¿Dónde están ahora?: Los jugadores de la mesa final del Main Event WSOP de 2003

moneymaker poker

Han pasado más de 7 años desde que un contable de 28 años de Tennesse ganase el Main Event de las World Series of Poker, probando no sólo que cualquiera puede jugar al poker, sino también que cualquiera puede ganar. Chris Moneymaker se convirtió en un abrir y cerrar de ojos en un embajador del éxito en poker y la cara más conocida de PokerStars, pero ¿qué fue de sus ocho rivales en la mesa final? Bienvenido a una serie de artículos en los que analizaremos algunas de las mejores mesas finales jugadas, y descubriremos “¿dónde están ahora?”. Primero estudiaremos el torneo que cambió la industria del poker para siempre, y la transformó en lo que es ahora — el Main Event de 2.003 de las WSOP.

Noveno puesto, David Singer ($120.000)

En los tiempos que corren, un noveno puesto en el Main Event te hace ganar un milloncejo de dólares, pero en el año 2.003, David Singer se llevó por ser el primero en salir de la mesa final $120.000. Mientras el poker explosionaba en EE.UU. después de la victoria de Moneymaker, Singer empezó a invertir tiempo en torneos, en lugar de jugar partidas de cash de high-stakes. Desde 2.003, Singer ha llegado a cinco mesas finales de las WSOP (incluyendo dos de ellas en el $50.000 H.O.R.S.E.) y ganó su primer brazalete en el evento $1.500 Pot-Limit Hold’em de 2008. También hizo dos mesas finales en el World Poker Tour, en su temporada 4, acabando el tercero en el PokerStars Carribean Adventure y también haciendo un sexto puesto en el Borgata Poker Open.

Ganancias en torneos antes de la mesa final: 276.395$
Ganancias en torneos desde la mesa final: 3.930.766$

Octavo puesto, David Grey ($160.000)

David Grey ya tenía un brazalete WSOP en seven-card stud cuando llegó a la mesa final de 2.003 del Main Event. Era regular de algunas de las mesas de los más altos niveles de cash del mundo. Grey, como Singer, llenó su agenda de torneos en el despertar del boom del poker, y ganó su segundo brazalete en 2.005, en el evento 5.000$ No-Limit Deuce-to-Seven Draw, para, poco después, empezar a aparecer en programas de TV como invitado, para jugar torneos como el Poker Superstars Invitational, el NBC National Heads-Up Championship, y Poker After Dark.

Ganancias en torneos antes de la mesa final: $627.370
Ganancias en torneos desde la mesa final: $886.323

Séptimo puesto, Young Pak ($200.000)

Perdón... ¿quién? Young Pak llegó a ser algo conocido por aparecer en ESPN, pero no es muy conocido por el poker de hoy en día. Pak sólo entró en el dinero en las WSOP desde 2.003 cuando quedó el 246º en el Main Event de 2.005. Pak también hizo caja en eventos jugados en el Mandalay Bay y el Sands de Atlantic City, pero aparte de eso, no se ha vuelto a oír hablar de él.

Ganancias en torneos antes de la mesa final: $34.039
Ganancias en torneos desde la mesa final: $47.195

Sexto puesto, Amir Vahedi ($250.000)

Con su sonrisa contagiosa, su ingenio rapidísimo y su cigarro “marca de la casa”, Amir Vahedi se convirtió en unas de las personalidades más queridas de todo el juego después de su aparición en la mesa final de 2.003 del Main. En la era “Bennifer” (Jennifer+Ben), la propia Jennifer López contrató a Vahedi como poker coach para Ben Affleck. Después de las WSOP 2.003, Vahedi volvió a hacer lo que mejor se le daba — ganar torneos. Jugó eventos con un buy-in de entre $200 y $2.000, y así Vahedi cosechó muchas mesas finales, y 26 victorias. Su mayor ganancia en un torneo ha sido de $446.292, que se llevó por ganar el evento $1.485 Limit Hold’em en 2005, en el L.A. Poker Classic.

Vahedi falleció, desgraciadamente, por las complicaciones derivadas de una diabetes el pasado 8 de Enero de 2.010. Tenía sólo 48 años.

Ganancias en torneos antes de la mesa final: $873.204
Ganancias en torneos desde la mesa final: $2.214.789

Quinto puesto, Tomer Benvenisti ($320.000)

A difrencia de Singer, Grey, y Vahedi, Tomer Benvensti no era un jugador profesional en el momento en el que se sentó para jugar la mesa final del main Event de 2.003. Sería más fácil haberle visto en una partida de nivel medio de Limit en medio de la Avenida Strip que en la mesa final de un evento "major". Benvenisti no tuvo un gran éxito en torneos después de las 2003 WSOP, aunque hizo una "mini-caja" en el Main Event de 2.004, en el Main, y también quedó de 27º en el evento $1.500 No-Limit Hold’em Shootout de 2.005. Benvenisti aún sigue yendo a Las vegas, y este año llegó al día 3 del Main Event, pero no logró entrar en el dinero.

Ganancias en torneos antes de la mesa final: $0
Ganancias en torneos desde la mesa final: $63.430

Cuarto puesto, Jason Lester ($440.000)

Como Singer y Grey, Jason Lester es, sobre todo un jugador de cash de high-stakes, y que pasa horas y horas detrás de su stack de fichas en la Bobby’s Room. Desde 2003, ha llegado a cuatro mesas finales WSOP, y ganó un brazalete en el 2006, en el evento 5.000$ Pot-Limit Hold’em. En 2.010, Lester ha estado en buena forma. Finalizó como 12º en el evento $25.000 de buy-in del WPT World Championship, y quedó 16º en el $10.000 World Championship Pot-Limit Omaha de las WSOP. También hizo caja en el Main Event, ganando algo de exposición en ESPN gracias a eso, de nuevo. También apareció haciendo un “cameo” en la película “Lucky You”, Curtis Hanson, pero seguro que no le gusta que mencionen esto en su currículum.

Ganancias en torneos antes de la mesa final: $162.745
Ganancias en torneos desde la mesa final: $1.504.886

Tercer puesto, Dan Harrington ($650.000)

Para un tipo que no es y nunca ha sido un jugador profesional de poker, Dan Harrington no lo ha hecho nada mal en su trayectoria con los naipes. En lo que muchas veces se menciona como uno de los mayores logros de la historia de las WSOP, Harrington logró después de su tercer puesto de 2.003 el cuarto en 2.004, ganando un millón y medio de dólares. También escribió libros sobre torneos de no-limit hold’em, completando la conocida serie de “Harrington on Hold’em”. Harrington también hizo dos mesas finales del WPT, y quedó segundo en el Bellagio, en el Festa al Lago de Octubre de 2.005, y ganando en el 2007 el Legends of Poker Main Event, con más de 1,6 millones de dólares. Harrington ganó un asiento en el 2010 WSOP Tournament of Champions gracias a una votación popular, y está nominado ahora mismo para entrar en el Poker Hall of Fame.

Ganancias en torneos antes de la mesa final: $1.796.265
Ganancias en torneos desde la mesa final: $4.161.953

Segundo puesto, Sam Farha ($1.300.000)

Sam Farha ya era poseedor de un brazalete WSOP cuando Moneymaker le metió el “bluff of the century” (el farolazo del siglo) en el duelo HU del Main Event de 2.003. Añadió un segundo brazalete a su colección cuando ganó el evento $5.000 Omaha Hi/Lo de 2.006, y después ganó el tercer puesto en el evento $10.000 World Championship Omaha Hi/Lo de este verano. Es uno de los fijos del programa de GS “High Stakes Poker”, y Farha sigue siendo uno de los jugadores más populares del poker, a pesar de que juega un calendario muy “light” de torneos. Estuvo entre los 20 jugadores votados para jugar el 2010 WSOP Tournament of Champions, ganando más votos que el caballero que le arrebató el Main Event de 2.003, MoneyMaker.

Ganancias en torneos antes de la mesa final: $196.853
Ganancias en torneos desde la mesa final: $1.341.385

Primer puesto, Chris Moneymaker ($2.500.000)

Él es la razón por la que todos estamos aquí, siete años después. Chris Moneymaker aún sigue ganándose el respeto que se ganó por haber sido la chispa del bombazo del poker a nivel mundial. Tras su victoria en el Main Event, Moneymaker firmó con la sala de poker que le dió el famoso paquete que ganó por 39$ de inversión, convirtiéndolos en 2.500.000$ — PokerStars — y aún la representa, en los torneos del gigante del poker online de todo el mundo. Lo que ha sido más difícil para Moneymaker es el hecho de que todo el mundo, en todos los torneos en los que se sienta a jugar quiere eliminarle, sobre todo para poder contarlo por ahí después. Moneymaker ha trabajado mucho su juego desde el Main Event de 2.003, y ha tenido desde entonces buenos resultados. Tras ganar dos eventos parelelos $1k NLHE en el 2008 APPT de Sydney, Moneymaker ganó el evento $500 pot-limit Omaha paralelo del 2009 Gold Strike open en Tunica; después quedó tercero en el $5.000 Main Event. Moneymaker también quedó noveno en el NBC National Heads-Up Championship de 2,010, e hizo caja en el EPT Grand Final de Monte Carlo.

Ganancias en torneos antes de la mesa final: $0
Ganancias en torneos desde la mesa final: $555.316

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