Un profesor de Harvard afirma que los jugadores de poker son cantera para Wall Street

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Brandon Adams, profesor de finanzas del comportamiento el departamento Economía de la Universidad de Harvard afirma que algunos de los mejores candidatos para puestos de trabajo en Wall Street son los pros que se pueden encontrar en FullTiltPoker y salas de poker online similares.

"Básicamente han sido los supervivientes de un sistema muy difícil, donde el 95 por ciento de las personas pierden dinero" Adams, de 30 años de edad juega en la sala y afirmó en una entrevista telefónica. “Cualquier persona lo suficientemente inteligente y disciplinada para sobrevivir en ese sistema probablemente lo va a hacer muy bien en el mundo de las finanzas".

Un número creciente de fondos de inversión y casas de bolsa están buscando nuevo talento entre jugadores de poker profesionales según comenta Options Group, una firma de de Nueva York que se dedica a buscar posibles ejecutivos y empresas como Susquehanna International Group LLP, usa el poker para enseñar pensamiento estratégico a sus ejecutivos.

“Alguien que ha tenido éxito como jugador de poker durante unos pocos años tendrá más probabilidades de ser un buen “trader” que alguien que no sepa jugar", dice Aaron Brown de 53 años de edad, ex profesional del poker que ahora es un gestor de riesgos en AQR Capital Management LLC supervisando 23 $ mil millones.
"los jugadores de poker saben presionar cuando tienen ventaja y saben cómo no acabar arruinados y sin banca, y eso es una combinación difícil de encontrar."

Conjuntos de habilidades

Los encargados de reclutar nuevo talento para el mundo financiero afirman que las habilidades que definen a los “traders” de éxito en la bolsa: enfoque racional del riesgo, toma rápida de decisiones bajo presión, disciplina y una buena memoria son los mismos que separan a la elite del poker del "dinero muerto".

Después de que las World Series of Poker empezaran a disputarse en Las Vegas este verano, el buscador de talento Simon Satanovsky de Options Group recibió una petición de fondos de inversión para reclutar jugadores de poker online sin experiencia financiera. No quiso identificar al cliente.

Satanovsky, un ex campeón ruso de Bridge afirmó en una entrevista telefónica. "Antes preguntábamos por la selectividad o por participaciones en concursos de matemáticas o física, ahora estamos haciendo preguntas sobre sus éxitos en las mesas de poker".

Satanovsky afirma que las compañías de Wall Street han estado prestando atención creciente a los jugadores de poker como candidatos a puestos de trabajo desde 2003, cuando Chris Moneymaker derroto a cientos de profesionales para ganar el Main Event

El juego adecuado

Adams, quien enseña en Harvard cada primavera desde 2003, dice que los jugadores de poker disciplinados pueden ser detectados en sitios como Full Tilt y PokerStars.com esperando clientes en las mesas de algún juego en particular, sin ser tentados a jugar en otros juegos que están fuera de su área de especialización o fuera de su nivel de confort financiero.

“Su auto-control y su confianza sería útil en un mercado de comercio en el que grandes beneficios son posibles, la probabilidad de ir a la quiebra alta y la competencia formidable”.
Adams citó como ejemplo a un trader que observa una ligera imperfección en la forma en que se presenta el precio de las opciones, y entonces trabaja para llegar a obtener la apuesta adecuada pora sacar ventaja de ello.

Adams afirma "En el poker la gente está acostumbrada a no cruzarse de brazos y esperar a la oportunidad obvia. Están acostumbrados a ir por el borde de la ruina y aprenden por el camino las herramientas para poder hacerlo”

Amigos de la universidad

Susquehanna
ha celebrado torneos de poker para sus estudiantes a traders desde el principio. Así monitorizan la capacidad de toma de decisiones. Los fundadores de la empresa ya jugaban juntos al poker en la universidad Estatal de Nueva York y siguen utilizando el poker en su empresa.

Los alumnos tienen que aprenden a utilizar la información que ven en el mercado para inferir de ella lo que motiva a los demás, ayudándoles así esto a lograr mejores precios. Según McCauley, esto es la misma forma que un profesional del poker como Phil Ivey, hace apuestas en base a lo que ve en sus oponentes.

McCauley dice "En lo que los jugadores profesionales de poker son realmente buenos es en tomar una información que es relativamente subjetiva, cuantificarla y hacerla objetiva, y eso es exactamente lo que hace un trader".

Asimismo la capacidad de escribir algoritmos complejos de poker, bien para las salas de poker o para tratar de vencerlas, tiene a los fondos de inversión interesados, afirma Todd Fahey, un reclutador que se especializa en finanzas cuantitativas en la sede de Nueva York de Exemplar Partners.

“Ha habido unos cuantos que he colocado en la industria que vienen del lado del software de las casas de póker", dijo Fahey en una entrevista telefónica. Two Sigma, DE Shaw y cualquier de las compañías grandes de fondos de inversión van a querer ver a gente como esta".

Two Sigma Investments LLC y DE Shaw Group ambas con sede en Nueva York declinaron hacer comentarios sobre el tema.

Los mundos del poker y las finanzas a menudo se entrecruzan.

Cada vez más gente de Wall Street puede presumir de haber llegado lejos en las WSOP. Y el torneo anual benéfico "Wall Street Poker Night," con un buy in de 5.000$, iniciado por el multimillonario James Simons, fundador de la firma de fondos de cobertura Renaissance Technologies, atrajo este año a 100 participantes para recaudar 1.3 $ millones, siendo un 90 por ciento de los participantes gente de cobertura de fondos u otros puestos de trabajo de Wall Street.

A pesar de que los jugadores de poker pueden ser buenos traders, dice Adams que no son necesariamente buenos con sus propias inversiones, “Son casi famosos por su falta de éxito como inversores”.

“Los jugadores de poker son vagos y son chismosos", dijo. "Si nos fijamos en la manera en invierten, tienden utilizar las ideas de otras personas".

Main Event

Una persona que ha elegido el poker sobre las finanzas es Joe Cada, el flamante ganador del main event. Cada, que juega profesionalmente desde hace años fue el primero entre 6.494 participantes y se llevó a casa el primer premio de 8.55 millones dólares. La mitad se la tuvo que dar a Cliff Josephy y Eric Haber, que confiaron en el lo suficiente para bancarlo. Ambos son profesionales del poker con raíces en Wall Street.

“De niño solía ver los mercados de valores todo el día," dice Cada, de 22 años en una recientemente entrevista. “Mis padres siempre pensaron que iba a entrar en banca o convertirme en un corredor de bolsa porque yo era muy bueno con las matemáticas y la lógica, y estaba obsesionado con el dinero."

Cada afirma sin embargo que planea seguir siendo un profesional del poker. Sin embargo Brown, el autor de "La cara de poker de Wall Street" hace tiempo que dejó el juego profesional tras un par de años intentándolo.

“Al final decidí que el mundo de las finanzas era más fácil".

Puedes leer el articlo original en Bloomberg

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