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Greg Merson: campeón del mundo y toda la vida por delante.

  • Roque Gutiérrez @RoqueGutierrRoque Gutiérrez @RoqueGutierr
Greg Merson

Como ya todos sabréis, Greg Merson se alzó con el título en el Main Event de las WSOP tras una mesa final para el recuerdo y una última jornada maratoniana que duró más de 12 horas. Su premio: 8.531.853$, un brazalete de oro y diamantes valorado en 150.000$ y un lugar en la historia del poker. Atrás quedaron las aspiraciones de Jesse Sylvia, Jake Balsiger y tantos otros. Sirva esta noticia como homenaje para el nuevo campeón del mundo.

Sin duda alguna, la victoria de Merson pasará a la historia por tratarse del segundo jugador en conseguir hacer un “a chip and a chair”, es decir, alcanzar la victoria después de haberte quedado casi sentenciado con sólo una ciega en el stack. El precedente es la victoria de Jack “Treetop” Strauss en el Main Event de 1982. Han tenido que pasar 30 años para que se repitiese el milagro y más que tendrán que pasar para que volvamos a asistir a semejante hazaña.

Por si fuese poco, Merson se llevó también el título a Player of The Year de las WSOP 2012. Sólo le valía la victoria para adelantar a un fantástico Phil Hellmuth, que se lo puso francamente difícil ganando su 13.º brazalete en las WSOPE de Cannes. Merson no falló y se llevó el galardón, gracias también a su victoria conseguida en el Evento#57 10.000$ No Limit Hold'em Six Handed.

Todo le salió a pedir de boca y bien que se lo ha trabajado, pero no siempre ha sido así. Este joven de 24 años, nacido en Maryland y fan de los Orioles de Baltimore, pasó por algún que otro bache en su vida pasada. Nunca lo escondió y eso le honra. En una entrevista concedida a ESPN.com, Merson relató cómo su vida se había ido al garete por su adicción a la cocaína y cómo el poker y los amigos le ayudaron a salir adelante.

Lleva 5 años jugando al poker de manera profesional y acabó precisamente en esta profesión escapando de la cocaína. Resulta curioso, porque se volvió adicto a partir del flujo de dinero constante que consiguió cuando empezaba a jugar. El poker le empujó a la droga y el poker le salvó. Menuda tontería. El poker no tiene nada que ver, fue él mismo. Esto sólo demuestra que lo importante son las personas y para él fueron de vital ayuda sus amigos Anthony Gregg y Christian Harder.

Con ellos dos se mudó a un piso en 2007 para dedicarse al poker a jornada completa y alejarse de la cocaína. Todo fue bien hasta que llegó el Black Friday. Merson era un jugador de cash online No Limit Hold'em con niveles que oscilaban entre los NL200 y NL1.000 y la cosa marchaba, pero con el cierre de las salas se le vino el mundo encima y para llenar ese vacío recurrió de nuevo a la cocaína. Volvió a las andadas y se fundió toda la banca, pero consiguió salir adelante con ayuda de sus más allegados. De hecho, Antony Gregg le bancó tanto en el Main Event como en el Evento#57 en el que consiguió el brazalete.

Esperemos que a partir de ahora todo le vaya bien y haya aprendido a afrontar los contratiempos sin recurrir a la cocaína. Más le vale, porque con la banca que tiene ahora se puede comprar mucha farlopa.

Bromas aparte, aquí os dejamos con un vídeo-entrevista que le hizo nuestra compañera de PokerNews Kristy Arnett en el que hablan tanto sobre la mesa final como sobre su pasado. La pregunta era casi obligada y Merson no la esquivó en ningún momento:

Kristy Arnett: "Me gustaría preguntarte algo más. Siempre has sido muy abierto a la hora de hablar sobre tu implicación con el mundo de las drogas, sobre todo con la ESPN. Ahora experimentas las mieles de la victoria. ¿Puedes contarnos cómo ha cambiado tu vida y el giro tan radical que ha dado en estos últimos tiempos?"

Merson: "Sí, realmente es de locos. Me he partido el culo durante un montón de años jugando online. Todo el mundo que me conoce y que ha jugado contra mí en las mesas online, sabe que era un jugador que estaba en las mesas entre 6 y 7 días a la semana, jugando millones de manos, muchísimo trabajo en definitiva. Nunca he tenido un afán popularidad en el mundo del poker, simplemente me motivaba la competición y ganarme la vida con ello" […]

Ahora, parece que la gente se siente feliz de que yo pueda representar esa comunidad… Sobre el tema de las drogas, sabía que podría volver a poner las cosas en su sitio y estar bien, por muchos motivos, pero jamás me hubiera imaginado poder llegar a alcanzar lo que acabo de conseguir. En ningún momento de mi vida se me ha pasado por la cabeza y menos sabiendo cómo estaba hace más o menos un año.

No pienso ir a emborracharme esta noche. Esto es demasiado importante para mí como para volver a cagarla. Lo único en lo que me centro cada día es en el mundo del poker, nada más.

Bueno, hombre, yo creo que un par de copas sí te podías tomar. ¿O vas a dejar que tus amigos lo celebren solos?

Merson vive con su novia en Toronto y es de esperar que se tome un tiempo para reflexionar y asumir todo lo que acaba de conseguir, pero esperamos verle pronto de nuevo en los torneos de todo el mundo.

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