La revista "Golf Magazine" organizó un desafío entre jugadores de poker high-stakes

negreanu golf poker

Los jugadores de poker suelen ser amantes de la acción, y a veces no se limitan a jugar en las mejores salas online o a enfrentarse en vivo en los tapetes, sino que sus apuestas se van por otros derroteros.

Algunos, como Ivey, le dan movimiento a su banca en las mesas de dados (tal y como recogió hace poco en un número la revista 'ESP: The Magazine'). Otros hacen apuestas de lo más variado y heterodoxo, y la edición de Noviembre de 2009 de la revista "Golf Magazine" puso un ejemplo de ello en su artículo "The Golf Sharks", escrito por Josh Sens, sobre Phil Hellmuth, Layne Flack, Erick Lindgren, y Gavin Smith, a los que acompañó en un campo de golf, jugándose 10.000$ en cada hoyo.

La partida se desarrolló bajo el formato "two-man best ball", y las parejas enfrentadas fueron Hellmuth-Flack contra Lindgren-Smith.

El enfoque del artículo se basa en las habilidades del cuarteto con los palos, y disecciona las cualidades de cada uno en el golf: sobre Hellmuth, Sens comenta: "su posición al golpear es cerrada, su backswing es como un espasmo, y se inclina a los lados al impactar en la bola". Hellmuth, a pesar de esto, se muestra en el artículo muy confiado en su juego, y dice "Vamos a jugar muy bien, vamos a ganar”.

Éste es Hellmuth jugando al golf. ¿Alguien tiene un pantalón largo, o un disfraz de emperador romano, por favor?
Éste es Hellmuth jugando al golf. ¿Alguien tiene un pantalón largo, o un disfraz de emperador romano, por favor?

Flack fue capaz de superar al atlético Lindgren (que ganó casi 350.000$ en una apuesta de poker durante las WSOP 2007) y al ex-jugador de hockey Smith. Además, Hellmuth salía desde los "tees" blancos, lo que implica un menor recorrido hasta el green que desde los tees de dificultad más alta. Lindgren comenta, “Estos dos (Hellmuth y Flack) no tienen vergüenza...”

Sens habla en el artículo sobre la relación histórica entre el golf y el poker (en los niveles de high-stakes, y sobre los profundos movimientos en las bancas/finanzas de sus jugadores que generan). Menciona el ya extinto "Professional Gamblers Invitational", que estuvo activo en los años setentas, que organizaba Jack Binion, y que reunía a los mejores gamblers de golf de todo EE.UU. También menciona los nombres de dos de los jugadores-leyenda del evento, Dewey Tomko y Doyle Brunson, y las historias paralelas surgidas entre el golf, el gambling, y el poker.

Doyle jugando contra Tomko (Foto: PokerWire)
Doyle jugando contra Tomko (Foto: PokerWire)

Al final, el desafío de golf parece que va a acabar (en jerga "golfística") “all square” (empatado), cuando, de repente, Hellmuth se saca de la manga un golpe increíble, con viento en contra y por encima de un obstáculo de agua. Consigue que la bola aterrice a tres metros del hoyo, y consigue la ventaja necesaria para que él y su compañero se aseguren el llevarse el dinero a casa.

Lo más sorprendente de la historia es que uno de los más devotos jugadores de poker locos por el golf, Daniel Negreanu, no estuviese en el campo. Sus intentos para perfeccionar su juego han provocado una serie interminable de chistes de Doyle Brunson en su blog, como éste: “Daniel: ¿no crees que es pecado jugar los Domingos? Estimado 'caddie' – el juego que despliegas es pecado cualquier día”. Negreanu suele, durante los torneos, levantarse para ensayar (sin palos, claro), su swing, buscando siempre algún consejo para mejorar su 'approach'.

Doyle Brunson & Dewey Tomko Invitational, en el año 2.007
Doyle Brunson & Dewey Tomko Invitational, en el año 2.007

Seguiremos informando sobre los paralelismos entre golf y poker, deportes que a buen seguro, seguirán formando un tándem perfecto en el futuro...

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