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2012 WSOP October Nine: Jake Balsiger

  • Roque Gutiérrez @RoqueGutierrRoque Gutiérrez @RoqueGutierr
Jake Balsiger

El 22 de enero, Jacob Balsiger cumplió 21 años y alcanzó la edad mínima para participar en las World Series of Poker. En mayo, el muchacho convertido en hombre que estudia en la Universidad de Arizona decidió hacer las maletas y realizar el viaje hasta Las Vegas en busca de la gloria. Balsiger empezó bien con un 100.º puesto en el Evento #2: 1.500$ No-Limit Hold’em en el que consiguió un premio de 3.531$, pero no fue hasta el Main Event de 10.000$ cuando llegó su gran momento.

Balsiger, nacido en Portland, Oregón, consiguió lo imposible y realizó el camino completo hasta la mesa final — los October Nine — en su primera participación en al Main Event. Se garantizó un premio de 754.798$ y ahora tiene la oportunidad de jugar por el brazalete y por los 8.527.982$ del primer premio. Es más, Balsiger tiene la oportunidad de convertirse en el jugador más joven de la historia en ganar el Main Event de las WSOP, sucediendo así en el libro de los records a Joe Cada.

No va a ser fácil para este jugador formado en el poker online. Empezará 8.º en fichas con 13.115.000 de puntos, pero al menos, los niveles de ciegas bajos le permitirán desarrollar su juego. PokerNews ha tenido el placer de hablar con Balsiger sobre los October Nine y sobre cómo se está preparando para vivir la mesa final más importante de su vida.

¿Qué has estado haciendo desde julio, cuando te convertiste en uno de los October Nine?

Volví a la universidad a continuar mis estudios en Ciencias Políticas y estuve yendo a clase, además de jugar al poker en mi tiempo libre. Me voy a licenciar en mayo. Todavía me queda un año. Estuve pensando en dejar los estudios, pero al final decidí seguir adelante y acabarlos.

Éste era el primer año que podías jugar las WSOP. ¿Cómo llegaste a jugar el Main Event?

Ni siquiera tenía pensado jugarlo. Sólo iba a jugar eventos de 1.000$ y 1.500$ y me iba a marchar a casa unos días antes del Main, pero entonces mis amigos, que estaban de celebración, me dijeron que estaban dispuestos a bancarme y a pagar una parte considerable del buy in. Al final, les vendí una participación del 80% y después, simplemente jugué y me fue bien. En realidad, yo ya tenía todas mis cosas en el coche y estaba listo para marcharme.

Jake Balsiger
Jake Balsiger

¿Cuál ha sido la reacción de tu familia y amigos cuando supieron que formarías parte de los October Nine?

Estaban todos muy emocionados. Siempre estaban hablando de eso, sobre todo al principio. Incluso ahora, hay personas que hablan conmigo casi todos los días sobre ese tema. Es un poco embarazoso verse a uno mismo en televisión. Me va a acompañar un montón de gente de la universidad y todos mis amigos para ver la mesa final.

Tienes la oportunidad de superar a Joe Cada como el ganador más joven del Main Event. ¿Significa algo para ti ese récord?

De hecho, creo que es una de las cosas que más me emociona. Si tuviese 22 años, no creo que estuviese tan centrado en ganar. Seguramente, sería feliz con un 2.º puesto, pero creo que batir el récord es más importante en sí que la victoria y me emociona.

Hablando del 2.º puesto y teniendo en cuenta que partes como el 8.º stack ¿Firmarías ahora mismo el segundo puesto y el premio que conlleva, aunque eso supusiese tener que renunciar al brazalete?

Por supuesto. No hace falta ni que lo preguntes [risas].

Empezarás como el segundo peor stack. ¿Estás preocupado por eso?

No estoy demasiado preocupado en estos momentos. Todavía tengo más de 40 ciegas y online eso es bastante deep, por lo que no me veo demasiado como un short stack. Mi asiento es un poco estresante. Tengo algunos jugadores a mi izquierda que han sido bastante agresivos conmigo, por lo que tendré que ver cómo juegan y adaptarme.

Damos por hecho que has estado jugando online antes de cumplir los 21 años ¿Cómo te afectó el Black Friday?

Tenía en torno a 1.100$ en Full Tilt, no demasiado.

Ya te has garantizado 748.000$ en el Main Event y tienes la oportunidad de ganar unos cuantos millones. ¿Qué significa para ti semejante cantidad de dinero?

Por lo que a mí respecta, es el dinero de la jubilación. Si gano, probablemente pase bastante tiempo antes de que piense en buscar un trabajo.

¿Significa eso que intentarás convertirte en profesional?

Sí, esa es mi intención ahora mismo. Es muy divertido, mucho más divertido que tener un trabajo. Una vez me licencie, decidiré qué es lo que quiero hacer.

Has estado luciendo un parche de 888poker desde hace algún tiempo. ¿Cómo nació vuestra colaboración?

Un agente contactó conmigo y después habló con 888, lo cual sonaba realmente bien para mí. Me permitió venir a Europa a jugar algunos torneos y estoy muy contento por eso. Está yendo todo muy bien.

¿Tienes pensado comprar algo especial con tus ganancias?

No, realmente no. No soy muy consumista. Sigo teniendo mi viejo coche, pero necesito arreglar la ventanilla. Se rompió la semana pasada, por lo que probablemente compraré una nueva ventanilla para mi coche.

Contratar a un coach para preparar la mesa final es una opción muy común. ¿Lo has hecho?

Sí, tengo a Mike “Timex” McDonald como coach. No hemos trabajado demasiado todavía, pero vamos a ir haciendo más y más sesiones conforme se acerca la mesa final.

PokerNews te traerá todos los detalles de cuanto ocurra en la mesa final de los October Nine y podrás disfrutarla en nuestra sección de Seguimientos en Directo. Infórmate de las últimas novedades del mundo del poker gracias a PokerNews España. Síguenos en Facebook y en Twitter..

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