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La legalización del poker online en Estados Unidos tendrá que esperar hasta 2014

  • Roque Gutiérrez @RoqueGutierrRoque Gutiérrez @RoqueGutierr
Poker online Estados Unidos

El otro día publicábamos un resumen del proyecto de ley para legalizar el poker en Estados Unidos presentado por los senadores Harry Reid y Jon Kyl. Pokerfuse.com ha analizado el proyecto y ha tratado de responder a las preguntas más frecuentes que se plantean los jugadores estadounidenses. Lo más importante que se deriva de dicho análisis es que el poker online no será regulado para todos los Estados Unidos hasta 2014, en el caso más optimista.

El primer asunto importante tratado en el análisis de Pokerfuse gira en torno a si PokerStars y Full Tilt Poker se verían afectadas por la cláusula “bad actor” que aparece en el proyecto de ley. Según esta cláusula, los operadores que hayan infringido la UIGEA en 2006 sufrirían un bloqueo de 5 años antes de obtener la licencia para operar legalmente. Lo más probable, según pokerfuse, es que sí se viesen afectadas. El Department of Justice de Estados Unidos autorizó a PokerStars a solicitar la licencia, pero eso no quiere decir que no vayan a rechazar su solicitud si se diese el caso.

El proyecto también incluye un bloqueo de 15 meses, llamado eufemísticamente “período de espera”, para todos los operadores salvo para aquellos que hayan sido regulados, autorizados y hayan obtenido una licencia antes del 1 de mayo de 2012.

En cuanto a la exclusión de los pools internacionales, la medida está enfocada a que todo se desarrolle en el ámbito de la jurisdicción estadounidense. Los jugadores extranjeros quedarían fuera del alcance financiero y jurisdiccional del Gobierno y parece que eso no es una opción.

Respecto a la competencia entre las leyes federales y las de cada estado hay que aclarar que como norma general tienen prioridad las leyes federales, pero en el caso del juego, prevalecen las leyes estatales. De hecho, los estados podrían elegir si se adscriben o no a este proyecto de ley en caso de ser aprobado.

Como de costumbre, el tema de los impuestos no está claro. Se sabe que son de un 16%, pero se habla de ingresos elegibles, un concepto que no aparece definido en el proyecto. Probablemente, los impuestos se aplicarían a los ingresos brutos y no a un porcentaje de rake, pero este tema necesitaría una aclaración. Si lo comparamos con otras regulaciones, un 16% es aproximadamente la misma tasa que en el Reino Unido, pero es menor que la de España, Francia o Italia. Sin embargo, los impuestos en Nevada son sólo del 6,75%.

El proyecto de ley de Reid y Kyl está basado en uno anterior de Joe Barton y tienen muchas similitudes. Aun así, existen diferencias. Algunas carecen de importancia como el cambio de nombre de la Oficina de Supervisión del Poker Online. Otras tienen más peso, como la manera de abordar la Wire Act y la UIGEA haciendo mayor hincapié en la relación con las nuevas tecnologías o la concesión de mayor protagonismo a los intereses de los indios, que cuentan con un buen puñado de casinos presenciales.

Por último, el análisis evalúa las probabilidades que tiene el proyecto de ley de salir adelante y las perspectivas no son del todo buenas. Se estima que tiene un 50% de posibilidades de ser aprobada, ya que cuenta con partidarios tanto del Partido Republicano como del Partido Demócrata. Sin embargo, Mitt Romney, el candidato republicano a la Casa Blanca, se ha posicionado en contra y esto podría hacer peligrar su aprobación. Además, este proyecto de ley está diseñado para generar ingresos en las arcas públicas y cualquier propuesta de este tipo debe nacer del Congreso y no del Senado. Tal vez Reid y Kyl deberían replantearse algunas cosas.

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