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El viaje de Tom Hall hasta las mesas del 'Big Game' de Macao

  • Chad HollowayChad Holloway
Tom Hall

Durante décadas, Las Vegas ha sido el lugar que acogía las mayores partidas de póker del mundo, pero ahora las cosas han cambiado. Durante los últimos tres años, el Poker King Club de Macao ha sido el emplazamiento habitual del 'Big Game', que se ha ganado la merecida reputación de acoger las partidas más grandes del universo pokerístico.

En las mencionadas mesas las ciegas han alcanzado los 25.000$, y su secretismo y opacidad han suscitado una gran curiosidad en el mundo del póker. Para levantar ese velo, hace unospocos días hablamos con Tom Hall, uno de los jugadores que se sientan en las mesas más grandes del mundo. Esta es la vida de 'Hong Kong Tom':

Tom Hall nació en Farnham, Inglaterra. De madre alemana y padre de Hong Kong, Tom siempre tuvo su educación como una gran prioridad. "Cada vez que nos sentábamos a la mesa, mis padres empezaban a hacernos preguntas de todo. Matemáticas, geografía...", cuenta Hall. "También nos hacían leer un montón, a veces varios libros a la vez".

Cuando tenía 12 años comenzó a trabajar repartiendo periódicos en su bici por unas pocas libras, pero según iba creciendo, los estudios iban pasando a un segundo plano. En vez de estudiar, Hall se pasaba las tardes surfeando o jugando al rugby. De hecho, no fue a la universidad. "Ahora me doy cuenta de la tontería que hice. Tenía que haber hecho caso a mis padres".

El viaje de Tom Hall hasta las mesas del 'Big Game' de Macao 101
Tom Hall

Precisamente fue el padre de Tom el que sirvió de conexión para que este descubriera Asia y su cultura cuando era adulto. "Solíamos ir a Hong Kong por lo menos cada dos años para ver a mi abuela y a la familia", explica Hall. "Mis padres se conocieron allí, por lo que nuestra familia está muy ligada a esa ciudad".

A principios de los 90', Hall se mudó a Hong Kong, donde conoció a su mujer y tuvo a sus dos hijas. Allá por 2002 decidió, junto a Chris Parker y Kan Tang, fundar AsianLogic, donde es ahora vicepresdente. Esta firma se dedica a servir de consultoría para los empresarios del juego que quieren invertir en Asia.

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"Al principio eramos una empresa que estaba en bolsa, en el mercado de cambio londinense. Pero cuando en 2008 empezó la crisis perdimos el 75% de nuestro valor, lo que nos permitió comprar la compañía y convertirla en una privada en 2009. Nos vino muy bien", dice Hall."Desde entonces hemos crecido un montón y ya tenemos más de 1.000 empleados".

Gracias a su relación con el mundo del juego en Asia, Hall fue uno de los fundadores del 'Big Game', que comenzó en el Wynn de Macao en 2008. Por aquél entonces las ciegas estaban en 130/260$, pero eso no frenó a Hall, que en su primera sesión se dejó 130.000$.

El viaje de Tom Hall hasta las mesas del 'Big Game' de Macao 103
The Asian Poker Tour (APT)

"No tenía mucha idea de lo que estaba haciendo, pero sí me daba cuenta de que los otros jugadores no eran muy buenos. Así que hable con Nam Le y con JC Tran y diseñaron una estrategia para mi", afirma el inglés. "Les di un porcentaje de mis ganancias por el coaching y las cosas empezaron a ir mucho mejor. Me acuerdo de una sesión en 2010 en la que estaban Paul Phua, Richard Yong, Tom Dwan, Phil Ivey, John Juanda, Johnny Chan y algunos otros, además de mi. Tuve el día de suerte cuando ligue set over set contra Richard, lo que puso mi stack en más de medio millón. Luego liga un color al as contra el color al rey de Johnny Chan, así que puedes imaginar cómo fue el día".

Desde entonces, estas partidas han crecido mucho, tanto en nivel de las ciegas como en hablidad de los jugadores. El propio Hall admite que, a día de hoy, es el fish de la mesa."Ya no juego tanto como antes, por lo que he perdido algo de toque. Aún así, no me importa reconocer que los otros son mejores".

A lo largo de los años, Hall ha colgado muchos detalles de estas partidas en la red, pero siempre va con cuidado de lo que publica."En un punto del post que colgué en 2+2 comenté algo sobre un jugador que no le gustó. Desde entonces no he vuelto a colgar fotos ni a revelar detalles nuevos".

Aunque juegue en el 'Big Game', Hall no se considera profesional. Se define como un hombre de negocios al que le gusta jugar al póker en su tiempo libre, y su partida ideal es de Pot Limit Omaha 5/10$ contra sus amigos Chris Parker, JC Tran, Noah Schwartz o Joe Hachem

"Somos muy amigos y tenemos una regla que aplicamos siempre: Si aún estás vivo en el torneo, no pagas la cena. Nadie paga una cena hasta que ha busteado", nos cuenta Hall. "Esto nos ha costado una fortuna, porque JC Tran se clasificó en julio para la Mesa Final del Main Event de las WSOP y no jugó hasta noviembre. Se ha tirado casi cuatro meses cenando gratis".

A día de hoy, Hall está centrado en el sector del juego, desarrollando un software para jugar al póker online tanto con dinero real como ficticio. Además, está dándole forma a un software para jugar al póker chino descubierto, el juego de moda entre los pros.

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Tom Hall

Además, Hall nos confiesa que tiene todas las esperanzas puestas en ser uno de los jugadores de Macao que se acerquen a Las Vegas a jugar el Big One for One Drop, el torneo de las WSOP de 1.000.000$ de buy-in. "Ya quise jugarlo hace dos años, pero por problemas de agenda no pude. No tengo la suficiente paciencia para jugar un torneo de cinco días, pero sí para uno que dura tres y que tiene unos premios tan grandes. Creo que serán unos 9 o 10 los jugadores de Macao que jueguen el torneo".

"No soy favorito para ganar el torneo, pero con un poquito de suerte puede pasar cualquier cosa. De todos modos aún no es 100% seguro que vaya a jugar por que tengo un par de viajes por esas fechas, pero espero poder ir y jugar también algún otro torneo de calentamiento antes. Lo que si aviso es que si lo juego y cobro, ¡se va a montar una buena fiesta en Las Vegas!"

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