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Greg Raymer 'Fossilman' excava en su pasado y mira al futuro

Greg Raymer

Ya han pasado diez largos años desde que Greg Raymer ganó el Evento Principal de las World Series of Poker. Desde entonces, 'Fossilman' es uno de los miembros más visibles y un buen embajador de nuestro amado juego. La claridad con la que habla hace que sea una voz autoriza en cuanto a todo lo que rodea al naipe, aunque es evidente que su mayor triunfo en las mesas llegó al vencer a David Williams por el título de campeón del mundo.

Desde que ganó aquellos 5.000.000$ Raymer ha pasado por muchas cosas. Ese premio le permitió dejar su trabajo como abogado y dedicarse a tiempo completo a jugar al póker. De hecho, al año siguiente de ganar consiguió quedar el 25º en el Main Event de las WSOP, además de conseguir una tercera posición en el evento de 40.000$ de NLH en 2009, por el que se llevó 800.000$ más. Además, ha ganado un brazalete del WCOOP y tiene nada menos que cuatro victorias en el Heartland Poker Tour. En total, sus ganancias superan los 7.400.000$.

Pero el camino no ha sido fácil para Raymer, un hombre polifacético. Un día volviendo a su habitación del Bellagio sufrió un atraco a manos de dos agresores y desde entonces ha hecho un montón de cosas: Profesor en la academia de las WSOP, director de la Fossilman Poker Training, una escuela donde enseñaba a jugar, estuvo patrocinado por PokerStars desde su victoria hasta 2010... Su peor momento llegó cuando fue acusado de solicitar sexo tras ser hallado en una operación en un lugar donde se practicaba la prostitución, aunque poco después los cargos fueron retirados. Nos sentamos con Greg para hablar de estos diez años y de cómo mira al futuro:

PokerNews: Hace no demasiado estabas solicitando inversores para tu bankroll. ¿Cómo funcionó aquello?
Raymer: Conseguimos reunir 80.000$ y he estado jugando con ellos. Estoy un poco por debajo, pero así es el póker. También he estado jugando cash pero de momento no he conseguido mantener un buen ritmo. De todos modos, con lograr un gran resultado en un torneo todo irá bien.

¿También has puesto dinero de tu bolsillo?
Sí, claro. Creo que si pides que te banquen, lo mejor es poner también tu algo por que así el jugador se motiva más ya que también hay parte de su propio dinero y eso da más confianza a los inversores. De todos modos no creo que la gente este preocupada por su inversión en mi, pero es para alejar cualquier duda.

Tienes 49 años. ¿Notas los efectos de la edad a la hora de jugar largas sesiones?
Tengo muy mala memoria, pero eso es de siempre. Nada nuevo.

Has estado en el mundo del póker muchos años, incluso antes de que ganaras las WSOP. Ya hace 10 años de aquello así que puedes hablar con perspectiva ¿Cómo crees que ha cambiado?
Bueno, yo no soy una persona muy filosófica pero sí que he notado algunos cambios. Antes había cosas buenas y malas pero sí es cierto que ahora todo es más grande y poder ser mejor jugador de póker es más fácil gracias a toda la información que hay en internet. Esto también es un problema por que cada vez es más difícil sacar beneficios en las mesa pues hay muchos jugadores buenos.

Antes de ganar el Main Event no eras un jugador profesional, pero a raíz de ese logro decidiste cambiar de vida
Bueno, es verdad que no era profesional a tiempo completo pero sí era semiprofesional. Yo ya pagaba mis impuestos como jugador semiprofesional de póker desde 1998, y aunque no eran mi principal fuente de ingresos si que eran una buena ayuda.

¿Has pensado alguna vez cómo podrían haber sido las cosas en caso de no ganar el Main Event de 2004?
Lo divertido es que yo tenía una entrevista de trabajo en una empresa de biotecnología en Tucson el día que se jugó la Mesa Final. Si me eliminaban pronto tenía pensado coger un vuelo a Tucson y hacer la entrevista antes de irme a casa. A lo mejor hasta he perdido dinero por ganar las WSOP, por que hace poco hablé con una persona de allí me dijo que la compañía había tenido un enorme éxito. Nunca se sabe, pero estaba claro que aquél iba a ser un buen día para mí sí o sí.

¿Piensas que la experiencia te da alguna ventaja?
Sí, seguro, pero hay que entender que la gente que anda rondando los 30 tiene ya un montón de experiencia. Aún así sí que hay situaciones que creo que me benefician por tener experiencia, por ejemplo el hecho de estar en TV table. A mi siempre me ha gustado pero hay algunos jugadores que se ponen nerviosos cuando están en ella por primera vez.

¿Qué hace tan dura la TV table?
La gente tiende a jugar mucho más conservadora, son más fáciles de leer. La tensión es más grande y algunos jugadores dejan escapar tells mientras que yo me mantengo en mi nivel.

Aparte de jugar, también has estado inmerso en enseñar a otros jugadores.
Un montón. Ahora doy muchos seminarios de póker y también soy profesor en la Academia de las WSOP, aunque a eso le dedico menos tiempo ahora. También trabajo mucho en mi escuela, la Fossilman Training, donde trabajo con muchos casinos de Canadá y Estados Unidos y damos cursos y demás. Habitualmente cobro unos 300$ por persona en un día entero y suelo tener unos 30 o 40 estudiantes por clase, además las organizamos junto a las paradas del Heartland Poker Tour y así puedo jugarlos.

¡Y no uno! Has ganado cuatro en un año
Sí, gané cuatro en 2012. ¿Y a qué lo atribuyo? Varianza. No creo que en 2013 jugara peor que en 2012 ni que los fields fueran más duros y sin embargo ese año no estuve demasiado bien.

¿Cómo valoras los fields del Heartland Poker Tour (HPT) respecto a las WSOP?
Vas a encontrar peores jugadores en un evento de 1.500$ del HPT que en uno del mismo buy in en las WSOP, o incluso en las WSOP Circuit. Lo bueno que tiene el HPT es que tiene muchísimos satélites y eso hace que haya muchos jugadores locales que son amateurs. Eso hace que los fields sean más fáciles de batir.

Entonces los organizadores del HPT no estarán muy contentos de un jugador de alto nivel ganándolo todo en su circuito.
Fui el primer ganador de un Main Event de las WSOP que ganó un evento del HPT, así que por eso sí que estuvieron contentos. Cuando ya gane dos todo lo que me dijeron fue "¡Vaya, te has puesto líder en la tabla de Jugador del Año!

En una carrera de 10 años en el póker, habrás tenido malos momentos
Si, claro. A mi mujer, Cheryl, y a mi no les gusta el póker. En 2004 vinieron a algunos torneos conmigo, estuvimos en París cuando jugué el World Poker Tour y sitios así. Eso les gustaba pero seguían sin ver bien el póker por que además aunque yo quedara eliminado, tenía que hacer algunas cosas para PokerStars por mi patrocinio. Era difícil así que al final separé las dos cosas, familia y póker.

¿Cuánto crees que podrás mantener tu carrera como jugador profesional?
Bueno, Doyle Brunson lleva un montón de tiempo jugando, ya sé que él es excepcional pero creo que siempre podré, sino jugar, seguir con mis seminarios y charlas sobre póker. Eso es mucho más sencillo que mantenerse en el mundo del póker.

Tengo que preguntarte sobre tu arresto. Sé que hubo un poco de desinformación pero se te acusó de haber acudido a la prostitución. Al final se demostró que era erróneo y se te retiraron todos los cargos y sólo tuviste que hacer servicios comunitarios. ¿Puedes contarnos que pasó?
Para ser sincero, estoy muy decepcionado en varios niveles. Para empezar conmigo mismo. La verdad es que no he hecho nada malo respecto a la ley, sólo respecto a Cheryl, mi mujer. Yo abogo por la libertad y creo que este tipo de 'crimenes' no deberían ser ilegales. Si eres adulto y haces cosas consentidas con adultos, no sé por que el Gobierno tiene algo que decir en eso. Pero sí me porté mal con mi esposa. Eso es otra cosa, por que hay una promesa entre ambos. En cuanto al arresto por sí mismo, si lo miramos de forma estricta nunca rompí la ley. No hubo acuerdo de dinero y por eso los cargos se retiraron. Yo hubiera podido probar que eran erróneos pero me dijeron: "Haz trabajo voluntario y ve a terapia y retiramos los cargos". En ese momento me parecía que ir a juicio era un problema tanto personal como económico así que decidí que eso era lo mejor ya que así tampoco se generaba más publicidad.

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