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Subidas, bajadas, y vuelta a empezar, Parte 1: Daniel Carter combate la depresión para volver al juego

  • matthew pittmatthew pittAdrián DelgadoAdrián Delgado
Daniel Carter
Sharelines
  • El pro británico Daniel Carter habla sobre los altibajos en su carrera y cómo ha conseguido superar sus problemas de depresión.

Hay decenas de personas que leen artículos en PokerNews que darían su brazo derecho por convertirse en jugador profesional de poker. Yo mismo era uno de ellos.

¿Qué más se puede pedir? Tienes la oportunidad de sentarse en casa, o viajar por el mundo, jugando partidas y con la oportunidad de ganar sumas impresionantes de dinero enfrentando tu habilidad y tu ingenio contra otros jugadores. Parece el trabajo perfecto, pero no todo es sol y arcoiris.

Los altibajos experimentados por los jugadores profesionales de poker son extremos, por decir algo. La presión de tener que rendir al máximo en las mesas en momentos en los que la diosa fortuna se niega a jugar limpio, o las distracciones que nos pueden abordar con dinero y fama, podrían mandar a la lona incluso a los profesionales más aguerridos.

Si no me crees, solo pregúntale al Pro británico Daniel Carter, sobre el que sin duda has leído en esta web gracias a que hace unos días tuvo una racha que le llevó a ganar cinco torneos de poker online en el plazo de una semana. Pero como hemos dicho al principio, el poker no es todo sol y arcoiris, aunque a menudo lo parezca.

Basicamente, yo no tenía ni idea de lo que hacía y perdí más de 100.000£.

El amor de Carter por el poker comenzó hace ahora 11 años, cuando solo era un chiquillo de 16. Después de ver a su padrastro jugar online en Paradise Poker y PokerStars, Carter decidió dar el salto de los juegos de play-money a los de dinero real y se quedó prendado de ellos. Al igual que muchos antes que él, Carter progresó rápidamente y prontó comenzó a ganar.

"Tan pronto como cumplí los 18, envié un correo electrónico a todas las salas en las que había jugado, diciendo que no tenía la intención de jugar con dinero real, pero que había comenzado a hacerlo después de ganar algunos freerolls", dijo Carter. "La mayor de las salas me respondieron a ese correo diciendo que no pasaba nada, pero hubo una sala que advirtió podría ser baneado de por vida."

Nacido en Cheltenham, Carter comenzó a ganarse una reputación como estrella en ascenso del poker británico y recibió una oferta de patrocinio de Matt Dale, que por aquel entonces era dueño de una sala online llamada Poker.co.uk. Esto fue en 2005, cuando el poker online todavía era bastante nuevo y los patrocinios de jugadores eran algo casi inaudito.

Fue un acuerdo que convenía a ambas partes. El británico seguía con su historia asegurando que "había comenzado a jugar torneos locales como el GUKPT, que le fueron muy bien, así que pronto mi acuerdo me llevó pronto a jugar el los eventos del European Poker Tour con hoteles y vuelos pagados, lo que me permitió conocer a mucha gente y aprender un montón de cosas."

Por desgracia para Carter y su patrocinador, llegó el Black Friday, y su contrato se cerró de inmediato, lo que obligó a Carter a seguir en el mundo del poker por su cuenta.

Unos años depsués, a la edad de 22 años, Carter pensó en cambiar su modelo de vida y comenzó a dar los primeros pasos para formar un negocio familiar. Es cierto que la decisión cambiaría su vida, pero, por desgracia, no para mejor.

"Básicamente, yo no tenía ni idea de lo que estaba haciendo y perdí más de 100.000£, que era todo mi bankroll, lo que me hizo empezar a acumular deudas", decía.

Quebrado, o "busto" como se suele decir en estos casos, Carter se enfrentó a una situación de enormes proporciones, pero para revertirla tenía que tener dinero y Carter no lo tenía.

Después de que varios amigos le prestasen "pasta" para formar un nuevo bakroll, Carter volvió a los torneos online. Sin embargo, la presión de estar en el agujero, junto con el hecho de que había perdido una pequeña fortuna y había tenido que ver como su vida daba un giro brutal, comenzó a crear a Carter problemas de depresión.

No estaba jugando buen poker en ese momento y hasta tres años después, cuando me diagnosticaron depresión, no fui consciente de que la tenía.

Carter se dio cuenta de que estaba en el hoyo cuando su capacidad de jugar largas sesiones desapareció de repente, y cuando perder (algo inevitable en el poker) le resultaba muy difícil de sobrellevar.

"Siempre había luchado en sesiones largas, los resultados negativos realmente me afectaban mentalmente, igual que llegar lejos en un torneo para terminar eliminado, al día siguiente me sentía fatal", recordaba. "Pensé que me estaba haciendo viejo, con esa sensación negativa y aletargante todo el tiempo. No estaba jugando buen poker en ese momento y no fue hasta tres años después, cuando me diagnosticaron depresión, que fui consciente de que la tenía."

En agosto de 2014, Carter llegó a su punto más bajo. Después de haber llegado al Día 2 en un evento importante disputado en el Dusk Till Dawn de UK, Carter recuerda que era un "manojo de nervios en la mesa", y cómo busteó y condujo hasta casa. El contaba que " podía sentir como mi interior explotaba y me preguntaba que demonios estaba ocurriendo conmigo."

Un par de días después, tras obligarse a si mismo a jugar online, Carter se echó a llorar en medio de la sesión.

"Recuerdo estar sentado frente al ordenador llorando, llorando y llorando. Me dije a mi mismo '¿por qué estoy llorando? No tenía razón para llorar 'aparte de que mi vida era una mierda, pero allí estaba, convertido en un mar de lágrimas'."

Los médicos le diagnosticaron depresión y le prescribieron medicación para ayudarle a superar su débil condición. "Cualquier persona que haya sufrido depresión en su vida, como un servidor, puede dar fe de que es un momento en el que te encuentras muy solo, sobre todo por los estigmas que existen asociados con la salud mental, particularmente por aquellas personas a las que les gusta pensar que son demasiado duros como para tener una depresión, o a los que piensan "que no es cosa de hombres" el hablar de sentimientos. Carter hizo todo lo contrario, y comenzó a compartir sus experiencias con familia y amigos y ahora "con extraños al azar, y con gente a la que solo he conocido durante unos minutos."

Con la ayuda médica que ha recibido su amor por el poker ha vuelto, al igual que su capacidad para jugar sesiones largas. Como muchos en el poker saben, cuando estás jugando bien y metes mucho volumen, lo buenos resultados tienden a llegar.

"Si echas un vistazo a mis resultados desde agosto o septiembre de 2014 en adelante, he estado jugando mucho más al poker, y eso es increíble," decía Carter con una sonrisa. "Ahora los resultados están empezando a llegar."

De hecho, los resultados se empiezan a notar, pero para descubrir más acerca de ellos tendrás que sintonizar PokerNews dentro de una semana para ver como Carter revela lo que hay detrás de su increíble racha en los tapetes virtuales, por que´es feliz entregando el 50% de sus ganancias, y cuáles son sus planes de poker para el futuro.

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