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Ángel Guillen: "Si te frustra más el river que una mala decisión, tu aprendizaje va a ser lento"

Ganador del brazalete de las WSOP

Ángel Guillén es un jugador profesional de póker mexicano nacido en 1983. Comenzó jugando con sus amigos, después de pasó a las mesas de internet y su primer torneo en vivo fue el PCA en Las Bahamas. Es miembro del Team PokerStars Pro y su relación con las World Series of Poker (WSOP) es muy curiosa.

En el 2009 viajó hasta Las Vegas para jugar las WSOP, y en un evento de 2.000$ No Limit Hold'em consiguió llegar hasta el heads up para terminar perdiendo contra Kevin Stammen y llevarse 312.800$. Lo normal sería pensar en lamentarse por la ocasión perdida, pero Ángel consiguió llevarse un brazalete de las WSOP solamente diez días después, superando a 1.534 jugadores y sumando otros 530.548$.

En PokerNews hemos tenido el placer de entrevistarle y nos ha dejado muchas respuestas interesantes, tanto sobre el póker como de su estilo de vida y forma de pensar. ¡Esperamos que la disfrutéis!

¿Cómo empezaste en el mundo del póker? ¿Quién o qué te motivó a dar el salto a jugar a un nivel profesional? ¿Empezaste con el póker en vivo o el póker online?

Creo que mi historia se parece a la de muchos jugadores de mi generación. Me juntaba una o dos veces por semana con amigos de la universidad a jugar torneos de 1 o 2 dólares. Más allá del póker , la idea era de juntarnos, tomarnos una cerveza y divertirnos mientras intentábamos un bluff imposible, nos caía un river milagroso, o entre risas y llantos disimulábamos un bad beat. A mí personalmente el producto de esa convivencia fue lo que me atrapó. Hoy en día después de 6 años de esas tardes con amigos, siguen siendo las partidas de póker con las que más disfruto.

Por encima de las mesas finales por cientos de miles de dólares que me ha tocado jugar, siguen siendo esas, las primeras tardes donde nadie entendía nada, donde los big blinds y los cold 4 bets no existían como concepto, donde sólo éramos un grupo de amigos jugando por instinto. Por la efímera gloria y casi ególatra de ser más listo que todos.

De un día para otro estaba jugando mucho más póker, ya no sólo eran las partidas caseras con amigos, empece a estudiar un poco la matemática del juego. El jugar en internet fue en realidad lo que le empezó a darle forma a mi juego, y aunque a veces no jugara a diario, si que pensaba en el póker todos los días. En ese tiempo tenía un trabajo en una consultoría y jugando al póker empece a ganar quizá 2 o 3 veces lo que me pagaban al mes. Durante ese año tuve sube y bajas y me di cuenta de que probablemente mucho tenia que ver que no estaba de lleno dedicado a una cosa, trabajo, escuela y póker es una combinación complicada cuando sólo piensas en una de las tres cosas, es por eso que decidí renunciar a mi trabajo y darle una oportunidad al póker.

Hoy mirando hacia atrás me doy cuenta de que tuve mucha suerte, ya que muy pronto en mi carrera tuve cobros importantes que me dieron mucha facilidad para seguir jugando y aprendiendo. Obviamente no me arrepiento de mi decisión, pero a veces me pregunto que hubiera pasado sí mi primer año como profesional no hubiera sido tan bueno

¿Qué te dijo tu familia cuando les dijiste que te querías dedicar al póker profesionalmente?

México es un país muy tradicionalista y hasta cierto punto conservador. Jugar poker 'for a living' definitivamente no entra en ninguna de las ideologías del mexicano y al principio tuve problemas no solamente con mi familia, también con mi novia y amigos. Pese a ello yo estaba convencido que el póker merecía una oportunidad en mi vida, me gustaba jugarlo y me podría ayudar a evitar tener que trabajar 10 años para comprarme una casa o establecerme financieramente. Con el paso de los años, mi idea acerca del dinero se ha ido modificando bastante, así que esa estabilidad hoy en día no es un tema que me preocupe, al menos no de la misma forma que antes. Hago lo que me gusta, viajo a donde quiero y soy dueño de gran parte de mi tiempo. Mi familia quizá entendió eso en el momento en que los resultados aparecieron, ya que los hechos mandan más que las palabras. Hoy en día mi familia me apoya al máximo, la estabilidad financiera que imaginaba hace unos años se ha quedado en segundo plano por una nueva estabilidad que hoy en día persigo: la espiritual, emocional, una que tiene que ver con lo que llevamos dentro y con cómo queremos vivir la vida. De alguna manera pienso que eso se lo debo al póker, quizá en una oficina, detrás de un escritorio y haciendo algo que no me gustara no hubiera tenido la oportunidad de pensar en estas cosas.

Ángel Guillen: "Si te frustra más el river que una mala decisión, tu aprendizaje va a ser... 101
Ángel Guillén está muy orgulloso de su país

¿Qué recuerdos tienes de tu primer torneo en vivo? ¿Cuál fue el resultado?

El primer torneo en vivo que recuerdo fue uno entre amigos que organizamos en el salón de fiestas de alguno de ellos, éramos quizá uno 50-60 y el buy in era algo así como 50$ USD. Gané el torneo sabiendo muy poco pero tomando todas mis decisiones, buenas o malas, por intuición. Lo gané y uno de los buenos recuerdos que tengo de ese día fue un amigo mío que hoy en día me apoya cuando juego torneos profesionales en todo el mundo, hablando antes de aquella mesa final me dijo algo así como "Vas a ganar, es tuyo este torneo". Suena quizá cursi y algo trillado pero cuando le escuche decir eso no tenía duda alguna de que iba a ganar. Esa sensación no la he tenido muchas veces y después de tantos años cuando esa seguridad ha estado, siempre he terminado ganando algún torneo importante o consiguiendo una mesa final.

¿Cómo te surgió la oportunidad de formar parte del Equipo PokerStars Pro?

PokerStars entraba a México, en ese momento yo era uno de los pocos jugadores mexicanos que intentábamos dar el salto al nivel profesional. Tuve varios buenos resultados durante los momentos clave y me ofrecieron entrar a formar parte del equipo.

¿Qué opinas del nivel actual de los jugadores latinoamericanos? ¿Y de los españoles?

De entrada a los jugadores españoles que conozco los identifico como muy estudiosos del juego, a través de foros de póker se ha formado una comunidad importante española, varios especialistas en SNGs de highstakes y cash games online por ejemplo. Me parece que eso describe claramente una tendencia que tiene que ver con mucho trabajo y estudio fuera de las mesas.

Me parece que en Latinoamérica estamos atravesando un proceso similar, donde grupos de jugadores juntan fuerzas y la combinan con estudio y análisis y se están dando abriendo paso para llegar a los niveles más altos y estar entre los más ganadores.

En comparación con Europa, diría que en general estamos un poco rezagados pero entrando de lleno a la pelea y con exponentes de varias modalidades que seguro pueden estar dentro de los mejores del mundo con el estudio y trabajo debido. Talento sobra, pero al final el talento es solamente un adorno bonito que de poco sirve sin trabajar y mejorar.

¿Crees que los pactos en los torneos de póker son adecuados?

Los pactos creo que tienen mucho sentido bajo ciertas circunstancias. Estar jugando por premios que sobrepasan tu bankroll contra jugadores con más o menos tus mismas habilidades me parece un ejemplo. Al final es muy personal, hay quienes explotan mejor esa 'presión' por los saltos de premios mejor que otros y quizá sean más adversos a los deals por esa razón. A veces es simplemente un asunto de habilidad. Si te sientes suficientemente cómodo con tu juego o consideras que tienes una ventaja considerable sobre la mayoría de los jugadores en una mesa final quizá lo mejor sea ir por todo, dejar el nivel de presión al máximo y buscar explotar eso a tu favor. Otras veces es más matemático, por ejemplo escenarios donde el stack promedio en big blinds es corto y de alguna manera cualquiera puede ganar después de uno o dos coinflips afortunados, la ventaja entre jugadores es demasiado pequeña como para justificar el "gamblear" por casi todo el prizepool.

¿Te gustaría que se empezará a usar un reloj en los torneos para limitar en tiempo de decisión de los jugadores?

No estoy convencido de que el reloj sea la solución, pero a veces me gustaría obligar a ciertos jugadores a usarlos (risas). Creo que debiera ser más un asunto de sentido común entre jugadores o quizá crear parámetros en donde el dealer pudiera pedir tiempo en ciertas circunstancias. Me parece que es un problema mucho menor del que muchos plantean, pero quizá estoy equivocado y estoy acostumbrado a tolerarlo más que otros.

Si tuvieras que quedarte con un torneo de póker, ¿Cuál elegirías?

Con que torneo me quedo... Decir cualquier otro que no sea el WSOP Main event sería ir en contra de muchas de las razones por las cuales juego al póker, además de los millones me parecía muy divertido que me invitaran a cash games televisados ultra highstakes y cosas así, pero si pudiera decir otro torneo fuera de ese que me gustaría ganar creo que sería el PCA. Fue mi primer torneo profesional en vivo, de alguna manera mi bautismo de fuego como jugador de póker y quizá el hecho de haber estado deep dos veces, hace que sienta atracción por este torneo.

Ángel Guillen: "Si te frustra más el river que una mala decisión, tu aprendizaje va a ser... 102
El mexicano es miembro del Team Pokerstars Pro

Primer torneo de tu carrera en las World Series of Poker y quedas segundo en el $ 2,500 No Limit Hold'em, llevándote más de $300,000. ¿Qué se te pasó por la cabeza en esos momentos?

¡Lo que pasó por mi cabeza fue ese brazalete que no me gané! Tenerlo en la mesa delante mío cuando jugaba el HU contra Kevin Stammen y verlo como se me escapaba fue un poco doloroso. Al mismo tiempo estaba feliz por lo conseguido y el dinero obviamente caía bien. Sentimientos encontrados.

Pero tu andadura en Las Vegas no terminó aquí. Solamente unos días después conseguiste ganar un brazalete de las WSOP en el $ 2,000 No Limit Hold'em y más de $500,000. ¿Quién fue la primera persona en felicitarte por la hazaña?

La revancha de ganarlo unos días después fue como de película. En la mesa final no estaba muy preocupado por ganar, básicamente estaba concentrado en tomar las mejores decisiones, la suerte es un factor determinante y estar 'preocupado' por ganar el torneo es poco realista. Todo salió bien y después de un HU de 6 horas me lo llevé... Había varios amigos mexicanos y estadounidenses apoyándome durante toda la mesa final y cuando cayó el turn que cerró la mano para no poder perderla sentí como todos desde el rail caían encima de mí para festejar ese momento. A veces ese momento lo vivo más intensamente cuando me acuerdo que lo que realmente sentí, una mezcla de incredulidad, felicidad y de no saber lo que estaba pasando.

En los momentos de malas rachas, ¿te ayuda echarle un vistazo a ese brazalete para recordarte que vendrán tiempos mejores

Rachas malas. Van y vienen, acordarte de tus triunfos puede ser reconfortante cuando las cosas no van bien, pero yo diría que mucho más importante que eso sería hacer un análisis de tu proceso de toma de decisiones en la mesa, si estás haciendo las cosas bien no hay mucho por que preocuparte. Cuando me doy cuenta de que cometo algún error, me frustra mucho más que ganar o perder una mano o un torneo. Si te frustra más el river que una mala decisión, tu aprendizaje va a ser muy lento y te vas a estancar en cosas que no existen del tipo, "si hubiera evitado ese As en el river ganaba el torneo". La mano se termina en el momento que tomas tu decisión, el resultado es un evento independiente sobre el que no tienes control. A veces parece que esa idea es imposible de entender y aceptar.

¿Cuántas veces has jugado el Main Event de las WSOP

Lo he jugado 5 veces.

¿Piensas que las World Series of Poker son un torneo que todo jugador de póker tiene que jugar por lo menos una vez en la vida? ¿Qué las hace especiales?

La serie mundial de póker. Sin duda, un evento único. Con vida propia y una atmósfera inigualable. Todo lo que es póker está ahí, lo bueno lo malo, lo divertido lo tenso, los sueños de fama, el dinero que cambia la vida de muchos, los sueños rotos. En fin, un mundo de emociones que se vive muy de cerca.

¿Cuáles son tus hobbies fuera del mundo del póker?

Me gusta mucho aprender sobre temas de ciencia. De hace algunos años empece a aprender sobre temas específicos que me gustan. Por mencionar algunos, neurociencia, psicología, astronomía, cosmología... Cada mes me meto a uno o dos cursos nuevos a través de sitios gratuitos en internet que te dan las herramientas para aprender o te dan acceso a clases de las mejores universidades del mundo. Vivimos en una época donde la educación además de gratuita es de libre acceso para toda persona que tenga un ordenador e internet. Algunas páginas que les recomiendo: coursera.org , iversity.org, y khanacademy.org.

También me gusta el ajedrez, la música, el cine, y la gastronomía.

¿Tienes algún torneo que te haga una ilusión especial? ¿Algún casino preferido?

El Aussie Millions en el Crown casino en Australia, el mejor lugar en el mundo para jugar al póker.

¿Qué le dirías a las personas que te están leyendo y quieren intentar imitar tus pasos?

Me parece que depende del enfoque que le des al póker en tu vida, deberías ser congruente con ello. Si tu idea es jugar al póker profesionalmente, quizá lo primero que tienes que reconocer es que hoy en día la ventaja entre jugadores es mucho más reducida. Demasiadas escuelas de póker, demasiada información al alcance de todos para mejorar, si te quieres meter a este mundo a nivel profesional, tienes que entrar con la idea de que tienes que estudiar mucho, ser auto-crítico y analizar y cuestionar todo al mismo tiempo. Hay muchas cosas que están dentro del apartado de lo estándar o hasta obvio, aprendemos muchas veces esas cosas sin plantear soluciones diferentes, no cuestionamos. No significa que haya muchas soluciones diferentes para un problema, pero aceptar la información sin cuestionar suena ingenuo.

La mejor manera de aprender y mejorar es cuestionar hasta el cansancio, lo que existe como 'establecido' y lo que pensamos y damos como obvio.

¿Alguna vez a lo largo de tu carrera te has planteado dejar el póker y dedicarte a otra cosa?

Me parece que mientras me siga divirtiendo y encuentre un reto en el póker, siempre va a ser parte de mi vida. La parte de viajar para jugar torneos por todo el mundo tiene una tendencia lógica que tiene que ver con el momento en el que decida formar una familia, en ese momento los viajes van a bajar, pero creo que todo se reduce en que si tengo ganas voy a estar ahí.

¿Nos podrías detallar tus objetivos a cumplir para este año 2014?

El número uno tiene que ser seguir aprendiendo, mejorar mi juego. Revisar lo que hago bien y lo que hago mal. Trabajar en ello. A nivel mental estoy haciendo varias cosas que tienen que ver con el control de las emociones, como por ejemplo meditación, introspección. Este año empecé a jugar torneos high-roller, mi idea es jugar la mayor cantidad durante el año, aunque son en general torneos difíciles por el nivel de los jugadores también tiene que ver con la parte del aprendizaje y de probar tus habilidades y conocimiento. Me divierto mucho jugando contra jugadores muy buenos y es un reto para mi jugar en esos fields plagados de mentes brillantes del póker.

A veces una mano específica en una mesa de alto nivel de póker, te enseña más que incontables horas en una mesa en la que ganas las partidas sin dificultad.

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