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Moneymaker y sus andaduras en las WSOP

Moneymaker y sus andaduras en las WSOP 0001

Diez años después de que Chris Moneymaker invirtiera 39 dólares en un torneo de póker online y lograra ser el campeón de la World Series of Poker 2003 con 2,5 millones de dólares, el "Efecto Moneymaker" sigue impactando el mundo del póker.

La histórica victoria inesperada del contador de Tennessee provocó un boom del póker en los Estados Unidos y en todo el mundo, con el número total de entradas y bolsa de premios para las WSOP que se multiplicó por diez en la última década.
Mientras que 7572 participantes oficiales competían por menos de 22 millones de dólares en premios en las WSOP 2003, el evento del año pasado contó con 74.766 entradas y un premio récord de más de 222 millones de dólares.

Moneymaker, de 37 años, será homenajeado en la 44º WSOP, que comienza hoy y finaliza el 15 de julio en el casino Río,la cual se espera que atraiga a un número récord de participantes.

"Todos tenemos una gran deuda, ya que él ha sido un embajador de excepción para el póker y realmente encarna el crecimiento que hemos visto en los últimos 10 años", dijo el director ejecutivo de la WSOP, Ty Stewart.

En una historia que no podría haber sido mejor que un guión de Hollywood, un jugador de poker aficionado llamado Moneymaker ganó 10.000 dólares en el Campeonato Mundial No-Limit Hold 'em -también conocido como el evento principal-, casi por casualidad, a través de un torneo que él no realizó que era un satélite hasta que entró en el mismo por 39 dólares.

De hecho, Moneymaker no sabía que fue un satélite -un torneo en el que los jugadores califican para otro torneo con un buy-in más grande-, dijo que nunca había jugado en uno.

Con el respaldo de un amigo llamado Gamble, Moneymaker se aventuró a Las Vegas para jugar en su primer torneo de póker en vivo, que ganó al avezado jugador profesional Sam Farha.

Los espectadores pudieron seguir ese año todos los pasos de la acción más cerca que nunca, gracias al uso de las cámaras de ESPN que mostrban por primera vez las cartas que aún estaban sin dar vuelta.

"Fue una alineación estelar en muchas maneras", dijo Stewart. "La confluencia del póker en Internet, el nombre Chris, su estilo sureño, su farol o fanfarronada y las tomas de las cartas con esas cámaras, todo tuvo sentido para encender una tormenta del póker".

Mientras Moneymaker superó 838 jugadores para ganar la corona del 2003, el número de participantes en el evento principal se triplicó en 2004 y aumentó a 6.598 año pasado, cuando el premio por el título eclipsó a 62.000.000 de dólares.

"Algunas personas maldecirán a Moneymaker y dirán que hizo que fuera mucho más difícil ganar el evento principal", dijo Seth Palansky, vicepresidente de comunicaciones corporativas de Caesars Interactive Entertainment, propietaria de la WSOP.

Moneymaker -cuyo nombre deriva de antepasados alemanes que lo utilizaron para hacer monedas de plata y oro-, ganó casi 1 millón de dólares desde su trascendental victoria, pero no cobró en la WSOP.

"Se ha convertido en un zoológico", dijo Moneymaker, quien enseñó en un campo de entrenamiento de póker en Las Vegas desde el viernes pasado hasta ayer. "Ir en contra de 7.000 o 8.000 personas, ganar es una posibilidad remota, pero al mismo tiempo me gusta el riesgo".

"No estoy loco para pensar que yo era el único factor, pero al mismo tiempo, mi victoria fue fundamental para hacerlo, sólo porque un ciudadano medio ganó se abrió la puerta para todos los demás", dijo. "Antes era sólo un montón de profesionales jugando todo el tiempo. El hombre promedio no tuvo la oportunidad. Pero después de ganar, de repente, alguien podría hacerlo. Se dio a todos la esperanza y la inspiración".

Casado y padre de tres hijos, Moneymaker renunció a su trabajo como contable después de ganar el título y trabajar como portavoz de PokerStars, el sitio en el que se ganó la entrada en la WSOP.

"Viajo a jugar póker y ver el mundo, por lo que, obviamente, ha sido un gran cambio para mí", dijo. "No me puedo quejar".
La bolsa de premios de los últimos seis años, que ascendió a 1,11 mil millones dólares, dupilicó el premio total acumulado de los primeros 37 años de la WSOP.

"Chris ganó 2.5 millones de dólares, pero ahora los chicos están ganando 9 millones," dijo Palansky. "Se puede terminar en séptimo lugar y hacer tanto como cuando Chris ganó."

Greg Merson de Laurel, Maryland, ganó el WSOP Main Event 2012, haciendo de más de 8.5 millones de dólares.
Moneymaker será galardonado durante una de los tres duelos para el Main Event de este año, que se disputa durante 10 días a partir del 6 de julio.

La mesa final de nueve será determinada el 15 de julio, cuando el juego se detendrá hasta noviembre.

Un récord de 480 mesas de póker se ubicarón dentro del Centro de Convenciones del Rio para el torneo de este año, que contará con 62 eventos del brazalete de oro por más de 48 días.

Eventos importantes incluyen el U$s 111.111 buy-in One Drop para High Rollers, que está programado para el 26 a 28 junio y se espera que atraiga a unos 100 jugadores por un premio de 10 millones de dólares. Esto beneficiará a la organización benéfica Big One for One Drop.

El verano pasado 1.000.000 dólares de buy-in para el Big One One Drop estaba lleno y se recaudó U$s 10 millones para la caridad, incluyendo U$s 5,3 millones para el One Drop. El torneo pagó el premio más grande en la historia del póker, más de U$s 18.3 millones, que fue ganado por Antonio Esfandiari.

Los U$s 50.000 buy-in Poker Players Championship, programado para comenzar 30 de junio es un evento mixto de ocho partidos similar a un juego de las estrellas que determina el mejor jugador completo del juego. Michael Mizrachi de la Florida ganó el año pasado, por lo que se hizo con U$s 1.450.000.

Además de los actos oficiales por el brazalete, torneos diarios se llevarán a cabo en el Río durante la WSOP, junto con el Carnaval de Póker, que contará con 21 torneos que comienzan a las 11 horas los lunes y los martes. Al ganador de cada evento de Carnaval se le otorgará una medalla de oro y diamantes, y los 10 mejores jugadores cobrarán una cuota de U$s 100.000.

WSOP del año pasado contó con más de 220.000 entradas combinadas de 101 países en los eventos del brazalete, torneos deepstack diarios, juegos de dinero en efectivo y eventos satélite.

"Tenemos algo para todo el mundo", dijo Stewart. "Para el jugador de alto rango hasta para el jugador recreativo".

Información ofrecida por DiariodelJuego

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