Importante reunión en los EE. UU. para tratar sobre la legalización del poker online

Propuesta de legalización en los EE. UU.

Como ya sabéis, jugar al poker online es ilegal en los EE. UU. desde la puesta en vigor en 2006 de la polémica UIGEA (Unlawful Internet Gambling Enforcement Act of 2006).

Desde entonces, diversos lobbies o grupos de presión, formados por jugadores y empresarios de la industria del juego, han tratado con escaso éxito de promover la legalización del sector.

Este año, la situación del juego online se ha complicado aún más, ya que tras la crisis del Black Friday, que conllevó la denuncia de PokerStars, Full Tilt Poker y Absolute Poker/Cereus, las salas han tendido a dejar de ofrecer servicios de poker online con dinero real y los jugadores residentes en los EE. UU. ha tenido que dejar de practicar este juego de habilidad.

Pues bien, parece que la tormenta va amainando y se empiezan a ver las primeras luces. Si hacemos caso a diversos indicios, la situación del poker online en los EE. UU. podría cambiar de forma radical e inminente.

En el Congreso federal, la regulación va ganando adeptos entre la clase política de los dos partidos principales (demócratas y republicanos). Además, en lo que llevamos de año, han sido presentadas al Congreso dos propuestas de ley favorables a la regulación del juego online. La primera fue elevada en marzo por John Campbell con el título “The Internet Gambling Regulation, Consumer Protection, and Enforcement Act”. Y la segunda, en junio, por Joe Barton, con la denominación “Internet Gambling Prohibition, Poker Consumer Protection, and Strengthening of UIGEA Act of 2011”.

Además, hoy mismo, a las 10.30h ET, en el Rayburn House Office Building, se ha organizado una reunión ante el Subcomité de Comercio e Industria, que tiene por título “Internet Gaming: Is There a Safe Bet?” y en la que se tratará sobre la regulación del sector del juego online en los EE. UU.

La celebración de la comparecencia ha propiciado que los distintos lobbies favorables a la legalización estén incrementando sus esfuerzos. Entre ellos, hemos de destacar a la Poker Player Alliance, cuyo presidente, el antiguo senador Alfonso D'Amato, estará presente en la citada audiencia e intervendrá para exponer sus puntos de vista sobre la seguridad de los jugadores de poker online. La PPA, aparte de seguir intentando captar adeptos entre los representantes federales, también ha pedido a todos sus miembros que envíen al subcomité comunicados favorables a la regulación.

Si la propuesta de regulación es aceptada por el citado Subcomité, seguirá una larga serie de trámites:

  • Pasará a la Cámara de Representantes, donde será sometida a debate, a la presentación e inclusión de enmiendas, y si es estimado oportuno, a la votación de la Cámara.
  • Si contase con el apoyo de la mayoría de los representantes, el proyecto pasaría al Senado, donde sería objeto de nuevos debates y enmiendas, y volvería a ser sometida a votación.
  • Si fuese aceptada, volvería a la Cámara de Representantes, donde habría una última ronda de debate y enmiendas, y se realizaría la votación final.
  • Y, por fin, si fuese aprobada, pasaría a la mesa presidencial, donde Obama habría de firmar su aprobación y puesta en vigor.

Como podemos apreciar, la tramitación será larga y probablemente dure un año. No obstante, si la audiencia de hoy va bien, podemos estar más cerca de la legalización en los EE. UU.

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