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Guía PokerNews del Bitcoin (III): Las desventajas del Bitcoin en el póker online

Bitcoin

En el caso de que te hayas perdido las entregas anteriores de la "Guía PokerNews del Bitcoin", puedes echar un vistazo a la primera parte, "¿Qué es el Bitcoin y cómo se relaciona con el póker?", y puedes descubrir "Las ventajas de usar Bitcoin en el póker online" en la segunda parte de nuestra guía

Bitcoin se está convirtiendo en un mercado de divisas cada vez más importante, y los jugadores de póker deberían tenerlo en cuenta. En la Guía PokerNews del Bitcoin (I) dimos respuesta a la siguiente pregunta: ¿Qué es el Bitcoin y cómo se relaciona con el póker? En la Parte 2, hablamos sobre las ventajas al usar Bitcoin en los tapetes virtuales.

En esta última Parte 3, hablaremos sobre las desventajas que encontramos al jugar al póker online con Bitcoin.

Las desventajas del Bitcoin en el póker online


1. Las salas de póker online que usan Bitcoin no están reguladas

Todos los jugadores conocen lo que pasó en la debacle del "Black Friday" y a los problemas que los jugadores se tuvieron que enfrentar. Full Tilt Poker no tenía el dinero de los jugadores segregado en cuentas bancarias. Los jugadores también saben que algunas salas de póker online no pagaron debido a que las autoridades de Estados Unidos ilegalizaron sus procesadores de pagos, haciendo imposible que esas salas de póker online pagarán a sus jugadores.

Aunque las salas de póker online que usan Bitcoin como SealswithPoker.eu prometen que los fondos están segregados, no hay ningún tipo de regulación garantizando esa afirmación, lo que significa que los Bitcoins de los jugadores de póker podrían estar potencialmente en riego.

De acuerdo a Stuart Hoegner, un abogado de iGaming, usar Bitcoin no es el potencial problema, el problema es la ética de las salas de póker online.

Aunque muchas veces no se requiere de una confianza a la hora de usar Bitcoin (en procesadores de pago, centrales de bancos...), pueden existir riesgos dependiendo de la naturaleza de las transacciones. El jugar en una sala de póker online con Bitcoin no es diferente. Las buenas emergentes salas de póker online con Bitocin intentarán demostrar a sus clientes que sus partidas son justas.

"Para los jugadores de Estados Unidos (y potencialmente para los jugadores en otros países), también existe el riesgo de que el gobierno tome represalias contra las salas de póker online que ofrecen Bitcoin", dijo Hoegner.

Ninguna sala de póker online que usa Bitcoin ha sido regulada por un estado o una autoridad de los Estados Unidos. En muchos estados (en especial en Nevada), es una violación de la ley estatal el realizar negocios de póker online y aceptar jugadores de otros estados donde el póker online no está regulado. En Nevada, por ejemplo, la definición de "premio" es lo suficientemente extensa como para definir lo que es el Bitcoin.

Sin embargo, el gobierno de los Estados Unidos podría tener problemas si quiere aplicar esas leyes, de acuerdo con Hoegner. "Los Estados Unidos siempre pueden intentar interferir con las transacciones del juego online, y ya sabemos que lo han hecho antes. Sin embargo, con un dominio fuera de los Estados Unidos y la funcionalidad del Bitcoin, sin mencionar otras de sus características, hace que sea más difícil que el gobierno de los Estados Unidos pueda controlar este entorno."

Michael Hadjuk, propietario y CEO de Infiniti Poker, ha reconocido las dificultades a las que se enfrentan los jugadores de Estados Unidos a la hora de jugar en salas de póker online no reguladas y las dificultades a las que los gobiernos se enfrentan a la hora de intentar hacer cumplir sus leyes, pero declara que Infiniti Poker ha dado los pasos necesarios para proteger a sus jugadores.

"El "riesgo" es un término subjetivo, pero pienso que el riesgo está universalmente aceptado cuando viene en dos formas: calculado y no calculado," dice Hadjuk. "El póker online nunca ha sido definido como una actividad ilegal en los Estados Unidos. Lo único que la UIGEA quiso dejar claro era que utilizar los bancos de Estados Unidos para gestionar los pagos entre los jugadores de póker y los operadores era ilegal. Así que basados en esto, no permitiremos que nuestros jugadores de Estados Unidos usen los métodos bancarios habituales para jugar al póker online. No creo que estemos tomando riesgos, por lo menos, no un riesgo que no está calculado."

Hadjuk dijo que está "asombrado" de que haya operadores que estén corriendo riesgos violando las leyes del UIGEA al continuar aceptando depósitos bancarios incluso después del "Black Friday".

"Francamente, creo que esto no es solamente un riesgo, es muy irresponsable. Si esas cuentas son retenidas (y sabemos que esta situación es factible), serán los jugadores los que terminen perdiendo," comenta Hadjuk. "Para mí, eso es una indicación de que esos operadores no ponen la seguridad de sus jugadores por encima de los beneficios. Hablando de Infiniti, puede que tomará algún riesgo mínimo calculado en lo que a una operación respecta, pero tengo tolerancia cero en relación a cualquier riesgo que involucre la integridad financiera de nuestros jugadores."

2. La potencial volatilidad de Bitcoin

"La volatilidad de Bitcoin es un hecho basado en su novedad y su escasa liquidez. Cuanta más gente lo use y haga transacciones con Bitcoin, lo lógico sería que su volatilidad se redujera," declaró Hoegner. "Esto es un poco la historia del huevo y la gallina, ya que una volatilidad más reducida podría hacer que más gente entrará en el mercado y usará Bitcoin."

En otras palabras, de la misma manera que el valor del Bitcoin puede subir, también puede bajar, basado en una multitud de factores. Como en un mercado especulativo de acciones (oro, petroleo, trigo...), el valor del Bitcoin es determinado por factores que pueden cambiar en minutos. Si tienes Bitcoins para especular, no hay garantías de que obtengas beneficios, y por lo tanto, estás especulando con obtener un retorno final. Alguien que use Bitcoin tiene que entender de que puede perder dinero si el valor del Bitcoin baja.

3. El uso de Bitcoin no es anónimo

Aunque puedas jugar al póker online en una sala que use Bitcoin sin tener que facilitar tus datos personales, una de las razones originales por las que el Bitcoin empezó a ser más popular al principio, se ha probado que es falsa. El mito de que usar Bitcoin es anónimo es falso, ya que aunque sea difícil, se puede seguir el rastro del Bitcoin y al final llegar a la cuenta bancaria personal de un jugador.

De acuerdo con las palabras de Hoegner: "La relación entre el Bitcoin y el anonimato es complicada. El Bitcoin no es totalmente anónimo ya que muchas veces se le puede seguir el rastro. Investigaciones han demostrado que ciertas transacciones pueden ser seguidas hasta su origen. Normalmente no me gusta decir que el Bitcoin es anónimo, pero si puedo decir que el Bitcoin provee un gran estándar de privacidad."

4. Los impuestos

Algunos países están empezando a pensar en el Bitcoin como un beneficio para los impuestos. Aunque los Bitcoins todavía no tienen que ser declarados en Estados Unidos, algunos países como Alemania han declarado que los beneficios obtenidos con el Bitcoin puede ser incluidos dentro de los impuestos, así que lo lógico es que Estados Unidos siga esta misma línea en el futuro.

De acuerdo a Hoegner, los jugadores de póker, como cualquier otra persona que use Bitcoin, tienen que tener lo siguiente en cuenta: "Mientras que la situación de impuestos en Estados Unidos es más o menos fluida en relación al Bitcoin, creo que el enfoque legal adecuado es aplicar las leyes normales a las transacciones con Bitcoin. ¿Crees que las transacciones con efectivo en relación al juego deberían tener impuestos? Si tu respuesta es que sí, entonces lo más seguro es que las transacciones con Bitcoin también tendrán impuestos."

5. El potencial de confabulación y de robo de información

Algunas salas de póker online que usan Bitcoin no solicitan la información personal de los jugadores y permiten que los jugadores juegen desde diferentes direcciones IP, por lo tanto, las medidas de seguridad para detectar confabulaciones y dar la seguridad a los jugadores de que no están siendo engañados es muy importante. Estas salas no se ven obligadas a seguir unas reglas tan estrictas como las de las salas de póker online de Nevada (establecidas por la Comisión de Juego de Nevada) y dejan a los jugadores sin muchas opciones de recurrir en el caso de que algo vaya mal.

Hadjuk comenta que Infiniti ha prestado mucha atención a este aspecto para prevenir los fallos de seguridad.

"Nuestro software está diseñado con un algoritmo de seguridad y un patrón de reconocimiento. Sabemos todos los movimientos que los jugadores hacen con todas sus cartas de mano, así que podemos aprender y usar mejores algoritmos para buscar patrones de apuesta que tengan el aspecto de una confabulación," declara Hadjuk. "El software aprende patrones, y se parece mucho a las búsquedas predictivas de Google o a un patrón de compra de Visa® o MasterCard®. Especialmente, centramos nuestro software en detectar patrones de apuesta que involucren a dos jugadores aumentando el tamaño de los botes con porcentajes de showdown desproporcionados. Todas estas medidas serán instrumentos que nos ayuden a controlar la confabulación y el fraude."

Hadjuk prosigue: "Al final del día, el software es solamente una herramienta. La integridad y honestidad de los jugadores es fundamental y pedimos a nuestros clientes que informen de cualquier actividad sospechosa, usando la función de "reportar abuso" dentro del mismo software. Una vez recibamos quejas de un jugador o varios jugadores, cotejaremos esas quejas con nuestro historial de manos y tomaremos las acciones pertinentes cuando sea necesario."

El robo de información ocurre cuando alguien usa una "puerta trasera" — código de software encriptado usado por un software malicioso para obtener un beneficio personal similar al "Modo Dios" que algunas personas usaron en Ultimate Bet para ver las "hole cards· de otros jugadores y en el escándalo de Absolute Poker. Ya han habido casos donde las carteras y transacciones de Bitcoin han sido hackeadas por personas que han conseguido descifrar la encriptación, pero el propio Bitcoin nunca ha sido hackeado.

Aunque a fecha de hoy ningún hacker ha conseguido descifrar el código de las salas de póker online que usan Bitcoin, de acuerdo a Wired.com, una forma de robo virtual ocurrió con el desarrollador de videojuegos ESEA. Un empleado de ESEA aprovechó de un código de "mining" de Bitcoin que no había sido nunca usado antes. Antes de ser detenido, consiguió usar los procesadores de gráficos de los jugadores para hacer "mining" de Bitcoins y se llevó 30 Bitcoins, lo que con su valor actual, serían unos 12.000$.

6. Bitcoin no es una divisa respalda por los bancos

Eliminar las divisas respaldas por los bancos fue una de las principales razones por las que se creó Bitcoin y eso es algo a favor de los usuarios de Bitcoin. Pero el hecho de que el Bitcoin no esté respaldado por el banco central, significa que si la industria del Bitcoin deja de funcionar, no hay red de seguridad para los usuarios. En otras palabras, no hay una protección para los consumidores si el Bitcoin entra en caída libre, así que al final, el Bitcoin depende de la confianza como cualquier otra divisa.

A diferencia de cualquier otra divisa regulado por los bancos centrales, el valor del Bitcoin "no se ve afectado de la misma manera que el valor de otras divisas cuando los caprichosos actos de los gobiernos y bancos centrales inflan su divisa. Los Bitcoins se generan a un ritmo predecible y conocido y no pueden ser manipulados por los gobiernos de la misma manera en la que las divisas pueden serlo," dice Hoegner.

7. Los jugadores de Estados Unidos siguen estando sujetos a las leyes de sus estados al jugar al póker online

Dependiendo del estado de los Estados Unidos, la interpretación de la ley del póker online varia. Hoegner comenta lo siguiente. "Por lo menos un estado (Washington), afirma que el arriesgar el valor de algo en relación a un resultado en el futuro es un delito. El póker es considerado un juego de suerte en Washington, así que arriesgar Bitcoins en una partida de póker online sería violar la ley del estado.”

Conclusión

El póker es un juego de habilidad y suerte, y la cantidad de riesgo a la que los jugadores se enfrentan en el póker online es similar a la cantidad de riesgo a la que se enfrentan cuando abren una mano. Cuando se ha repartido la mano, un jugador tiene que calcular las probabilidades de éxito basadas en una variedad de factores y luego tiene que tomar decisiones con la información disponible. Al final, un jugador tiene que sacar el máximo partido a sus cartas para tener ventaja sobre el resto de jugadores al repartir las cartas comunitarias.

Hoy en día, las salas de póker que usan Bitcoin tienen mucho potencial y unos riesgos que hay que afrontar. Dicho esto, la toma de la decisión de una persona de usar Bitcoin para jugar al póker online, va ser similar a las decisiones que se toman a la hora de jugar al póker.

Algunos jugadores a los que les guste arriesgarse, probarán las salas de póker con Bitcoin y serán agresivos y no tendrán en cuenta los riesgos como si estuvieran jugando una mano {2-}{7-} offsuited, ya que ven un alto potencial de pago por una inversión mínima. Otros buscarán la experiencia de sentarse en una "mesa de Bitcoin", pero no se la jugarán a pesar de recibir las mismas cartas {2-}{7-} offsuited, ya que no les gusta las probabilidades que tienen de acabar siendo ganadores.

Luego estarán los jugadores que pensarán que el jugar en salas de póker online con Bitcoin es como abrir una mano con {a-}{a-}, ya que su constante valor en incremento y la oportunidad de jugar constantemente con "fishes" en un mercado global, es una oportunidad muy interesante. Estos jugadores esperarán deshacerse de la varianza gubernamental, social y económica para maximizar el retorno de su inversión.

Los jugadores de póker que tienden a jugar de una manera más conservadora y correr menos riesgos, normalmente pensarán que el póker con Bitcoin es un juego que está por encima de su capacidad mental y de su bankroll, y evitarán jugar en este mercado.

Por último, estarán aquellos que pensarán que las salas de póker con Bitcoin tienen ese aspecto "sombrío", similar al de aquella época en la que las trampas y las partidas ilegales estaban a la orden del día antes de que el póker empezará a ser popular en la televisión.

El rol del Bitcoin en el póker todavía está en desarrollo y puede ser que ayude a la vuelta del póker online global si su valor en comparación a otras divisas sigue creciendo y más salas de póker online aceptan Bitcoin. Las cartas ya se han repartido, el flop está sobre la mesa, y ahora los jugadores, inversores y gobiernos están intentando anticiparse al turn y al river. Solamente el tiempo dirá quien es el ganador de esta partida.

*Fotografía principal cortesía de WeLiveSecurity.com.

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