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Phil Hellmuth: "Voy a ganar 11 brazaletes de las WSOP más"

Phil Hellmuth

"25 años, solamente puedo decir que estoy muy agradecido y contento de todavía andar por aquí, nunca lo puedes dar por hecho." — Phil Hellmuth, Jr.

En 1989, Phil Hellmuth no era más que un niño con un gran sueño, aunque ya es cierto que ya había tenido algo de éxito en el mundo de los naipes. Pero su sueño se convirtió en realidad cuando se vio cara a cara contra uno de los mejores jugadores de póker del mundo, el dos veces campeón del Main Event de las World Series of Poker, Johnny Chan.

Hellmuth solamente tenía 24 años en aquel momento cuando se las arregló para superar a Chan. Se llevó 755.000$, pero lo más importante fue el nacimiento de una estrella.

Ahora, veinticinco años después, Hellmuth es una estrella consagrada con 13 brazaletes de oro de las WSOP, dos títulos en el Main Event (uno en Europa) y unas ganancias en torneo en vivo de casi 18.000.000$, sin olvidar que pertenece al Poker Hall of Fame. También es uno de los pocos jugadores que han podido tener un impacto en la industria del póker y una de sus celebridades principales.

Es cierto que su personalidad y carácter es muy especial, pero nadie puede negar que Hellmuth ha superado la prueba del tiempo una y otra vez y que es uno de los mejores jugadores de póker de la historia. Tiene el récord de cajas en las WSOP, ya que ha pasado 100 veces a cobrar y es el sexto jugador con más ganancias de la historia. ¿Hemos mencionado que tiene 13 brazaletes de oro de las WSOP? Sí, pero merece la pena decirlo de nuevo.

Este año se cumplen 25 años desde la victoria de Hellmuth en 1989 en el Evento Principal y de su explosión dentro del panorama internacional del póker. Es difícil encontrar a jugadores que hayan tenido un éxito tan duradero. De hecho será difícil que nadie supere sus estadísticas en las World Series of Poker si continua jugando algunas décadas más. El jugador norteamericano está muy emocionado por las WSOP de este año y además también celebrará su 50 cumpleaños.

Nuestro compañero Rich Ryan de PokerNews tuvo la oportunidad de sentarse con "Poker Brat" para hablar sobre su victoria en 1989, los últimos 25 años de su vida personal y carrera y mucho más.

¿Parece que ha pasado un cuarto de siglo desde que ganaste el mayor torneo de póker del mundo?

No parece que haya pasado tanto tiempo (risas). En esa época el mundo era muy diferente, me refiero a que estamos hablando de 1989, no conocía a mi mujer y tenía 24 años. Cuando tienes esa edad piensas que sabes mucho del mundo, pero luego te das cuenta de que no. Todos pensamos con 20 años que lo sabemos todo, pero ya incluso con 24, empiezas a notar algunas diferencias.

Imagino que yo con 24 años no era muy maduro, seguramente tendría la personalidad de alguien de 19 años, es por eso que parece que ocurrió hace mucho. Siempre he pensado que podía hacer grandes cosas y he visto el vaso medio lleno.

La gente que se mueve en el mundo del póker ha cambiado mucho. Siempre parece que se formar nuevos grupos de jugadores con una visión diferente, pero en unos pocos años se queda obsoleta y vuelta a empezar.

Pero aun así han existido algunas constantes y tú eres una de ellas.

No hay constantes. ¿Quién sigue de los que estábamos en 1989?

A parte de ti, Doyle [Brunson]… Puede que en menor medida TJ [Cloutier], ya que ha estado jugando menos estos últimos tiempos.

Otro que todavía juega mucho hold'em es Billy Baxter.

Hablando sobre Doyle y TJ, el primero siempre decía esta frase, “No dejas de jugar debido a que te hagas mayor, te haces mayor al dejar de jugar.” Parece ser que no eres la clase de persona que quiere jugar para siempre, y nadie te puede culpar cuando estás en Palo Alto, un lugar precioso en el que puedes jugar partidas caseras y relajarte con tu maravillosa mujer en California.

Bueno, yo pienso que eso no es así y que seguiré jugando para siempre. Pero en algo tienes razón, mi vida familiar es maravillosa. Soy muy amigo de Joe Lacob, quien es el propietario de los Golden State Warriors. Uno de mis amigos invirtió 44.000.000$ en el equipo, y cuando íbamos a reunirnos yo pensaba, “Puede que deba sacar algo de tajada de esto, por ejemplo, ¿unos asientos en la pista de por vida? A lo que él me contesto, “¡Ya son tuyos!”

Es muy agradable sentarse al lado de Joe en los partidos. También comparto espacio con Jed York, el propietario de los San Francisco 49ers. Estos tíos son muy intensos, al igual que yo en una mesa final. Les gusta tenerme cerca ya que parcialmente entiendo la intensidad del momento. Mi mundo se ha abierto mucho, soy seguidor de ambos equipos y juego con muchos deportistas de élite al póker.

¿Es David Lee bueno? Te he visto publicar algún tweet sobre ello

David Lee es un excelente jugador de póker y lo mismo pasa con [Andrew] Bogut’s. Bogut es una autentica roca. Ambos han presentado el juego a algunas otras estrellas del equipo, y organizamos un enorme evento para ellos. Juegan mucho en el avión al igual que hacen otros muchos equipos. Son personas competitivas y nunca rechazan la competición.

Así que 25 años en el mundo del póker...

Pienso que no juego tanto como quisiera y es por eso que siempre quiero jugar. Nunca en vivido en Las Vegas y jamás he jugado 200 días de un año de mi vida al póker. Suelo jugar una partida casera una o dos veces por semana, y luego me paso tres semanas al mes trabajando muy duro para asegurarme de que estoy listo para las World Series of Poker. Siempre jugaré estas series mientras pueda andar, ver o llegar a la mesa.

El no quemarte ayuda a que te guste más el juego.

¡Claro! Siempre he sabido que no tenía que quemarme.

Phil Hellmuth: "Voy a ganar 11 brazaletes de las WSOP más" 101

¿Hay algún momento del día final o del torneo que puedas recordar como si fuera hoy? O después de haber ganado el Main Event hace 25 años, ¿lo tienes un poco confuso?

La primera cosa que asalta mi mente cuando me preguntas esto es el haber tenido a mi padre allí. Fue la primera vez que mi padre vio cómo jugaba al póker. Otros miembros de mi familia me habían visto antes, pero nunca les había pedido que fueran a animarme.

Recuerdo que él siempre solía despertarme todos los días. Venía a mi habitación en el Golden Nugget a las 11 de la mañana con un café, yogurt y cualquier otra cosa que le pidiese. A veces me quejaba un poco cuando se le olvidada algo, pero casi todos los días me traía todo lo que pedía. Fue una época muy intensa. La mitad de los días íbamos juntos al casino y la otra mitad nos reuníamos allí.

Recuerdo que levanté las manos y mire hacia arriba. Parece que estaba mirando a la cámara, pero yo no sabía que estaba allí. Al momento me giré para ver a mi padre. Nadie se podía acercar a la mesa, ya que había 1.100.000$ en efectivo, pero cuando vi que él se acercaba grité: “¡Seguridad! ¡Es mi padre, dejarle pasar!" Fue increíble el poder abrazarle. Para mí eso es lo más importante, el haber podido lograr ganar y el haber tenido a mi padre allí.

Tengo que decir que después de eso le compré un nuevo Mercedes Benz.

La familia siempre ha sido una parte importante de ti. Le diste tu brazalete número 12 a tu hijo y has dado otros a tus familiares. Esa unión ha tenido que darte muchas fuerzas para seguir adelante.

La familia siempre ha sido mi prioridad número uno, y nunca lo he escondido. Ahora durante las World Series of Poker me centro en el póker, pero aun así mi familia es lo primero. Si mi mujer me dice que hay una emergencia, siempre voy a estar ahí. Mi madre y padre han estado unas 20 veces en las series en estos 25 últimos años y mi mujer está conmigo todo el tiempo. Mis hijos también vienen. De hecho mi hijo Philip me ha visto ganar varios de mis brazaletes.

He dado todos mis brazaletes a miembros de la familia. Mi madre tiene uno, mi padre otro, mis tres hermanas tienen tres, también tienen mi mujer y mis hijos y le di uno a Chamath Palihapitiya, mi gran amigo. Ahora mismo todavía tengo en propiedad el número 1 y el 12. Así que sí, la familia me ha acompañado mucho en este viaje.

Todo el mundo conoce mi moral y mi ética. Nunca he engañado a mi mujer en 24 años. Todo el mundo sabe esto. Pienso que me gusta hacer las cosas cómo tienen que ser, y eso me da mucha fuerza.

¿Por qué te has quedado con el brazalete número 12?

No lo sé. Puede ser que lo regale o que no lo haga. Todavía no lo he decidido.

Esta pregunta va ser un poco extraña. La mayoría de los carteles en la Amazon Room tienen imágenes de la persona en la mesa con sus fichas. Pero en tu caso, pareces estar meditando con tus cascos puestos. ¿Recuerdas el haberte sacado esta foto? No estás con tu brazalete o ganando, simplemente estás pensando y concentrándote.

¿Es esa en la que tengo una camiseta con rayas azules? No entiendo que tiene de especial esa foto. En el 89 ya había ganado un buen montón de torneos, y no creo que para el circuito fuera una enorme sorpresa el que yo ganara ese evento. Pero si que cambió la manera de ver el póker en algunas personas. El viaje del aprendizaje de las cartas involucra a muchas personas, pero el camino del póker es diferente. Siempre he sido una persona muy contempladora, y nunca he dejado de buscar dentro de mí. Con casi 50 años, sigo intentando mejorar y nunca creo que lo deje de hacer.

Mi mujer y yo vamos a terapia juntos. Ella es terapeuta, es una psiquiatra graduada por Stanford, así que ella cree en todo este proceso. Vamos juntos y yo intento mejorar como persona. Echo un vistazo en lo que he hecho mal en mi relación e intento cambiarlo.

Mucha gente me para en el casino y me dice, "Eres mi mayor ídolo". Es difícil lidiar con eso y mantener los pies en la tierra. Por lo tanto siempre busco el crecer como hombre y persona.

Has hablado sobre los diferentes grupos de jugadores que saltan en cada década, pero no has hablado de los del 2010. ¿Cómo piensas que ha evolucionado el póker?

Pues la verdad que el póker de antes y el de ahora son como la noche y el día. El póker de hoy en día no tienes una estrategia infalible, cada torneo es una situación diferente, y lo que funciona un día no lo hace al siguiente. Me encanta ver cómo el póker cambia, es algo increíble.

Ahora por ejemplo, pare definir el tamaño de tu stack solamente se mencionan las ciegas grandes, antes era algo del tipo: “Bueno, las ciegas están en 1.000/2.000 y tengo 60.000.” Ahora directamente es algo como, "Tengo 30 ciegas grandes".

Has logrado mucho ganando 13 brazaletes, incluyendo dos Eventos Principales, uno en Las Vegas y otro en Europa. ¿Te queda algo por conseguir en el póker?

Interesante pregunta. Quiero otro Main Event de las WSOP y 24 brazaletes. También quiero llevarme un Main Event del WPT, especialmente a poder ser el World Poker Tour Championship. Sí, podría poner mi atención en otros eventos del WPT, pero creo que el WPT Championship tiene el mismo valor que un brazalete de las WSOP.

Phil Hellmuth: "Voy a ganar 11 brazaletes de las WSOP más" 102

Tenemos un par de cambios en las WSOP este año en relación al registro tardío. ¿Piensas que están acertando con esta fórmula o cambiarías algo más?

Me gusta la nueva regla en relación al registro tardío. Pienso que funciona bien, ya que quieres tener una gran estructura pero también dejar que la gente se siente donde quiera. Gente como Daniel Negreanu quiere que la gente esté en el torneo a tiempo. Piensa que puede llevarse mucho dinero más si va antes que yo, que puedo ir cuatro horas después. Pero bueno, a mi me gusta más dormir y sumarme a la fiesta cuando las ciegas estén un poco más altas.

Esa es la razón por la que Negreanu puede jugar una mano tipo {7-Diamonds}{8-Diamonds}. Siempre comienza con 100-200 ciegas grandes y tiene más margen de movimiento.

Has hablado sobre el WPT, ¿hay algo más que destaque en tu calendario para este año? ¿Vas a jugar el One Drop? La última vez llegaste a la mesa final y cobraste, ¿pero te ves jugando este tipo de eventos este año?

Me gustaría jugar el Big One for One Drop si hubiese estado metiendo volumen. Me gusta llegar lejos en algún otro evento antes de jugar un torneo como este, al igual que hice el año pasado quedando quinto en el $111,111 One Drop High Roller antes de jugar el gran bolón.

Creo que voy hablar con algunos de mis amigos y decirles a ver si quieren poner de 100.000$ a 300.000$ para que de todo de mí mismo en el torneo. Me gusta la estructura del torneo. Tienes mucho tiempo para trabajar con tus fichas antes de llegar a la mesa final. Luego al tener la mesa final en vivo en la ESPN, las ciegas suben más rápido, pero todos sabemos donde nos estamos metiendo.

Yo dije que nunca ganarías un brazalete de mixed game pero lo hiciste. Estaba cubriendo el evento cuando venciste a Don Zewin. También llegaste a la mesa final del $50,000 Players’ Championship para quedar segundo. ¿Qué les dices a los detractores que dicen que Phil Hellmuth no sabe jugar mixed games?

Bueno ahora pienso que ya no quedan tantos detractores. Después del 2011, he tenido tres terceros puestos, un segundo puesto en stud eight-or-better, otro segundo en no-limit deuce-to-seven, y además pensaba que iba ganar alguno de esos. Esta es una espina que tengo clavada, y estoy seguro de que de los 11 siguientes brazaletes que gané, muchos de ellos serán de mixed games. Tienen menos participación y eso me gusta.

Eso no significa que no vaya a ganar más eventos de no-limit hold’em, pero creo que tengo una gran ventaja en los mixed games. Mucha gente los está jugando muy mal, así que me tengo que unir a la fiesta muchas veces. No me sorprendería ganar un brazalete de stud eight-or-better y tampoco el ganar dos o tres de razz. He trabajadp mucho en el pot-limit Omaha, pero todavía no he conseguido el resultado que estoy buscando.

¿Algo más que quieras decir?

Después de 25 años estoy muy contento de seguir por aquí, eso no está garantizado para nadie. Si busco a gente de 1989 que siga todavía en esto, no veo a mucha. Si miro también al grupo del 2004, tampoco veo a muchos. ¿Cuánta gente queda? Me han otorgado un gran regalo, y me siento muy bien. He conseguido sacar 30.000.000$ con torneos benéficos e intento tener una vida pura, algo de lo que me enorgullezco.

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