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Entrevista: ganadora del brazalete WSOP Kristen Bicknell

  • Mayte ForteaMayte Fortea
Kristen Bicknell

Online los grinders de cash, puede que no hayan conseguido un logro más grande del que da el estatus Supernova Elite en PokerStars. Se necesita disciplina, dedicación y afán de acumular 1 millón de puntos de jugador VIP (VPP) en un solo año, y las recompensas de hacerlo son enormes.

Kristen Bicknell ha alcanzado el estatus Supernova Elite cada uno de los últimos tres años. Conocida como "krissyb24" en PokerStars, Bicknell ha sido uno de los muchos grinders que trabajan duro para alcanzar el nivel de VIP exclusivo año tras año.

Bicknell pasa la mayor parte de su tiempo en las mesas de cash de $ 1/2 y $ 02.04 en PokerStars - jugando hasta 24 mesas a la vez. En su blog se hace llamar el "Ultimate Grinder", y con razón, porque un jugador de $ 1/2 que tarda aproximadamente 2,5 millones de manos por años en alcanzar la marca Elite Supernova.

Bicknell está en los titulares de poker por primera vez este verano cuando ganó el 2013 World Series of Poker Ladies Championship, recogiendo su primer brazalete de oro y un premio con valor de $ 173.922. Mientras disfrutaba de su nueva fama y de su éxito en las WSOP, Bicknell se quedó atrás en su búsqueda para Supernova Elite. Pero ahora que ella regresó a su casa en Canadá, ha vuelto a la pista y buscando el hito por cuarta vez.

Hablamos con Bicknell para hablar de su inicio en el poker, su persecución en PokerStars el Supernova Elite y más .

En primer lugar, me gustaría saber más acerca de cómo se metió en el póquer. ¿Se puede hablar de la primera vez que comenzó a jugar y cómo descubrió el poker online?

Empecé a jugar al poker durante mi primer año de universidad, cuando una noche algunos compañeros nos invitaron a jugar a mí y mi novio, Adam - aka "Fishbones11." A los dos nos gustó mucho, estuvimos jugando durante unas 12 horas durante toda la noche hasta la mañana. Entonces nos organizamos pequeñas partidas en casa y, básicamente, buscamos los juegos locales que encontramos. Incluso recuerdo un impulso del momento a medianoche viajando por carretera al Casino Turning Stone (unas tres horas de distancia), que era el casino más cercano en el que podíamos jugar. Fuimos allí con sólo $ 500, y el único juego que estaba activo en ese momento era de $ 1/2 límite, que nunca habíamos jugado antes. Yo estaba conduciendo, y Adam estaba leyendo libros en voz alta de poker. Es bastante divertido recordar, pero estábamos tan enamorados del poker que llegamos a ese punto.

Nos encontramos algunos amigos que nos han contaron sobre el póker online. Cuando regresé a la escuela para mi segundo año de universidad, se convirtió en mucho más cómodo y rentablejugar online, y es entonces cuando el póker online comenzó a convertirse en gran parte de mi vida.

¿En qué momento te das cuenta de que puedes ganar el juego y dedicar tu vida a tiempo completo? ¿Tus padres y amigos te apoyaron en tu decisión?

Nunca he mirado el poker como una carrera, pero tengo la esperanza de tenerlo siempre en mi vida como un hobby. He tomado decisiones inteligentes con el dinero que he ganado de poker, y yo sólo estoy viviendo el día a día. Debido a esa actitud, no tengo el apoyo de mis padres con el póker. Tengo unos amigos que no juegan a poker y les resulta un poco raro, pero eso es de esperar.

¿Te han empezado a jugar MTTs? Sit-and-gos? ¿O usted se centra sobre todo en juegos de efectivo de get-go?

Voy rebotando hacia atrás y hacia adelante. He puesto en un volumen bastante decente de sit-and-gos heads-up, una única mesa sit-and-gos y MTTs en los últimos siete años más o menos. Desde 2010, cuando por primera vez conseguido un SNE, me he centrado principalmente en mesas de dinero.

Bicknell playing at PokerStars as "krissyb24"
Bicknell playing at PokerStars as "krissyb24"

¿Cuándo decidiste que Supernova Elite en PokerStars era alcanzable?

Es una especie de degeneración momentanéa para mí, pero PokerStars ha tenido algún tipo de promoción en 2009 donde se podía hacer X cantidad de dólares por X cantidad de VPP. Pensé que sonaba bastante fácil, así que me metí en algunas partidas de dinero para tratar de conseguir este bono. Al mismo tiempo, estaba hablando con un amigo que había visto muy seriamente en el programa SNE y estaba considerando hacer una carrera para él. Yo estaba muy frustrada con los MTTs en este punto, y sonaba como algo nuevo y un interesante reto. La mayoría de mis amigos pensaban que estaba loca y que nunca sería capaz de hacerlo, sobre todo porque en ese momento yo casi no jugué online, y estaba saltando en 24 mesas. Lo tomé muy en serio en enero y febrero, y después de no tener ningún problema con poner volumen en esos dos meses, yo sabía que podía hacerlo.

¿Qué metas diarias tienes, cómo te aseguras llegar al SNE cada año?

El primer año fui por SNE, fuí muy estricta conmigo misma. Me puse jugar y las pausas, en su mayor parte les doblaba. Yo nunca fui detrás de ritmo, si necesitaba un descanso en el futuro, me gustaría jugar. Lamentablemente, no he podido ser tan disciplinada en los años, por lo que sólo trato de mantenerme lo más cerca al ritmo del SNE como pueda. Normalmente, cada mañana me pongo ambas manos o los objetivos VPP y mi mejor esfuerzo para conseguirlos. Si cualquiera que lea esto está pensando es estar en SNE, yo diría que el primer consejo que puedo dar es el de estar siempre a la vanguardia.

Usted escribió en su blog que regresará al Supernova Elite de nuevo este año. ¿Cuál es su estatus, y cómo compara con su progreso en años anteriores?

Estoy a mitad de camino al SNE este año. Nunca he estado tan lejos de ritmo a estas alturas del año, por lo que va a ser un reto para mí hacer eso. Tengo 500k VPPs, y el ritmo es sobre VPP 620K. No tengo tanta motivación o entusiasmo como lo hice el primer año que fui a por ello, y parece que cada año que pasa aflojo un poco más, olvidando lo difícil que es SNE.

Al parecer tenía un gran grupo de apoyo de amigos en la WSOP. ¿Habla de poker con ellos, y que jugadores la han ayudado con su juego?

He conocido a muchos y buenos amigos en el poker, es muy agradable tener un buen grupo de ellos animando en la WSOP. Hablo de poker más con mi novio, Adam. Él es el que me ha ayudado a lo largo del camino. Tengo tantas personas que me han ayudado en diferentes puntos con el póker que me siento como si fuera pequeñas contribuciones de varias personas sumadas. Hablo de estrategia diaria en Skype, y estoy en un grupo de estrategia de Skype con más de 30 jugadores que juegan de manera similar a mí.

Bicknell and friends after her bracelet win
Bicknell and friends after her bracelet win

¿Cómo equilibra el poker con otras cosas en su vida? ¿Qué otras actividades te gusta hacer?

No estoy segura de que pueda decir que vivo una manera perfectamente equilibrada, pero creo como jugador de poker hago un buen trabajo. Soy un apasionada de la salud, fitness y nutrición. Soy consciente y pongo esfuerzo en aquellos aspectos de la vida que ofrecen una buena columna vertebral para la salud y el equilibrio. Me encanta cocinar, estar al aire libre y los deportes. En la actualidad, soy un apasionada de tenis. También juego al golf, squash, softball, y me encanta ir a clases de spinning.

La mayoría de los jugadores de dinero real online están fuera de la atención de los medios. ¿Le gusta la atención que ha estado recibiendo, después de ganar un brazalete, o prefiere permanecer desapercibida?

No me importa la atención que he recibido. He estado abrumada por el apoyo de amigos y compañeros de juego de póquer. He recibido buenos comentarios de mí como un jugador de poker, y es agradable sentirse respetada por mis compañeros.

¿El patrocinio es algo que está tratando de lograr? ¿Qué significaría para usted representar a una compañía online como PokerStars?

Si el momento oportuno para conseguir el patrocinio, me interesaría. Como cliente de PokerStars estaría feliz y orgullosa de representarlos.

Ahora que usted ha estado en el ojo público, vamos a verla en más torneos? ¿O está centranda principalmente en sus objetivos online?

En 2013, me estoy centranda en lograr SNE. El año que viene, tengo la intención de jugar cash en vivo mucho más. Probablemente también afectó a la mayoría de los eventos WSOP, CPT, y tal vez un evento del EPT también. Nunca volveré a ser únicamente una grinder MTT, así que cuando viaje será principalmente para juegos de dinero, y luego un par de torneos de cada serie

Bicknell está actualizando con frecuencia su progreso hacia el Supernova Elite, así que asegúrese deseguir su blog hasta el final del año. También puede visitar su entrevista post-brazalete con Lynn Gilmartin aquí mismo, en PokerNews.

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