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Póker en televisión: ¡Qué tiempos aquellos!

Póker en televisión: ¡Qué tiempos aquellos! 0001

Un solar. Eso es lo que ha quedado del póker en televisión. El Black Friday que acabó con el póker online en los Estados Unidos se llevó por delante también toda la oferta televisiva que había en aquellos momentos en algunos canales de televisión. Y no eran pocos los programas que sentaban en una mesa a algunos de los nombres más importantes del mundo del naipe para que todos fuéramos testigos de excepción de como nuestros jugadores favoritos realizaban movimientos al alcance de muy pocos.

Es más, en algunos momentos del año 2011 había hasta tres shows de televisión de póker: High Stakes Poker, Poker After Dark y The Big Game. Vamos por orden:

High Stakes Poker

Era el programa por excelencia de póker. Los mejores jugadores del mundo se sentaban en una mesa de cash para jugar una maratoniana sesión en la que se disputaban botes de hasta un millón de dólares. Casi nada. En las siete temporadas que tuvo el programa, narrado en seis de ellas por Gabe Kaplan, vimos botes enormes, bad beats y una gran cantidad de movimientos desplegados por jugadores de la talla de Phil Ivey, Tom Dwan, Daniel Negreanu, Doyle Brunson, Jason Mercier... Muchos fueron los nombres que pasaron por las cámaras de High Stakes Poker.

Junto a superestrellas de ese calibre se sentaban algunos nombres famosos y grandes fortunas como Guy Laliberte, fundador de El Circo del Sol, que es muy aficionado a participar en este tipo de partidas. Gracias al propio Laliberte pudimos asistir a una de las manos más raras de la historia, en la que se enfrenta a David Benyamine en un bote que alcanza los 1.2 millones de dólares tras una sucesión de raises en el flop. Finálmente, Laliberte ofrece a su rival la posibilidad de no seguir adelante con la mano debido a la magnitud que suponía para Benyamine. Algo que se antojaba raro pues fue este último el que pusheó sus 600.000$ teniendo sólo proyecto de color. Os dejamos la mano para que juzgéis vosotros mismos:

Otro de los grandes botes lo protagonizaron Patrik Antonius y Sammy Farha. Para conocer la magnitud que tenían las partidas de este programa, sólo hay que fijarse en la cantidad de billetes que hay sobre la mesa en esta mano. Farha apenas tiene espacio para apostar dado el tamaño de su stack y el de Antonio Esfandiari, que está sentado a su lado. En la mano en cuestión, que no alcanza el millón por unos pocos dólares, vemos de nuevo como se enfrentan dos manos que no son demasiado fuertes:

High Stakes Poker dejó de emitirse en mayo de 2011, tras el Black Friday que dejó sin póker online a los jugadores norteamericanos. Como curiosidad, cabe decir que Daniel Negreanu reconoció que en la primera temporada les pagaron 1.250$ por hora de juego en la sesión, que solían ser de 24 horas de juego real. La última temporada fue algo descafeinada, dado que PokerStars fue el patrocinador del programa, provocando el boicot de los jugadores de Full Tilt Poker, grandes animadores del programa. Buenos tiempos aquellos en los que teníamos semanalmente nuestra dosis de High Stakes Poker.

Poker After Dark

Poker After Dark es un programa que comenzó a emitirse en el año 2007 en la cadena norteamericana NBC. El formato de juego no solía ser de cash, sino que eran pequeños sit&go de seis personas que pagaban 20.000$ de buy-in dejando todo el bote para el ganador, que se llevaba a casa 120.000$. Los principales protagonistas eran los jugadores entonces patrocinados por Full Tilt Poker, como Patrik Antonius, Tom Dwan o Phil Ivey, acompañados de otros grandes nombres.

A pesar de que hubo pocas opciones de ver partidas de cash, vimos choques muy interesantes como esta en la que se enfrentan Tom Dwan y Patrik Antonius, que forman un bote que va más allá de los 500.000$ en una mano que tiene bastante miga:

Una de los grandes aciertos de Poker After Dark fue emitir una partida de cash de Pot Limit Omaha, con algunos de los grandes jugadores del mundo en la mesa. La partida, con un buy-in de 100.000$, tuvo como protagonistas a Tom Dwan, Phil Ivey, Patrik Antonius o Phil Galfond, es decir, lo mejor de lo mejor. En esta mano, de casi 200.000$, podéis ver una muestra de como fue la partida:

Poker After Dark fue definitivamente cancelado el día 23 de septiembre de 2011 debido al Black Friday. En 2012 se emitieron algunos episodios repetidos y algunos nuevos capítulos de la séptima temporada que ya habían sido grabados por no lanzados al aire. Es muy difícil que volvamos a ver un programa en el que se sienten seis jugadores que aglutinen tanto talento como los que se jugaban los dólares en Poker After Dark.

The Big Game

El Big Game de PokerStars era un programa en formato de cash, en el que 5 jugadores famosos se sentaban en una mesa con un jugador anónimo que había conseguido su clasificación mediante promociones de PokerStars. Este jugador amateur, llamado 'loose cannon', era bancado por la sala con 100.000$, el mínimo para sentarse a la mesa, y se iba a casa con todo el dinero que consiguiera por encima de esa cantidad. En caso de perder su stack, no tenía que devolverlo a la sala. Además, el amateur que más dinero consiguiera durante la temporada de emisión, se llevaba un premio en entradas a torneos del extinto North American Poker Tour por valor de 50.000$.

Este premio provocó algunas situaciones dantescas. Algunos 'loose cannon' foldeaban reyes y ases preflop para no tener que afrontar el riesgo de perder un bote que les hiciera bajar en la clasificación, con la intención de llevarse el mencionado premio para el NAPT. Os dejamos la prueba de ello. Atentos a la cara de Jason Mercier cuando Fishman le dice que ha foldeado ases preflop:

Pero si hay una mano mítica en el programa de PokerStars, esa es la que jugó Phil Hellmuth contra Ernest Wiggins, el clasificado online. Phil Laak, Tony G, Doyle Brunson y Daniel Negreanu fueron los testigos de excepción de esta mano, que ocurrió en el primer episodio del programa. Disfrutarla como se merece, porque la cara de Hellmuth, ganador de 13 brazaletes de las World Series of Poker es todo un poema. Y las risas de sus compañeros de mesa, antológicas:

El 15 de abril de 2011, al igual que el resto de salas de póker en Estados Unidos, PokerStars tuvo que echar el cierre e, inmediatamente después, desmanteló el NAPT, por lo que el premio añadido para el 'loose cannon' se anuló. La segunda temporada, que ya había sido grabada al completo, fue emitida tras el 'Black Friday' pero el programa no se retomó.

Con estas cancelaciones, nos quedamos sin poder ver a los grandes jugadores pegándose en botes que superaban holgadamente las cinco cifras. Por lo menos, aquí en España, siempre nos quedarán los capítulos del European Poker Tour narrados por Juan Manuel Pastor.

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