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Mi primer EPT: Joe Stapleton y su resaca en Viena

Amanda Leatherman, Daniel Negreanu & Joe Stapleton

Aunque parezca mentira, ya estamos en la décima temporada del European Poker Tour. El mejor circuito europeo de póker ha protagonizado algunos de los mejores momentos de la historia del naipe y ha lanzado al estrellato a jugadores de la talla de Jason Mercier o Mike McDonald, que saltaron a la primera línea tras sus respectivos triunfos en San Remo y Dortmund.

En una nueva serie de artículos, desde PokerNews trataremos de descubrir historias originales de algunos de los miembros que componen el staff o que siempre acompañan al circuito, vaya donde vaya. Entre ellos está Joe 'Stapes' Stapleton, el comentarista de la versión inglesa del EPT Live, con el que hemos hablado de su primera experiencia en el circuito: la parada de Viena en la séptima temporada.

Y esto viene a cuento precisamente porque del 19 al 29 de este mes de marzo, el EPT volverá al Hofburg Palace de Viena para celebrar un gran festival en el que habrá más de 40 eventos planeados en el calendario. Según nos ha contado nuestro protagonista, para él su primer EPT fue más un viaje de placer cortesía de Daniel Negreanu que unos días cargados de trabajo:

PokerNews: Tu primera experiencia fue en Viena en la séptima temporada ¿Cómo acabaste en Viena? ¿Es verdad que Daniel Negreanu estuvo contigo y con Amanda Leatherman todo el tiempo?

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Trabajando duro

Stapleton: Pues sí que es verdad. Cuando empezó el penúltimo día, Daniel tenía todas las papeletas para llegar a la Mesa Final (Algo que al final hizo pues acabó tercero), lo que estuvo bien. Pero todavía mejor fue que Daniel estaba muy interesado en Amanda, que es una gran amiga mía. Estoy seguro de que prefería estar con ella a solas, pero él es un tío super generoso, y acabó llegando a la conclusión de que sus probabilidades con ella eran mayores si ella estaba cómoda con un amigo suyo en el viaje.

Durante todo el viaje llevaste la misma ropa, un disfraz de Alan, el protagonista de 'Resacón en Las Vegas'. ¿Por qué llevaste ese disfraz?
Lo empecé a llevar en el Big Game (ex programa de póker patrocinado por PokerStars) y me gustaba, así que lo llevé como 13 o 14 días seguidos. El último día que tuvo que locutar el programa era el fin de semana de antes de Halloween, así que pasé un par de semanas intentando encontrar un buen disfraz. Yo me tomo muy en serio Halloween, si no puedo llevar el mejor traje posible prefiero quedarme en casa. De hecho, mis disfraces casi siempre están inspirados en películas que me gustan. Mis últimos trajes han sido de Don Juan DeMarco, Magnum PI, Lobezno o el citado Alan de 'Resacón'. Es el tío más interesante del mundo.

¿Llevaste el disfraz a Viena con la intención de usarlo?
Bueno, el viaje a Europa surgió en el último minuto. No sabía que iba a pasar Halloween fuera de casa. Pero sí, estuve reuniendo las partes del disfraz por internet cuando estaba en Los Angeles, y eso que eran muchas: La camiseta, los pantalones caquis, la mochila para llevar al bebé y el propio bebé... me gasté unos cuantos cientos de dólares. Y entonces todo se precipitó, Daniel me invitó al viaje y era una oportunidad que no se podía desaprovechar.

¿También lo llevaste a la fiesta del torneo? ¿Causó sensación?
Creo que el efecto del disfraz se fue diluyendo con el tiempo, sobre todo cuando estuvimos en la discoteca. Tampoco ayudaba el hecho de que un tipo nada atractivo como yo llevara una vestimenta que le hacía parecer un tío todavía menos atractivo. Así que todo depende de tu definición de "sensación". Me pase una sorprendente cantidad de tiempo hablando con dos chicas de las que no recuerdo el nombre... no, estaba de broma, eran Sophie y Dana. Pero vamos, que me acabé yendo del bar sólo, como siempre.

¿Estaban Daniel y Amada Leatherman incómodos por que estuvieras allí?

Mi primer EPT: Joe Stapleton y su resaca en Viena 102
Joe Stapleton entrevistando a Gus Hansen y Daniel Negreanu

Ni una pizca. Amanda y yo pasamos tiempo mucho tiempo juntos, lo que demuestra que dos personas heterosexuales pueden estar mucho tiempo juntos sin que haya ni una brizna de tensión sexual. De todos modos, siempre me sorprendían los rumores que relacionaban a Amanda y a Daniel, pero nadie la relacionaba conmigo. No estábamos juntos, vale, pero joder...

Además de railear la Mesa Final, ¿qué más hiciste por Viena?
La verdad es que tampoco estuvimos demasiado tiempo allí. El vuelo desde Los Angeles se retrasó y perdimos la conexión en Londres, por lo que estuvimos menos de 24 horas en Viena. Después de salir de la discoteca, sin un mísero número de teléfono, preferí tener una cita con una salchicha que encontré en un puesto en la calle. Se lo que estáis pensando, no, no es un eufemismo y no, no hice nada más que comérmela.

Me imagino que aquella fue la primera vez que conociste a la gente del EPT. ¿Fue la primera vez que te encontraste con James Hartigan?
Sí, creo que conocí a todo el personal del EPT allí, pero estaba con jetlag y, vamos a ser honestos, mucho tiempo borracho, así que sólo me acuerdo de haber hablado con Nick Wealthall. Él estaba haciendo el EPTLive entonces, y en un descanso se acercó para saludarme. Por aquél entonces no tenía ni idea de que yo acabaría haciendo los comentarios del EPTLive. También me acuerdo de las chicas que daban los masajes...ya te imaginas por qué.

A James (su compañero en las retransmisiones del EPTLive) lo conocí la primera vez que me pidieron que hiciera los comentarios para el NAPT que se jugó en el Venetian. No me acuerdo si aquello fue antes o después de Viena, la verdad.

¿Qué te parece volver a Viena para la décima temporada?

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James Hartigan y Joe Stapleton

Me apetece muchísimo. Creo que Viena es impresionante, y la facilidad que hay para conseguir alcohol, además de la comida barata en las calles y las chicas guapas hacen que tenga muchas ganas de ir. En el lado malo hay que decir que mi trabajo hoy en día incluye algo más que ir por ahí con Daniel Negreanu. Haré siete días de comentarios en directo, así que casi todo el rato estaré en una cabina sin compañía femenina y seguramente me tenga que saltar la fiesta del torneo. Un rollo.

Como siempre, PokerNews te traerá en directo y en exclusiva todo lo que ocurra entre el 19 y el 29 de marzo en Viena en la disputa del European Poker Tour en nuestro seguimiento en vivo y en castellano. ¡No te lo pierdas!

*Fotos principal cortesía del EPT.

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