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Alex Bilokur: "El Big One for One Drop es más un show que un torneo de póker"

Alex Bilokur

El pasado 12 de junio, Alex Bilokur le daba a Rusia su primer brazalete de las World Series of Poker 2014 con su victoria en el evento 28 de Pot Limit Hold'em de 10.000$, en el que se marcó una remontada de escándalo para acabar imponiéndose a Matthew O'Donnell y embolsarse casi 400.000$. De hecho, en el mano a mano, Bilokur tuvo que darle la vuelta a una desventaja de 9 a 1 en fichas, toda una hazaña.

"Elegí la estrategia correcta y me dio resultado", aseguró Bilokur a nuestra compañera Sarah Grant justo tras acabar el torneo. "Tuve la suerte suficiente para cambiar la forma en la que estaba jugando y eso me ayudó a acabar llevándome el heads up".

A pesar de que este es su primer gran éxito en un evento de las WSOP, Bilokur no es un nombre nuevo en la escena del póker mundial. Durante su carrera ya ha ganado títulos de renombre, cómo el High Roller de 25.000$ del PokerStars Caribbean Adventure (PCA) o el High Roller de 10.300$ del European Poker Tour de Barcelona, ambos en 2012.

Nuestro compañero de PokerNews Rusia, Ilja Kuteinikov se acercó a Bilokur para que nos contara algo más de esa impresionante remontada que le aupó al quinto puesto en la lista de ganancias de su país con 3.394.930$.

PokerNews: A pesar de que tus victorias te habían hecho ya un nombre en la comunidad, tenemos la impresión de que el público en general no te conoce demasiado ¿Cómo te presentarías a ellos?
Bilokur: Bueno, diría que mi nombre es Alex, que estoy casado y que tengo dos hijos. Vivo en una casa y estoy muy satisfecho con mi vida, pues me permite dedicarle mucho tiempo al póker, que es de lejos mi hobby favorito. Y te puedo decir que el aire fresco del bosque donde vivo hace que jugar al póker sea todavía más divertido. Además, trabajo en una empresa de trading.

El pasado 12 de junio ganaste tu primer brazalete de las World Series. ¿Qué recuerdas de ese torneo?
Acabé el primer día con un buen stack y las cosas me fueron bastante bien, aunque sí tuvo que foldear muchas manos fuertes preflop. El torneo era sin antes y me di cuenta de que conocía bastante bien la forma en la que jugaban mis rivales, por lo que mi objetivo principal era no perder fichas y llegar al día 2 con un stack saludable. En esa segunda jornada me acuerdo de que tuvo 15 minutos en los que me repartieron manos muy fuertes . Gané un gran número de fichas con ellas.

Empezaste el heads up con una desventaja de 9 a 1. ¿Cómo te las arreglaste para cambiar la situación y ganar el torneo?
Ya tuve una experiencia similar cuando jugué contra Jonathan Duhamel el heads up del High Roller de Bahamas. El tenía una ventaja de 3 o 4 a 1 y aún así acabé ganando. Con un stack tan corto no podía subir con manos especulativas por que mi rival me iba a resubir mucho. No tenía otra opción que hacer push así que comencé a intentar jugar botes muy pequeños post flop y así le di la vuelta.

Comencé con 500.000 fichas y O'Donnell con 4.3 millones y en el siguiente descanso ya tenía 1.6 millones y él 3.2. Durante las cinco horas que estuvimos jugando siempre estuve bastante tranquilo. La primer vez queme doblé, Andrey Zaichenko, que estaba en el raíl, gritó "Alex, ¡todo va a ir bien a partir de ahora!". Cuando empiezas con esa desventaja no sueles tener muchas opciones de ganar, pero entendí que tenía una oportunidad de competir por el brazalete.

A pesar de que te sueles definir como un amateur, tus resultados son impresionantes hasta para un profesional. ¿Cuál es tu secreto en la mesa?
Empecemos con esta pregunta: ¿Qué es un jugador profesional y qué es un jugador amateur? Soy jugador de póker, pero también tengo otra fuente de ingresos. Pero si lo vemos desde el punto de vista de las ganancias, me considero un jugador profesional.

No tengo ningún secreto especial, simplemente me mantenerme en buena forma. Antes de un torneo suelo ir a nadar con mis hijos y luego me aseguro de pasar algo de tiempo en el gimnasio. Además intento no tomar nada de alcohol cuando voy a jugar.

Cuando estoy en la mesa intentó siempre conocer a los rivales, algo que es más sencillo cuando los fields no son tan grandes. Habitualmente prefiero jugar torneos de no más de 300 personas, por que son esos en los que puedes demostrar tu habilidad.

Desde hace tiempo yo te tenía por un hombre de negocios que juega al póker en su tiempo libre: ¿Me equivocaba?
Sí que soy dueño de varios negocios, y además me encargo de los planes estratégicos de mi compañía. Pero juego muchos torneos, sobre todo del European Poker Tour por que me encanta la organización y se puede jugar contra mucha gente buena.

Tus mayores éxitos han llegado jugando hold'em pero, ¿te planteas probar otras variantes?
Sí, y más cuando llegan las World Series. Tengo que probar y aprender a jugar bien un par de modalidades más.

Juegas tanto online como en vivo. ¿En qué habitat estás más cómodo?
Me gusta jugar en vivo por que puedes estudiar a tus rivales y su juego y eso me entretiene mucho. En cambio, en el terreno online soy bastante indisciplinado y no dedico mucho tiempo a revisar estadísticas y datos. Pero sí que me gusta jugar online.

Dentro de muy poco llegará el momento del Big One for One Drop. ¿Qué piensas de ese torneo? ¿Has pensado vender algo de acción y jugarlo?
No no, no estoy mentalmente preparado para ese torneo y creo que es más un show que un torneo de póker. Hablando de forma general, no juego torneos de más de 25.000$ por que se que los buy ins más grandes me harían sentir incomodo, notaría la presión. Si algún día estoy preparado para jugar por más dinero le daré una oportunidad. Quién sabe, igual en uno o dos años estoy jugando torneos más grandes aún.

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