Harrington lleva a sus espaldas una rutilante y consistente carrera de poker de 25 años de duración.

Desde que hizo caja por primera vez en las WSOP de 1.986, Harrington se ha convertido en un autor de libros de poker conocido, ha sido fiscal, hombre de negocios, promotor inmobiliario y también agente de bolsa. Ganó en 1.995 el Main Event de las WSOP, y Harrington ha amasado más de 6 millones de dólares en ganancias de torneos, incluyendo un brazalete de oro WSOP en un torneo de 1.995 de 2.500$ No-Limit Hold’em, y también un título del World Poker Tour. Además de su mesa final de 1.995, Harrington ha llegado a la mesa final del Main Event WSOP un total de cuatro veces, un récord, incluyendo dos seguidas en 2.003 y 2.004, un logro que muchos dicen que es el mayor de toda la historia de las WSOP. Quizás, de manera más notable, lo que Harrington ha logrado con más éxito (a pesar de ser sólo un jugador de poker a tiempo parcial) es el ser uno de los mayores contribuyentes al desarrollo del juego en los últimos tiempos, al haber escrito el libro “Harrington on Hold’em”, que es, para muchos, el libro que más carreras de poker ha influido en la era moderna del juego.

Debido a sus logros, tanto Harrington como Seidel serán nombrados miembros del Poker Hall of Fame, y se unirán así al grupo de nombres de élite que lo forman. Creado en 1.979, el Poker Hall of Fame ha sido el hogar para 38 miembros antes de la elección de este año. Desde su creación, el Poker Hall of Fame ha elegido a sus miembros por cinco criterios:

* El jugador debe haber jugado al poker contra los competidores más reconocidos
* El jugador debe jugar en high stakes
* Habrá mantenido un nivel de juego consistente y bueno, ganándose el respeto de los demás
* Habrá sido jugador de poker durante años
* O, para los no jugadores, habrá contribuido de manera notable al éxito del juego del poker, a su crecimiento y conocimiento a nivel global, con resultados positivos e imborrables.

La lista completa de los 40 miembros del Poker Hall of Fame incluye a: (orden alfabético con año de inclusión entre paréntesis):

* Tom Abdo (1.982)
* Crandell Addington (2.005)
* Bobby Baldwin (2.003)
* Billy Baxter (2.006)
* Lyle Berman (2.002)
* Joe Bernstein (1.983)
* Benny Binion (1.990)
* Jack Binion (2.005)
* Bill Boyd (1.981)
* Doyle Brunson (1.988)
* Johnny Chan (2.002)
* T.J. Cloutier (2.006)
* Nick Dandolos (1.979)
* Barbara Enright (2.007)
* Fred “Sarge” Ferris (1.989)
* T “Blondie” Forbes (1.980)
* Henry Green (1.986)
* Dan Harrington (2.010)
* Murph Harrold (1.984)
* Phil Hellmuth (2.007)
* James Butler “Wild Bill” Hickok (1.979)
* Red Hodges (1.985)
* Edmond Hoyle (1.979)
* Berry Johnston (2.004)
* Jack Keller (1.993)
* Felton McCorquodale (1.979)
* Roger Moore (1.997)
* Johnny Moss (1.979)
* Henry Orenstein (2.008)
* Walter Clyde “Puggy” Pearson (1.987)
* Julius Oral Popwell (1.996)
* Thomas Austin “Amarillo Slim” Preston (1.992)
* David “Chip” Reese (1.991)
* Erik Seidel (2.010)
* Mike Sexton (2.009)
* Jack “Treetop” Straus (1.988)
* Duane “Dewey” Tomko (2.008)
* Stu “The Kid” Ungar (2.001)
* Red Winn (1.979)
* Sid Wyman (1.979)

Tradicionalmente, el Poker Hall of Fame elige a uno o dos miembros cada año, con una elegante ceremonia que se celebra coincidiendo con la mesa final del Main Event de las WSOP en Las Vegas. Este año será como siempre, y la ceremonia se celebrará a las 20:00 horas locales de Las Vegas, el 8 de Noviembre, en el “Penn & Teller Theater” del Rio, y precederá al HU final del Main Event de las WSOP 2010.

Para más información sobre el Poker Hall of Fame, visita www.WSOP.com.

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