Entrevista PokerNews: Norm Macdonald, presentador de High Stakes Poker

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La séptima temporada de High Stakes Poker comienza el 26 de febrero y, por primera vez, lo hará sin el legendario presentador de poker Gabe Kaplan. La semana pasada, Game Show Network anunció que Norm Macdonald reemplazará a Kaplan en la cabina de Saturday Night Live, una decisión que ha dividido a la comunidad del poker.

“Me gusta mucho Gabe Kaplan”, dice Christian Harder. “Lleva desde siempre comentando partidas de poker y es muy divertido. Macdonald también es divertido, pero no estoy seguro de cuánto sabe de poker”.

Jon Eaton está menos preocupado sobre el análisis. “Creo que HSP es el mejor espectáculo de poker en TV y he sido un gran fan de Norm desde sus días en SNL”, dice. “No estoy realmente interesado en su visión del poker, ya que lo que más me importa son sus bromas sobre los jugadores”.

“Creo que la comunidad del poker solo está buscando algo de lo que hablar”, comenta Joe Sebok. “Gabe es buenísimo en lo que hace, pero seguramente Norm también hará un gran trabajo. Creo que lo que tenemos que hacer es sentarnos y relajarnos; el HSP será bueno. Norm es un tío divertido”.

Gracias a GSN fuimos capaces de sentarnos con Macdonald y de preguntarle sobre su trabajo como presentador del HSP y sobre el poker en general.

PokerNews: Gracias por concedernos esta entrevista, Norm. Ya llevas tiempo jugando al poker y en un capítulo del Howard Stern Show dijiste que habías jugado en el legendario Mayfair Club. ¿Es ahí donde empezaste?

Norm MacDonald: Si, empecé en el Mayfair Club porque en aquellos tiempos tenía un gran problema con el juego, y me di cuenta de que el poker era una forma más lenta de tirar el dinero (risas). Y funcionó. Iba allí y jugaba al Limit-Hold’em hasta que perdía todo lo que llevaba (risas). Pero finalmente, alguien, creo que fue Joey Bagels, se apiadó de mí y me dio un libro. Después de leerlo pensé para mí mismo: “Me cago en…, y yo que pensaba que el poker sólo era apostar”. Me quedé fascinado y desde entonces dedico casi más tiempo a leer sobre poker que a jugar.

PN: ¿Cómo ha sido tu progreso como jugador desde tus comienzos en el Mayfair Club?

NM: Creo que ahora soy mejor, pero Sharkscope no piensa lo mismo [risas]. Mis resultados no son grandiosos y pierdo continuamente. Cuando estoy en racha juego torneos sit-n-go online. Juego tres o cuatro a la vez, pero se está convirtiendo en algo robótico. Ahora estoy intentando aprender a jugar cash; a veces juego en el Commerce, pero me parece muy complicado. Pese a ello, creo que disfruto mucho más viendo y leyendo sobre partidas de poker. Cuando recibí la oferta de presentar el HSP me quedé completamente en shock, ya que es uno de mis shows favoritos.

PN: Debe haber sido complicado meterse en el papel tan rápidamente. ¿Cuál fue la parte más difícil de la presentación del HSP?

NM: No lo sé [risas]; no hemos grabado todavía. Lo haremos el martes y el miércoles, y creo que grabaremos un par de programas a la vez. Como dije, cuando recibí la llamada me quedé sorprendido porque Gabe Kaplan es un presentador increíble, que sabe mucho sobre poker y también es un gran cómico. Yo crecí viendo Welcome Back, Kotter, que era un espectáculo genial. Definitivamente, no sé tanto como Gabe sobre poker y preferiría tomar el relevo de otra persona. Estoy un poco nervioso, ya sabes, porque HSP es mi show favorito y no quiero cargarme el programa. [risas].

PN: Algunos dicen que ser el único locutor es difícil de llevar, pero tú eres famoso por transmitir solo en el SNL’s Weekend Update. ¿Te gusta ese tipo de formato?

NM: Sí, pero no creo que vaya a centrarme mucho en la narración de jugadas. Los espectadores pueden ver las cartas y el flop, así que no creo que sea necesario repetirlas. Además, el poker es genial porque siempre estás intentando meterte en la cabeza de tus oponentes y averiguar que es lo que están intentando hacer. Desafortunadamente, cuando hago eso me olvido de mi jugada y pierdo [risas].

PN: ¿Cómo te has preparado para presentar el programa?

NM: Grabé un montón de programas de HSP y de Poker After Dark, y los vi con jugadores de poker. También he estado leyendo sobre poker y viendo videos en YouTube.

PN: ¿Qué jugadores tienes más ganas de ver?

NM: Todos los hombres de negocios van a ser interesantes porque son billonarios y no tienen cuidado con el dinero. Normalmente, los tiburones pueden usar el miedo como ventaja y hacer check-raises muy grandes, pero esos tíos tienen tanto dinero que no les importa realmente. También tengo muchas ganas de ver a Vanessa Selbst, porque ya la he observado en las WSOP y es una de las jugadoras que he estado siguiendo en Youtube. En la mano que disputó contra Robert Varkonyi mostró lo dura que es y, también, que es una gran jugadora de torneos. Será interesante ver cómo se desenvuelve en una mesa de cash.

PN: ¿Te sorprende la cantidad de dinero por la que juegan?

NM: Es una locura. Recuerdo la mano que hubo en el HSP entre Daniel Negreanu y Gus Hansen. Hansen tenía poker y Negreanu full house, y había unos 800.000$ en el bote. Daniel estaba pensando en hacer call y Doyle Brunson estaba manteniendo una conversación sobre si Robert Duval era un buen actor o no [risas]. Las apuestas profesionales también son una locura, porque hay tíos que se juegan mucho dinero. El que anota las apuestas tiene un límite, y a veces, la gente piensa que no está prestando atención [risas], pero cuando ves el corte del director te das cuenta de que el equipo estaba pendiente de todo. Esos tíos juegan muy fuerte.

PN: Acaba de ser publicado el programa de las WSOP, ¿sabes qué eventos vas a jugar este año?

NM: Todavía no, pero voy a jugar sobre todo Hold’em. Realmente, quiero aprender más modalidades con límite, especialmente Omaha, pero ya veremos cuando llegue el verano.

PN: Junto con el HSP tienes otro show en Comedy Central llamado The Sports Show. Por favor, háblanos sobre ese proyecto.

NM: The Sports Show trata sobre eventos deportivos actuales. [En una entrevista anterior, Norm lo llamó el “Daily Show of Sports.”] Me encantan los deportes y el poker, porque al final del día te puedes reunir con los amigos y gritar todo lo que quieras. Cuando hice “Weekend Update” en SNL, todo el mundo pensaba que me encantaba la política, pero si discutes sobre política o religión siempre hay alguien que se molesta. Con el deporte puedes pasártelo muy bien sin herir los sentimientos de nadie.

High Stakes Poker comienza el 26 de febrero a las 8:00 p.m. EST en la Game Show Network. Asegúrate de estar al día de las últimas noticias de poker siguiéndonos en Twitter y en Facebook también.

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