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The Big Magician gana el mayor premio de la historia del poker

  • Roque  GutiérrezRoque Gutiérrez
Antonio Esfandiari

Ay, mi madre. Cuánto dinerito junto. Antonio Esfandiari The Magician acaba de ganar el Evento#55 1.000.000$ Big One for One Drop y se ha llevado la mareante suma de 18.346.673$, tras batir en el heads up al británico Sam Trickett. Con esta escandalosa cifra supera a Jamie Gold como el ganador del mayor premio jamás entregado en un torneo.

Gold se había llevado 12.000.000$ en el Main Event de 2006, el evento con más participación de la historia de las WSOP®, pero ¿para qué están los records si no es para batirlos?, debió de pensar Guy LaLiberté cuando decidió organizar este torneo. El empresario canadiense, dueño del Circo del Sol, tuvo una visión y a buen seguro mañana se despertará con otra que deje los 18 millones de este premio en cosa de aficionados.

Así se presentaban los contendientes al inicio de la jornada:

PosiciónJugadorPuntos
1Antonio Esfandiari39.925.000
2Sam Trickett37.000.000
3Guy LaLiberté21.700.000
4Brian Rast11.350.000
5Phil Hellmuth10.925.000
6David Einhorn8.375.000
7Richard Yong7.475.000
8Bobby Baldwin7.150.000

Si los premios son mareantes en este torneo, los stacks de los jugadores no lo son menos, pero las ciegas muerden igual que en cualquier parte y en la 23.ª mano ya teníamos al primer eliminado. El malayo Richard Yong, uno de los jugadores amateur que había conseguido llegar a la mesa final, se jugó un all in preflop con {a-Clubs}{2-Hearts} y Brian Rast aceptó el desafío con {k-Spades}{j-Hearts}. La cosa pintaba bien para el empresario asiático, pero en el river cayó un Rey y tuvo que conformarse con el 8.º puesto, 1.237.333$ y una buena historia para contarle a sus nietos.

Poco después, en la 41.ª mano, le tocó el turno a Bobby Baldwin. Con las ciegas en 250.000/500.000 y un ante de 50.000, Baldwin empujó todas sus fichas al centro de la mesa con {a-Clubs}{10-Spades}. Guy LaLiberté vio el all in con {j-Hearts}{j-Clubs}. Las cartas comunitarias {10-Hearts}{8-Clubs}{7-Spades}{q-Hearts}{7-Hearts} le dieron a Baldwin una pareja, pero no la que él hubiese deseado y terminó su andadura en el torneo en 7.ª posición y 1.408.000$ más rico.

El siguiente en marcharse al rail fue Brian Rast. Sam Trickett abrió al mano a 1.200.000 desde UTG y tanto Rast desde el botón como Esfandiari desde la ciega grande pagaron. En el flop cayó {4-Hearts}{3-Hearts}{8-Hearts}. Trickett hizo su apuesta de continuación por 1.800.000 y sólo Rast pagó. Salió un {10-Spades} en el turn y Trickett metió otros 3.800.000. Rast pagó de nuevo y a la postre lo pagaría muy caro. Cayó un segundo {3-Spades} en el river y Trickett empujó sus últimos 8.275.000 puntos al centro de la mesa. Rast lo vio y enseñó su color flopeado con {a-Hearts}{j-Hearts}, pero trickett le dio la vuelta a sus cartas {3-Diamonds}{3-Clubs} y dejó de piedra a Rast, que nada podía hacer contra un señor poker, salvo recoger sus bártulos y marcharse al rail en 6.ª posición y con 1.621.333$.

Las eliminaciones seguían a buen ritmo y el siguiente en caer fue el padre de la criatura, Guy LaLiberté, en la 60.ª mano de la mesa final. Se jugó un bote masivo de más de 50 millones contra el chip leader Antonio Esfandiari, pero sus {q-Diamonds}{q-Hearts} no resistieron contra el {a-Spades}{k-Diamonds} de un Esfandiari que estaba en gracia y tuvo que marcharse al rail en 5.ª posición y con 1.834.666$. Todavía puede escucharse la ovación que le dedicó el público: “¡Guy, Guy, Guy, Guy, Guy, Guy, Guy...!

Poco después, en la mano 62.ª, Phil Hellmuth se jugó un all in preflop con {a-Spades}{10-Spades} contra el {a-Hearts}[q] de Trickett. El flop quiso darle más emoción a este duelo de gigantes y mostró {a-Clubs}{10-Hearts}{5-Hearts}. Hellmuth llevaba ventaja pero ni mucho menos estaba a salvo. Una {k-Diamonds} cayó en el turn y acercó un poco más a Hellmuth a la salvación, pero la {j-Clubs} del river terminó con tanta agonía y Hellmuth abandonó el torneo en 4.ª posición y con 2.645.333$ bajo la gorra.

A falta de tres jugadores, David Einhorn era el short stack. Antes de comenzar el torneo, había prometido que iba a donar sus ganancias a City Year, una organización sin ánimo de lucro centrada en la educación y bien contentos que estarán porque van a recibir un cheque de 4.352.000$. Einhorn se jugó su última bala con {k-Spades}{9-Clubs} contra el {k-Clubs}{10-Spades} de Esfandiari. Las cartas comunitarias fueron {10-Hearts}{9-Diamonds}{6-Hearts}{3-Hearts}{q-Spades} y ya todo estaba dispuesto para el heads up.

Esfandiari tenía una ventaja de 2,5 a 1 sobre Trickett y después de 16 manos, el cara a cara se había terminado. Trickett había empezado recortando ventaja, pero en la 81.ª mano de esta mesa final, Esfandiari asestó un duro golpe a Trickett gracias a su trío de Nueves. 4 manos después, en la 85.ª, se acabó lo que se daba.

Esfandiari subió a 1.800.000 desde el botón y Trickett hizo call. En el flop cayó {j-Diamonds}{5-Diamonds}{5-Clubs} y Trickett hizo un check-raise a 5.400.000. Esfandiari resubió a 10.000.000 y después de pensarlo un par de minutos, Trickett resubió a 15.000.000. Ya no había quién parase esta vorágine. Esfandiari echó el all in y Trickett hizo call.

La emoción estaba servida. Trickett enseño su proyecto de color con {q-Diamonds}{6-Diamonds} y Esfandiari enseñó su trío con {7-Diamonds}{5-Spades}. Un {3-Hearts} en el turn acercaba a Esfandiari a la victoria. La concentración era máxima cuando el crupier levantó la carta más valiosa de la historia del poker: un {2-Hearts} en el river, que convierte a “The Magician” en el hombre más feliz del planeta en estos momentos.

Así quedaron repartidos los premios en la mesa final:

PosiciónJugadorPremios
1Antonio Esfandiari18.346.673$
2Sam Trickett10.112.001$
3David Einhorn4.352.000$
4Phil Hellmuth2.645.333$
5Guy LaLiberté1.834.666$
6Brian Rast1.621.333$
7Bobby Baldwin1.408.000$
8Richard Yong1.237.333$

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