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Review PokerNews: Runner Runner, con Justin Timberlake y Ben Affleck

Runner Runner

Cada viernes, un nuevo grupo de películas se estrenan nacionalmente. Esta semana, la tan anticipada película de póker, Runner Runner, que tiene como estrellas a Ben Affleck y Justin Timberlake, será estrenada en la gran pantalla en cines a través de todo Estados Unidos. La información disponible antes del estreno ha hecho que los jugadores de póker critiquen su historia del póker online.

Para aquellos que no estén familiarizados con Runner Runner, que está calificada como una película R por su lenguaje y algo de contenido sexual, y su argumento es el siguiente de acuerdo a 20th Century Fox:

"El estudiante de posgrado de Princeton Richie (Timberlake), pensado que ha sido estafado, viaja a Costa Rica para hacer frente al magnate del juego online Ivan Block (el primer papel de malo de Affleck en toda su carrera). Richie se ve seducido por la promesa que la hace Block de grande riquezas, hasta que descubre la cruda realidad de la mano de su benefactor. Cuando el FBI intenta obligar a Richie a ayudarles a pillar a Block, Richie se enfrenta a su mayor apuesta: intentar sobreponerse a dos partes que quieren darle caza."

La película también tiene actores como Gemma Arterton, Anthony Mackie, Bob Gunton, y Sam Palladio. Runner Runner fue escrita por los guionistas que se hicieron famosos por la película de póker Rounders, Brian Koppelman y David Levien, y está dirigida por Brad Furman, quien puede que sea más conocido por dirigir The Lincoln Lawyer.

Tuve la oportunidad de ver la película en su estreno mundial en Las Vegas, y voy a decirles a los pesimistas que no es tan mala. Runner Runner es un thriller entretenido, y aunque el póker es uno de los temas principales de la trama, no es del todo importante en el esquema general de lo que ocurre en la película. Los guionistas han dicho repetidamente que Runner Runner no era de ninguna forma Rounders 2, y no estaban mintiendo. Si recuerdo correctamente, no hubo ni una mano de póker en la película, que tiene una duración de 91 minutos.

Mi mayor preocupación sobre Runner Runner era saber si iba a perjudicar a la industria del póker con una mala imagen. La película no le hace ningún favor al póker (sin contar que presenta el juego a millones de los fans de Timberlake y Affleck), pero creo que tampoco le daña. Creo que todavía es muy pronto para saberlo, pero mi impresión inicial es que no le hace ningún daño. La película está centrada en el trasfondo de corrupción del póker online, pero no sugiere que siempre haya corrupción en el póker online.

Runner Runner alivio mis preocupaciones en relación al póker rápidamente, y después de eso, me di cuenta de que me gustaba lo que estaba viendo. ¿Va a ganar algún premio de la academia? Claro que no, pero si estás buscando una película entretenida – y un poco adornada – entonces puede que quedes contento gracias a un buen guión y unas buenas interpretaciones.

Affleck es uno de los hombres más populares en Hollywood ahora mismo, y de alguna manera, esta película está por debajo de sus posibilidades. Sin embargo, se conoce el gusto por el póker de Affleck (ganó el California State Poker Championship en 2004 ganando 356.400$), por lo que no es una sorpresa verle involucrado en una película sobre el juego que antes amaba.

Ben Affleck as Ivan Block.
Ben Affleck as Ivan Block.

Affleck hace un buen trabajo en el papel de Ivan Block, sus primer rol de villano (sin contar Mallrats), y verle en la pantalla fue entretenido. Su personaje – quien tiene algunas frases memorables – es la encarnación de la codicia y la corrupción, pero se mostró afable, manipulador, cómico y amenazador al mismo tiempo. Fue una actuación diabólica y me encantó. No puedo evitar pensar que Affleck se basó en algunos de los personajes más infames del póker (por ejemplo, Russ Hamilton, los fundadores de Absolute Poker, etc.), y esa pudo ser su manera de escupir en la cara de la industria. Recuerda, Affleck perdió mucho dinero después de que fuera engañado en Ultimate Bet hace unos años. Sea cual sea el caso, me gustaría ver a Affleck en el papel de villano más a menudo.

Mientras tanto, Timberlake hizo una actuación convincente en el papel del astuto protagonista. Antes del estreno mundial, el director alabó la ética de trabajo de Timberlake y dijo que era el “hombre que más duro trabajaba en todo el set.” Desde su exitosa actuación en The Social Network, la carrera de actor de Timberlake ha seguido creciendo. Su papel en Runner Runner no se parecía al papel anterior de Sean Parker que había hecho, pero es otro paso al estrellato de Hollywood (¿Aunque cuánto más puede subir? Ya es uno de los hombres más potentes en la industria de la música).

Otros rápidos comentarios de las demás actuaciones:

  • Gemma Arterton lo clava como Rebecca Shafran, la mujer protagonista de la película. Se puede decir que es relativamente una novata, pero está claro que tiene un futuro muy promotedor.
  • Anthony Mackie tiene el papel de un agente del FBI que parece creer que el fin justifica los medios. Mackie sigue impresionando y es otro actor al alza. Dentro de poco se unirá al universo Marvel como The Falcon en la próxima Captain America: Winter Soldier.
  • David Costabile (quien hace el papel de Gayle en Breaking Bad), Sam Palladio y Bob Gunton – todos son buenos actores – tenían pequeños papeles en la película, ya que solo tuvieron una escena cada uno. Es una pena no ver más de su talento.

Runner Runner puede que no sea la película de póker que muchos estaban esperando (no os preocupéis, es muy posible que ya se esté trabajando en Rounders 2), pero una película mala como muchos esperaban. No es muy original, y es bastante predecible, pero es entretenida. Si la película tiene éxito – y hay potencial considerando el poder de las estrellas como Affleck y Timberlake – puede que inspire a los estudios a hacer películas relacionadas con el póker. Esa es una idea que me gusta y que espero que a los fans del póker les guste también.

Para más información, visita runnerrunnermovie.com. También puedes seguir la película en Twitter y puedes darle a me gusta en su página en Facebook. Además, aquí tienes el tráiler de Runner Runner en caso de que quieras incluirla en los planes de tu fin de semana:

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