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Historia de las Series Mundiales de Poker Parte 2: El crecimiento y adquisición de Harrah

Rio All-Suite Las Vegas Hotel and Casino

La semana pasada, PokerNews inició su 2013 World Series of Poker editorial con la Historia de las Series Mundiales de Poker Parte 1: Cómo empezó todo. Estamos de vuelta para la Parte 2, viendo un crecimiento masivo de la WSOP a través de las últimas décadas y la adquisición de la WSOPHarrah’s Entertainment.

De 1970 a 1981, el WSOP ha experimentado un crecimiento constante en el número de participantes totales en todos los eventos, pero no fue hasta 1982 que superó los 1000 por primera vez. En 1987, el número total de participantes fue más de 2000, no bajando nunca.

Como dijo Eric Drache en la Primer Parte, la mayor parte del crédito por el crecimiento irá directo al torneo con su idea revolucionaria de la aplicación de torneos satélites para el WSOP. Drache se involucró con la WSOP en 1973 y sintió que sería genial si el Evento Principal de la WSOP fuese capaz de ganar al menos un jugador de cada año. El tamaño del Main Event crece cada año, tuvo un pequeño retroceso desde 1991 hasta 1992, pero los participantes aumentaron de sólo 6 a 393 hasta el año 2000.

Luego, en el año 2000, obtuvo una cifra récord de 512 jugadores que participaron en el evento principal. En 2001, ese número aumentó a 613, y luego aumentó un poco más de 631 en 2002. En 2003, el número de participantes en las WSOP Main Event fue un máximo histórico de 839. Este fue el famoso año de Chris Moneymaker y que provocó el boom del poker.

En 2003, el número total de participantes en las WSOP fue de 7572 - en realidad un poco menos que en 2002, cuando la cifra fue de 7.593. Gracias en parte a la gran historia milagrosa de Moneymaker y el poker en la televisión el número total de participantes casi se duplicó hasta 14.054 para las WSOP 2004 y 2576 jugadores participaron en el evento principal.

Este crecimiento durante el final de la década de 1990 y principios del 2000 no fueron los momentos difíciles de los que tratamos. Desde hace mucho tiempo el director del WSOP y uno de los grandes historiadores del juegoNolan Dalla describe en elWSOP.com:

"Por extraño que parezca, el "sonic boom" del poker coincidió con el deterioro y la decadencia de la Horseshoe. Una división en la familia Binion resultó excluida de las operaciones de Jack WSOP. Muchos nombres principales boicotearon al casino y el torneo entre 1999 y 2002. Pese a su historia se ha anotado, una cierta controversia que fue hace mucho tiempo en las World Series of Poker, y una serie de disputas, con los crupiers y los jugadores, que llegaron a los titulares.

"En 2003, los críticos empezaron a sugerir que los mejores días de la WSOP se han ido. Un nuevo rival, el World Poker Tour, comenzó a pelearse por el afecto de los jugadores de póquer y el público. Durante las semanas iniciales de la Serie Mundial de 2003, temía menos participantes, debido en gran medida a la competencia directa de la WPT."

A pesar de haber sentido los tiempos difíciles la WSOP, la victoria de Moneymaker cambió el juego y la explosión del póquer, nada de lo que podríamos haber dichó ocurrió. El Poker pronto cautivó al público, y todos y cada uno querían venir a jugar en la WSOP para tener una oportunidad y conseguir la gloria. Basta con echar un vistazo a la imagen de abajo para ver las curvas de crecimiento de la WSOP desde el 2000.

WSOP total number of entrants from 2000-2012
WSOP total number of entrants from 2000-2012

Ahora, mientras la WSOP puede haber estado en auge, solo tuvo que espabilar en el 2004, año en Binion’s Horseshoe fue vendida y Harrah’s Entertainment adquirió la WSOP. Si bien es cierto que la WSOP fue creciendo rápidamente y necesita un escenario más grande, una serie de eventos poco probables condujo a su adquisición por parte de Harrah. Los orígenes se remontan a la aprobación de Benny Binion el día de Navidad en 1989 y posterior a la muerte de su esposa, Teddy Jane, en 1994.

Fue en ese momento que la Horseshoe se dividió entre los cuatro hijos sobrevivientes de Binion. Brenda recibió su 20,5 por ciento, pero se abstuvo de las operaciones diarias del casino; Jack y Ted, quien recibió el 42 por ciento y 20 por ciento, respectivamente, siguiendo funcionando el Horseshoe, mientras que la hermana Becky controlando sólo el 18 por ciento. La situación se convirtió rápidamente en una disputa familiar entre Becky y sus hermanos. Ted rápidamente desarrolló una adicción a las drogas, con el tiempo perdió su licencia de juego, y se le prohibió la entrada en el Horseshoe. Además de esto, también fue multado con 250,000 dólares y se le prohibió recibir dinero de la operación del casino. Con Ted fuera de escena, el escenario estaba listo para seguir el enfrentamiento entre Jack y Becky.

Las cosas llegaron a un punto crítico en enero de 1996, cuando Becky presentó una demanda contra Jack alegando mala administración. En la demanda se dijo que Jack filtraba dinero y recursos para sus nuevos casinos en Louisiana y Mississippi a expensas del Binion Horseshoe en Las Vegas. Su objetivo final era eliminar a Jack como presidente de la compañía Horseshoe. Jack y Ted intentaron sofocar la pelea de la familia mediante la compra de acciones de su hermana Brenda y vender su participación a Becky. Un acuerdo fue alcanzado y el 7 de julio de 1998, sólo dos cortos meses antes de la prematura muerte de Ted, Becky obtuvo una participación mayoritaria en la Horseshoe de Binion después de una prolongada batalla legal. El nuevo presidente de Horseshoe sería nombrado rapidamente, Becky nombró director a su marido, Nick Behnen, ya como gerente junto a su mujer se dispusieron a hacer algunos cambios en el funcionamiento.

Una vez con control, Becky tomó algunas medidas de reducción de costos muy impopulares. La más conocida era el consejo de su marido para vender Horseshoe por un millón de dolares. Tenía un centenar de facturas por $ 10.000 desde 1964. Siempre ha sido una gran atracción de visita obligada en Las Vegas desde hace décadas, donde los visitantes querían hacerse fotografías. En 2000, la colección entera fue vendida a Jay Parrino, un coleccionista de monedas, por una suma no revelada. La decisión resultó muy impopular, sobre todo entre los de antaño amigos de Benny en el póquer. Bob Stupak, el hombre responsable de la Stratosphere, respondió a la venta, diciendo: "Es casi como la historia familiar, estoy muy decepcionado."

Los recelos contra Becky siguieron aumentando en los próximos años. Los jugadores comenzaron a notar que el buffet ya no sirve la comida de alta calidad que se esperaba en el Horseshoe. Becky canceló el Poker Hall of Fame Classic y redujo el oro en los brazaletes de las WSOP de 18 a 14 quilates, y un un diseño más endeble, no hace falta decir, que ya no estaba de moda Neiman Marcus. Junto con su esposo Nick, la pareja reemplazó a todos los empleados que tenían algo que ver con sus hermanos, incluyendo el popular Jim y Susie Albrecht, gerentes da lapoker-room en el Horseshoe, y Jack McClelland, el director de la WSOP. Junto con la expulsión de Jack Binion, el despido de muchos trabajadores condujo a un boicot del Horseshoe y la WSOP por muchos de los grandes nombres del poker incluyendo Doyle Brunson y Chip Reese.

Mal servicio al cliente, la reducción de los límites de apuestas, restricciones, la insatisfacción de los empleados llevó a los clientes habituales a marcharse. Muchas personas calificaron a la nueva propiedad como ineptos y sentian que la imagen de Horseshoe estaba empañada. Los problemas de Becky siguieron aumentando cuando el Culinary Union se dió cuenta de que el dinero deducido de los salarios de sus empleados, se usaba pagando el seguro médico de un empleado suyo. Depués se hizo llevar todo esto al Internal Revenue Service, presentaron un embargo contra la propiedad en noviembre del 2003. El IRS afirmó que el Horseshoe adeudaba $ 5 millones en impuestos sobre las nóminas pendientes de pago que datan de 2002. Una segunda hipoteca se presentó un mes después que costó una suma adicional de $ 2.5 millones en impuestos atrasados. Este dinero se debe a que el Estado del Nevada, el Southern Nevada Culinary and Bartenders Pension Trust Fund, y el Hotel Employees and Restaurant Employees International Union Welfare Fund.

El 11 de enero de 2004, a las 5:30 pm, todo llegó a un punto crítico cuando la Policía, IRS y agentes del FBI y la Comisión de Nevada del juego irrumpieron en el Horseshoe Binion y se apoderaron de todo el efectivo disponible, que asciende a más de $ 1 millón. Con sus fondos agotado fueron incapaces de conseguir los fondos para cubrir las apuestas, Binion Horseshoe, que había servido como sede de las WSOP desde 1970, se cerró ese mismo día.

Harrah Entertainment tomó oficialmente el control de las WSOP a partir de 2004, con una pequeña diferencia que se vería en el torneo de ese año y cualquier anterior. Esto se debe a que en Harrah se permite al mismo personal trabajar en el evento sin obstáculos en el Horseshoe de Binion. Aparte de algunas regulaciones a los medios, el evento continuó con poca participación en el Harrah, debido a la cantidad limitada de tiempo entre la adquisición y el comienzo del WSOP, que comenzó el 21 de abril de 2004. Harrah pasó a construir la marca WSOP, vender la propiedad de Horseshoe (hoy conocida simplemente como Binion’s), y el resto, como se dice, ya es historia.

En 2005, se tomó la decisión de trasladar la WSOP de Binion al Rio All-Suite Las Vegas Hotel and Casino — un espacio mucho más grande para el torneo situado junto a el corazón de Las Vegas Strip. La medida funcionó muy bien, gustó el WSOP con la propiedad recientemente, y los jugadores acudieron en masa. En los próximos años, los números se dispararon, incluyendo un total de premios concedidos. En 2005, la asombrosa cifra de $ 106.055.907 se adjudicó - la primera vez que el WSOP superó la marca de $ 100.000.000, rompiendo el récord de $ 45,973,770 del año anterior.

A partir de 2004 yy eso es a lo que la mayoría de personas se refieren como el WSOP hoy - campos de torneos masivos, los jugadores de todo el mundo se dirigen a Las Vegas durante el verano, cientos de millones de dólares en juego, grandes patrocinios corporativos y mesas de TV . En la Parte 3 la próxima semana, PokerNews analizará un poco más de cerca la acualidad del WSOP.

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