Historia de las WSOP Europa Parte I: Annette Obrestad puso su nombre en los libros de historia

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Gran parte de la flor y nata del póker desembarcará durante los próximos días en el King's Casino de Rozvadov, República Checa, para disputar las World Series of Poker Europa del 19 de octubre al 10 de noviembre. 11 brazaletes de las WSOP se pondrán en juego durante todo el festival, que este año celebra el 10.º aniversario de su primera visita al viejo continente.

Con un calendario completo de garantizados que alcanzan los 18 millones de euros, será también el momento de conocer el rostro del jugador del año de las WSOP, que como premio se va a llevar una entrada para jugar gratis el Main Event 2018 en Las Vegas.

Las WSOPE han cambiado de localización en varias ocasiones con el paso de los años, pero siguen creciendo en popularidad en toda Europa. Estas series serán el festival de póker más importante de todo el continente este año y, al igual que sucediese en Las Vegas, Pokernews será el encargado de realizar los seguimientos oficiales de los mejores eventos. Por eso, hemos decidido echar un vistazo a algunos de los momentos más importantes que se han podido vivir en los últimos años.

2007 (Londres)

Las WSOPE vieron la luz en 2007, en el apogeo del Boom del póker, con sus primeros eventos en Europa. Las organización de las WSOP buscaba expandir el alcance de su marca y cruzar el charco con la creciente demanda que había por aquel entonces parecía la decisión más lógica. Las WSOP se asociaron a Betfair y disputaron su primer festival en el Casino at the Empire de Londres.

El evento contó con tres torneos de los que salieron tres campeones europeos. El primero de ellos terminó con la victoria de Thomas Bihl, que se llevó un premio de 70.875 £ en un torneo de £2,500 H.O.R.S.E. que reunió a 105 jugadores. El alemán superó a Jennifer Harman en el heads-up para hacerse con el título. Otro europeo ganó el segundo evento con brazalete. Fue el jugador de Palermo Dario Alioto, Italia, que superó a un field de 165 jugadores en el £5,000 Pot Limit Omaha para llevarse un premio de 234.390 £

Sin embargo, el torneo más importante fue el £10,000 No Limit Hold'em Main Event, que acaparó todas la miradas cuando la jugadora de 18 años Annette Obrestad se llevaba el título y un premio de 1 millón de dólares. Para conseguir el primer brazalete de un Main Event de las WSOP disputado en Europa, Obrestad debió superar a 362 jugadores que formaron un prize pool de 3,7 millones de dólares.

“Ser la más joven y mujer es muy sick,” dijo tras su victoria.

2008 (Londres)

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La diversión volvió al Casino at the Empire un año después y un nuevo evento fue añadido al calendario. El danés Jesper Hougaard superó a un field de 410 jugadores en ese torneo, un £1.500 No-Limit Hold'em, y eso le permitió embolsarse 144.218 £. Fue la confirmación del gran run de Hougaard ese año, que durante el verano había ganado otro torneo de 1.500 $ en Las Vegas por 610.304 $. Esas dos victorias le permitieron convertirse en el primer jugador en ganar un brazalete en Estados Unidos y en Europa.

En el resto de torneos, el empresario afgano Sherkhan Farnood ganó el evento 2: £2.500 H.O.R.S.E. por 76.999 £ y el danés Theo Jørgensen el evento 3: £5,000 Pot-Limit Omaha por 218.626 £.

Curiosamente, el Main Event volvió a reunir a 362 jugadores y terminó siendo un americano el que se llevó el brazalete europeo. Tras una mesa final épica que duró 22 horas, John Juanda logró el cuarto de sus cinco brazaletes y se llevó un premio de 868.800 £.

"No podría haber sido mejor", decía Juanda después de su victoria. "Este es uno de mis sueños hechos realidad en el póker. Diría que las World Series of Poker Europa era uno de los torneos que realmente quería ganar. Es una sensación realmente buena".

Tampoco estuvo mal la gesta de Ivan Demidov, que terminó tercero en el Main Event y se convirtió en el primer jugador en alcanzar la mesa final del evento principal en América y en Europa.

2009 (Londres)

El Casino at the Empire volvió a ser el escenario principal en 2009, pero con varios cambios. El torneo de H.O.R.S.E. se eliminó del calendario y en su lugar se añadió un £2.500 Pot Limit Hold'em/Omaha. El británico J.P. Kelly repitió el logró de Hougaard en 2008 y se apuntó dos brazaletes en diferentes continentes. Durante el verano había ganado un evento en Las Vegas y en Londres ganó el evento 1: £1.000 No Limit Hold’em por 136.803 £.

El torneo de Pot Limit Hold'em/Omaha, el canadiense Erik Cajelais se llevó el brazalete y un premio de 104.677 £. En el evento 3: £5,000 Pot Limit Omaha, el finlandés Jani Vilmunen se hizo con el brazalete y una recompensa de 204.048 £. Aquellos todavía eran los años dorados de Full Tilt Poker y el fundador de la compañía Howard Lederer terminó segundo por 126.134 £.

El Main Event sufrió un pequeño receso en su participación reuniendo a 346 jugadores, pero contó con una de las mesas finales más memorables de la historia de las series. Ganadores de brazaletes como Daniel Negreanu, Barry Shulman (CEO de CardPlayer magazine), Praz Bansi, Jason Mercier, Chris Björin, y Matt Hawrilenko, formaron parte de aquel desenlace. Solo esos jugadores llevaron 10 brazaletes a la FT, en la que también estuvieron los November Nine James Akenhead y Antoine Saout.

Después de seis días de juego, Shulman ganó la batalla final contra Negreanu, lo que le permitía hacerse con su segundo brazalete y un premio de 801.603£. Aquel fue un gran año para la familia Shulman, que vio como Jeff Shulman quedaba 5.º en el Main Event de Las Vegas por unos 5 millones de dólares. Solo unos meses después, Barry logró otro resultado de siete cifras quedando tercero en la PokerStars Caribbean Adventure por 1,35 $ millones.

Negreanu volvió a quedarse cerca, que se quedó a las puertas de su quinto brazalete tras haber eliminado a seis jugadores en la mesa final.

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2010 (Londres)

Cinco eventos con brazalete se programaron en el Empire en 2010, los mismos que el año anterior. Las series comenzaron con un aluvión de grandes nombres en busca de su primer brazalete, pero fue Phil “The Unabomber” Laak el que ganó el evento 1: £2.650 Six Handed No Limit Hold'em.

“El primer brazalete fue algo más que un movimiento defensivo. Los dardos de Antonio fueron constantes y no iba a parar a no ser que hiciese algo al respecto", decía Laak sobre su enfrentamiento con su amigo Antonio Esfandiari. "Todo el rato ' hey Phil, ¿cómo se lleva que tu chica sea mejor jugadora de póker que tú?', 'hey Phil, ¿cómo es que tu chica tiene un brazalete y tú no?', y múltiples variaciones de este mismo tema".

La novia de Laak, Jennifer Tilly, ganó un brazalete en 2005. Parece que no lo veremos jugando las WSOPE de este año, pero recuerda con cariño aquella victoria en U.K.

"Fue muy agradable poner a este a descansar", decía sobre la consecución del brazalete y sobre la victoria ante su amigo. "Me ha llevado cinco años, pero aún así es muy agradable". El triunfo añadió un gran resultado al C.V. de un jugador que jugó un papel muy importante en el póker televisado en la década de 2000 y que todavía se deja ver por los grandes torneos.

En el evento 2: £5.250 Pot Limit Omaha, Jeffrey Lisandro continuó su exitosa carrera consiguiendo el quinto de sus seis brazaletes y un premio de 159.514 £. Scott Shelley ganó el evento #3 £1,075 No Limit Hold'em) por 133.857 £ y lo hizo tras superar al field más importante de todas las series, 544 jugadores.

Antes del Main Event, las WSOPE introdujeron un nuevo evento, el £10.350 No Limit Hold'em High Roller Heads-Up, que terminó en manos del tres veces ganador de un World Poker Tour Gus Hansen, que celebró su primer brazalete y un premio de 288.409 £. En el Main Event, el británico James Bord se llevó la victoria y un premio de 830.401 £ después de superar a un field de 346 jugadores.

Tras disputarse en Inglaterra durante cuatro años, las series se prepararon para múltiples cambios y para trasladar su sede a tierras francesas, pero eso ya forma de una nueva historia que te contaremos en el Historia de las WSOPE: Parte II

Sharelines
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