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Mi primer EPT: Jason Mercier salta a la fama en San Remo

Jason Mercier

El final de la décima temporada del European Poker Tour se acerca. Sólo quedan dos paradas para echar el telón hasta agosto, en un curso del circuito que ha estado lleno de festivales con una gran cantidad de ofertas para el jugador, que a buen seguro que no se ha aburrido un instante. El mejor circuito de torneos del continente europeo ha vuelto a demostrar que goza de una gran salud.

Como no puede ser de otra manera, cada parada del European Poker Tour deja tras de sí un montón de historias que escapan al entrenado ojo del gran público. Por eso vamos a poner el foco en la primera experiencia de algunos ilustres miembros del circuito que ya son habituales para todos. Si con motivo del EPT de Viena hablábamos con Joe Stapleton, comentarista del EPTLive, y su andanzas por la capital austriaca de la mano de Daniel Negreanu, con la llegada de la parada de San Remo el protagonista está claro: Jason Mercier.

El jugador de Florida saltó al estrellato después de su impresionante victoria en la ciudad italiana en la cuarta temporada del circuito, cuando se impuso a 701 participantes y derrotó en la Mesa Final a jugadores de la talla de Dario Minieri o William Thorson. Particularmente recordada es la mano en la que caza un farol a Eric Koskas y que le pone en disposición de pelar por el título. Por su triunfo en el sur de Italia se llevó 869.000€ y significó el principio de una temporada en la que Mercier ganaría el High Roller del EPT de Londres y alcanzaría la Mesa Final del Evento Principal del EPT de Barcelona.

El título de San Remo fue el comienzo de la carrera de Jason Mercier, que es uno de los mejores jugadores del mundo y ya suma ganancias por más de 10.000.000$. PokerNews ha podido hablar con él para que nos contara su primera experiencia en el circuito que le encumbró:

PokerNews: El EPT de San Remo está a la vuelta de la esquina. Allí comenzó todo para ti, ¿sientes una conexión especial con esta ciudad?

Mi primer EPT: Jason Mercier salta a la fama en San Remo 101
Jason Mercier en el EPT de San Remo.

Mercier: La verdad es que sí. Me gusta volver cada año y recordar lo que sucedió en el año 2008. Siempre habrá un lugar especial en mi corazón para esta parada del circuito.

Todos hemos oído historias de como alcanzaste la victoria, de las manos que ganaste. Pero, ¿cómo te sentías antes del torneo, antes de tu primer EPT? ¿Estabas un poco intimidado?
Estaba más nervioso que intimidado. Estaba deseando sentarme en la mesa y jugar para ganar un premio de más de un millón de dólares. Antes del torneo estaba en una racha bastante buena online que duraba ya 15 meses por lo que sólo podía pensar en que siguiera un poco más para conseguir un gran éxito en vivo.

¿Cómo te fue en el inicio del torneo? ¿Estabas cómodo jugando en tu primera mesa del EPT? ¿Ya conocías a algunos otros jugadores?
Sí que estaba cómodo, ya había jugado mucho en casinos de Florida antes, pues allí se puede entrar en ellos cuando cumples 18. Tuve un día 1 muy complicado en el que llegué a quedarme con sólo 3.500 fichas con las ciegas en 100/200, por lo que llegar al día 2 ya fue un éxito. Conocí a un montón de jugadores con los que solía enfrentarme online, por lo que pasé mucho tiempo con ellos durante el torneo.

¿Sigues teniendo contacto con esos amigos que conociste en San Remo?
Con algunos sí. En la primera mesa que me tocó estuve con Michael Martin, Anthony Spinella y Tyler Cornell, con los que aún tengo buena relación. El viaje fue el comienzo de mi relación con otros jugadores de la comunidad del póker mundial.

Además fue la primera vez que jugabas al póker ante las cámaras de televisión. ¿Eso te puso algo nervioso?

Mi primer EPT: Jason Mercier salta a la fama en San Remo 102
Jason Mercier en 2008.

No demasiado. Intente concentrarme para sacar las cámaras de mi mente, hacer como si no estuvieran allí. Llegó el momento, con el paso de las horas, en que ya ni me importaba que estuvieran grabándolo todo, sólo estaba con la mente puesta en cada mano para intentar ganar el evento.

¿Cómo de diferente crees que sería tu vida si no hubieras ganado el EPT de San Remo? ¿Dónde estarías hoy en día?
Pues no lo sé, la verdad. Sí que creo que aún estaría jugando al póker, aunque no sé si estaría jugando más online o si estaría como ahora, jugando muchos eventos en vivo. Por aquél entonces ya tenía planeado que jugaría las WSOP aunque San Remo hubiera sido un fracaso, así que yo creo que era cuestión de tiempo el ganar un buen torneo.

Si tuvieras que dar un consejo al Jason Mercier de antes de ganar el EPT, ¿Cuál sería?
Me diría a mi mismo que no me metiera en cosas sin sentido que nada tienen que ver con el póker. Apuestas, alcohol, drogas y mujeres, que no son más que distracciones que afectan tanto a tu juego como a tu vida de forma directa.

¿Algún consejo para los que jueguen el EPT de San Remo por primera vez?
Que no se rindan, no importa como esté su stack. ¡Que se mantengan concentrados y sólo piensen en la siguiente mano!
Don’t ever give up, no matter how short stacked you get. Maintain focus and take it one hand at a time!

Os recordamos que, como siempre, el equipo de seguimientos en directo de PokerNews estará en San Remo para contaros en directo y en castellano todo lo que ocurra en la penúltima parada de la décima temporada del circuito europeo. ¡No te lo pierdas!

Fotografía principal cortesía de PokerStars

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