La UIGEA ya tiene vigencia plena en los Estados Unidos

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El día 1 de Junio llegó finalmente, y este día "maldito", retrasado hasta la saciedad, temido y quizás también un poco sobrevalorado, ha supuesto la puesta en marcha de la UIGEA (Unlawful Internet Gambling Enforcement Act).

La regulación de la UIGEA está ya en plena vigencia, pero aún así, en Estados Unidos no ha provocado que los sites de Internet ni las salas de poker online parezcan un páramo yermo post-apocalíptico. Mientras estas líneas se escribían este 1 de Junio, había 41.356 jugadores en partidas de cash en PokerStars y otros 17.532 jugadores en Full Tilt Poker, de acuerdo con las cifras de tráfico de PokerScout.com

"Ya he estado diciendo desde hace bastante tiempo que la expectativa para esta fecha y la ejecución de la ley serán simplemente un bache o una piedra en el camino para los jugadores de poker, no un evento catastrófico que supondría el cierre del poker en Internet en los EE.UU.", dijo John Pappas, el director ejecutivo de la Poker Players Alliance. "Creo que siempre existirán canales seguros y responsables mediante los cuales los jugadores podrán depositar y retirar dinero. No debería afectar a los depósitos ACH (Automated Clearing House) (una red de transferencias electrónicas) o a los depósitos que se hacen por fuera del sistema crediticio. Tampoco debería afectar a la gente que quiera sacar su dinero de una sala de poker".

La PPA (Poker Players Alliance) nunca recibió respuesta del secretario del Tesoro Timothy Geithner ni del presidente de la Reserva Federal, Ben Bernanke, sobre su petición de aclarar la UIGEA para que ésta exima a los juegos "peer-to-peer", como el poker, de la aplicación de la Ley. En este caso, el hecho de que no haya noticias implica malas noticias.

"No hemos recibido ninguna notificación afirmativa sobre nuestra petición de exención, pero tampoco ninguna de que haya sido denegada", dijo Pappas. "Se supone que aún podrían garantizar la exención aunque la Ley entre en vigencia, pero eso es algo bastante improbable. Tenemos claro que la mayoría de los bancos seguirán de manera estricta todas las regulaciones. De todos modos, por lo que sabemos por nuestros contactos, también casi todos seguirán haciendo depósitos normalmente".

El efecto total de la vigencia de la UIGEA se verá en unas semanas. Los jugadores tendrán que ser pacientes con sus depósitos y retiradas hasta que las ondas de la superficie del agua se calmen. La PPA evaluará qué tipo de problemas surgirán para sus miembros en los próximos días, particularmente en lo referente a los retiros, ya que está perfectamente claro en la regulación que ésta no tendría que tener ningún impacto a la hora de retirar dinero de las salas. La PPA ha habilitado al efecto su sitio de Internet para que los jugadores americanos le comuniquen cualquier incidencia.

Con la UIGEA oficialmente en marcha, la PPA se centrará ahora en focalizar sus esfuerzos para hacer que esta regulación sea irrelevante, haciendo presión para que el congreso americano regule a favor de los jugadores. Pappas considera que este esfuerzo se verá impulsado por la inefectividad práctica que ha mostrado la UIGEA para evitar que los estadounidenses sigan practicando en Internet su tradicional pasión por el juego del poker.

"Nuestros esfuerzos siempre han sido para dos cosas, la primera es tratar de neturalizar y retrasar la UIGEA, algo de lo que hemos sido capaces en los últimos cuatro años, y la segunda, para buscar y conseguir una regulación del poker en Internet", dijo Pappas. "El siguiente paso será la propuesta de ley de Barney Frank (con su borrador de ley sobre licencias de juego y regulación al House Financial Services Committee), cuya presentación está prevista en Julio. Nos estamos centrando en ello, y asegurándonos de que tenemos el mejor de los apoyos allí donde se presente"

Seguiremos de cerca la evoluciones de las leyes americanas y españolas. Mientras, podéis leer más noticias sobre poker, leyes y sociedad en nuestra sección específica sobre estos temas.

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