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La Comisión Europea emite una recomendación sobre juego ilegal y la protección de los menores

  • Giovanni AngioniGiovanni AngioniJaime de las HerasJaime de las Heras
La Comisión Europea emite una recomendación sobre juego ilegal y la protección de los... 0001

Con una recomendación "sobre los principios de las protección de los consumidores y los jugadores de los servicios de juego online, así como la prevención del juego sobre los menores", la Comisión Europea ha emitido el lunes esta recomendación que intenta intervenir donde la "legislación existente ha fallado".

"La protección del consumidor es un área de competencias compartidas entre la Unión Europea y los estados miembros" recuerda la recomendación, explicando como la Comisión cree que "la acción de la Unión está justificada si los ciudadanos europeos están protegidos de manera insuficiente sin ella".

Una semana después de que PokerNews informase de que la Comisión estaba elaborando una recomendación sobre una regulación más estricta en torno a la publicidad del juego online, también ha remitido un documento a cada país miembro para conocer las intenciones de cambio que tienen en torno al mercado del juego por internet.

"En Europa, los servicios de juego online son ampliamente ofrecidos, anunciados y usados. El juego online en la Unión representa alrededor del 45% del total mundial", recuerda la recomendación. "No hay una legislación reguladora específica en la UE en torno al juego, al mismo tiempo, la mayoría de los países miembros han estado llevando a cabo reformas para adaptar las nuevas formas de servicios de juego, que se están dando principalmente por Internet".

Algunos de estos enfoques nacionales parecen no satisfacer a la Comisión en los términos de la protección al consumidor, en la prevención del juego hacia los menores de edad y sobre un área de competencia entre las empresas demasiado oscura.

"En la Unión Europea, hay miles de sitios web de juego sin regular (...) donde los consumidores están expuestos a riesgos elevados, como el fraude o el blanqueo de dinero".

De esta manera, recordaba Jean-François Vilotte, expresidente del ARJEL (regulador del juego online francés) en una entrevista a PokerNews, la Comisión Europea parece creer que el éxito de los operadores ilegales es un resultado directo de una legislación errónea y no competente.

"Cuando los jugadores online perciben una falta de apoyo, de ofertas poco atractivas, o de retornos bajos para sus stakes, comienzan a buscar otras oportunidades de juego más competitivas", asegura la recomendación. "Lo que hace que esto a menudo esté disponible en los sitios web sin regulación".

Esto, según la visión de la Comisión Europea, es el resultado de la fragmentación que sufre la Unión Europea, donde cada país miembro decide cómo regular el juego en clave nacional, en vez de en clave internacional.

"A otro lado de los países, hay niveles y medidas de protección para los consumidores y unas comunicaciones comerciales más responsables por parte de los operadores", insiste la recomendación. "Los países miembros desarrollan sus políticas desde el aislamiento y no se produce un enfoque global desde la Unión para alinearse en torno a una postura. Esto ha provocado una regulación divergente e inadecuada. Tenemos la necesidad de proteger mejor al consumidor. Debemos regular de manera más estricta algunas prácticas comerciales, minimizar los daños y prevenir el problema del juego compulsivo y sus comportamientos".

De acuerdo con el documento no vinculante emitido por la Comisión Europea, los diferentes países deben considerar actuar y modificar sus legislaciones nacionales para "proteger a los menores del juego, promover prácticas comerciales más coherentes y aumentar el conocimiento que se tiene de los posibles efectos adversos para los consumidores sobre los sitios de juego online ilegales".

El grupo experto en juego de la Comisión espera que los países de la Unión ayuden a alcanzar los objetivos de la recomendación compartiendo información sobre las distintas regulaciones. Sin embargo, la Comisión cree que cualquier iniciativa realmente útil para conseguir los objetivos está completamente en manos de los diferentes gobiernos.

"Aunque una directiva comunitaria estaría en mejor disposición para conseguir los objetivos, no es posible en este momento proponer una solución legislativa" concluye la recomendación.

La Asociación del Juego y las Apuestas da la bienvenida a la Recomendación

Los principios y medidas incluidas en la recomendación enviadas a los países miembros por la Comisión el lunes han sido inmediatamente bien recibidas por la EGBA (European Gaming and Betting Association).

"Los consumidores europeos merecen la misma igualdad en la protección en toda la Unión Europea, sin importar donde residan. La EGBA apoya totalmente el enfoque de la Comisión" manifiesta su Secretaria General, Maarten Hajier.

"Nos complace que la Comisión Europea se ponga a la cabeza para mejorar las políticas de la Unión en torno al juego online, que es evidentemente necesario para un sector sin fronteras como Internet. Animamos a la Comisión para que lleve totalmente a cabo su plan de acción y haga frente a la fragmentación del mercado comunitario con acciones e iniciativas legislativas similares" apoya Hajier.

Respecto a lo incluido en el texto, la Comisión Europea debería llevar a cabo una evaluación 24 meses después de la adopción de la recomendación para comprobar su eficacia.

Imagen cortesía de GCaptain.com

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