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Entrevista a Eugene Katchalov: "La primera vez que vine a Mónaco me quedé impactado"

Eugene Katchalov

El European Poker Tour tiene una larga historia. 10 temporadas contemplan al circuito de póker más importante del Viejo Continente, que cerrará la misma en el MonteCarlo Casino del principado con la disputa de la Gran Final. Allí, una gran cantidad de jugadores se darán cita para intentar llevarse a casa un gran cheque y el prestigio que acompaña al título.

Tras contarte la gran resaca de Joe Stapleton en Viena y como vivió Jason Mercier el triunfo que le lanzó al estrellato en San Remo, es hora de que Eugene Katchalov nos cuente como fue su primera vez en el EPT de Montecarlo, que además fue su primer contacto con el circuito allá por el año 2005.

PokerNews: ¿Cómo llegaste a jugar tu primer EPT? ¿Pagaste el buy-in o te clasificaste por un satélite?
Katchalov: El de Montecarlo fue mi primer EPT, pero también el primer torneo grande que jugaba. Por aquél entonces ya llevaba un tiempo jugando cash y algunos torneos pequeños que no me habían ido del todo mal, así que tenía la confianza y el bankroll necesario para jugar un evento de estos. Además un amigo me compró la mitad del torno por lo que aún fue más fácil. Luego ya en el torneo tuve una racha bastante buena en uno de esos torneos que siempre recordaré y que animó a seguir jugando.

¿Algún recuerdo especial de ese primer EPT?

Entrevista a Eugene Katchalov: "La primera vez que vine a Mónaco me quedé impactado" 101
Eugene Katchalov

Parece que fue hace muchísimo tiempo, pero todavía hay momentos que recuerdo claramente. Me acuerdo de que Montecarlo me daba mucha curiosidad porque nunca había estado en un sitio con tanta riqueza. Además yo por entonces era nuevo en el circuito y bastante tímido en general, aunque esto se me pasaba cuando me sentaba en la mesa y me divertía.

Acabaste el 18º en ese evento ¿Lo tomaste como algo decepcionante por no poder llegar más allá o como un gran éxito?
Me acuerdo de que estaba decepcionado y feliz a la vez. Me sentía muy bien por haber logrado llegar tan lejos y conseguir algo de beneficio, pero siempre queda ese espinita de haber estado tan cerca de las grandes cifras. De todos modos, lo recuerdo como un gran momento que me dio mucha confianza.

¿Te acuerdas de como te eliminaron?
Pues sí que me acuerdo, no sólo de la eliminación si no también del responsable de ella. Cuando quedábamos 30 o así yo estaba bastante corto pero de repente empecé a coger fichas y me cambiaron de mesa. Tras una hora de estar viendo malas cartas y perder algunas manos, por fin pillé {q-}{q-} y, tras una guerra de ciegas, acabé con todas dentro contra Antony Lellouche, que tenía {a-}{k-}. El tenía algunas fichas más que yo y me ganó el flip, cargándose mi torneo.

Jugarías contra grandes nombres del póker en aquél torneo ¿Algunos que recuerdes?
Sí es verdad que había un montón de pros jugando y tenía ganas de jugar contra ellos. Algunos que me vienen rápido a la cabeza son Gus Hansen, Isabelle Mercier y Alex Stevic, que entonces estaban teniendo un montón de éxito. Incluso me acuerdo que le cazé un farol a Isabelle Mercier en un bote grande. No me acuerdo exactamente de la mano pero creo que yo tenía {a-}{10-} y as high en un board doblado.

¿Conociste a alguien que aún es amigo tuyo?
Como te he contado, yo era bastante tímido en esa época y no me relacionaba demasiado con los demás. Fui al evento con mi buen amigo Nick Schulman, que si era bastante conocido y me presentó a otra gente que eran amigos suyos de Estados Unidos, por lo que sí conocí a algunos jugadores.

¿Te imaginabas en ese momento hasta donde iba a llegar tu carrera, entrando incluso en el Team PokerStars Pro?

Entrevista a Eugene Katchalov: "La primera vez que vine a Mónaco me quedé impactado" 102
Katchalov en acción

Nunca, nunca. Ser miembro del Team PokerStars Pro es un sueño. Cuando empezaba a jugar el póker era sólo una afición ya que yo trabajaba en trading. Con lo años este juego acabó convirtiéndose en mi ocupación principal y empezaron a llegar algunas victorias y me fui haciendo más conocido en la comunidad jugando sobre todo torneos y cash games de niveles altos. Creo que ahora mismo me he ganado el respeto del mundo del póker.

¿Cuál es tu mejor momento de Montecarlo de cualquier de las temporadas?
El mejor es esa primera vez que vine aquí para jugar el EPT. Tras acabar el 18º me acuerdo de ir al cajero de pagos y tener el dinero delante de mi. Era una locura y estaba impresionado por haber conseguido tanto dinero en poco tiempo.

Aparte de jugar al póker, ¿Qué es lo que más te gusta de Montecarlo?
¡La comida! Estar tan cerca de Francia es algo que hace que en Mónaco estén algunos restaurantes impresionantes. Me acuerdo de una vez que me iban muy bien las cosas y decidí darme un capricho: ir al restaurante Louis XV, que tiene tres estrellas Michelín, con mi amigo Nick Schulman. Nos vestimos de etiqueta, obligatorio para entrar, y cenamos de maravilla. ¡Aunque fue un poco caro!

¿Algún consejo para alguien que visite Montecarlo por primera vez?
Es uno de los países más pequeños del mundo por lo que puedes conocerlo entero fácilmente. Recomendaría a todo el mundo que no se perdiera las vistas tan buenas que hay de las casas y los yates que tiene la gente. El nivel de vida es evidente según llegas, sobre todo con los cochazos que lleva la gente, así que tampoco deben perderse los Ferraris por todos lados.

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