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Ty Stewart, director de las WSOP: "Queremos un torneo de 10.000 personas el próximo año"

Ty Stewart, director de las WSOP: "Queremos un torneo de 10.000 personas el próximo año" 0001

La organización de las World Series of Poker está de enhorabuena después del exitazo que ha sido el Millionare Maker en cuanto a participación. 7.977 jugadores pagaron los 1.500$ de inscripción atraídos sin duda por el garantizado de 1.000.000$ para el ganador. El nombre del torneo no miente, el campeón saldrá de allí convertido en millonario.

Este ha sido el segundo evento más grande de la historia de las series sólo superado por el Main Event de 2006, aquél en el que el desaparecido Jaime Gold se apuntó la victoria. Tras esta buena noticia Kim Yuhl, nuestro compañero de PokerNews.com, se ha sentado con Ty Stewart, director ejecutivo de las series, para analizar todo lo que está ocurriendo en el mayor festival de póker del mundo.

PokerNews: Debéis estar sorprendidos por el éxito del Millionare Maker
Stewart: La palabra es eufóricos

¿Qué sensaciones teníais para ese evento?
Yo tenía sentimientos mezclados. La gente que haría un viaje a Las Vegas para jugar un solo evento puede que se decidiera por el torneo Monster Stack de dentro de unas semanas, o por jugar satélites para el Main Event, que con el garantizado de 10 millones para el ganador es aún más atractivo. Este año hay mucho donde elegir.

Este evento está pensado para los recreaciones, y la verdad es que no hubiera sido nada decepcionante repetir los números del año pasado - 6.343 participantes - o estar un poco por debajo. Eso es lo que pensábamos, pero ahora sabemos que tenemos un torneo que levanta enormes expectativas para el año que viene.

Es bueno que la comunidad del póker mundial se ilusione con estos eventos y podamos tener fields tan grandes. Es un torneo que puede convertir a un recreacional en un jugador que viaje por el circuito el resto del año.

No me sorprendería nada que cientos, si no miles de jugadores que participaron en el Millionare Maker no hayan jugador un solo torneo el año pasado. Así está el mercado ahora mismo. Hay más gente que juega eventos de buy-in medio y es por eso por lo que el Millionare Maker es tan exitoso.

La mañana fue muy tranquila, pero parece que por la tarde hubo algo de caos y confusión. Había jugadores que estaban en el turno B que decían que les habían sentado en mesas del turno A, y el registro tardío hacía pensar a algunos jugadores que habría un turno C. ¿Qué pasó en realidad?
Es cierto que hubo incidentes aislados y esporádicos. Sabíamos que nuestro plan de empezar con varios turnos en el mismo día iba a ser complicado por que habría más de 500 mesas. Era todo un desafío. Pero en general estamos muy contentos de que no ocurriera nada llamativo. Todo aquél que quería jugar este evento tuvo su asiento.

En este momento - cuando estamos haciendo la entrevista - los jugadores del turno A están cerrando sus bolsas mientras que los del B aún están jugando.

¿Qué cambiarías para el próximo año?
Lo primero que vamos a hacer es aumentar la capacidad. Nuestro objetivo es que sea aún más grande y es una oportunidad para empezar a colocar algunas mesas en la sala principal del casino. Igual es el momento de que se convierta en un evento que se juegue en dos localizaciones distintas. Caesar's tiene bastantes propiedades así que puede ser viable que se juegue en diferentes lugares. Eso estaría bien.

Todo está en la mesa. Tendremos reuniones para intentar que este torneo alcance los 10.000 jugadores el año que viene. Este año no lo tenía demasiado claro pero creo que este es un torneo que puede desarrollarse en algo muy novedoso en el póker. Algo que tenemos claro es que la gente ama el póker y si van a hacer un viaje para jugar en las WSOP, queremos que les valga la pena.

¿Qué problemas logísticos os encontrasteis?
¡El show de los perros! (risas). Este tuvo lugar en la Pavilion y nos causó algunos problemillas, pero la gente se lo pasó bien mientras lo veía.

Ty Stewart, director de las WSOP: "Queremos un torneo de 10.000 personas el próximo año" 101

¿Qué hay detrás de todos estos espectáculos?
El confeti, los shows de perros amaestrados... Todo está preparado para que las cosas no sean demasiado serias. Si un torneo de póker no es divertido, ¿qué se supone que lo va a ser? Creo que en los últimos años todo se está volviendo demasiado serio así que este año decidimos cambiarlo para traer de vuelta la diversión. Espero que todo el mundo esté cómodo.

¿Qué clase de respuesta estáis recibiendo?
En general, muy buena. ¿Realmente pensábamos que los jugadores de póker quedarían encandilados viendo a un perro en un barril? No. Pero esperamos que capten el mensaje que les mandamos: Hay que pasarlo bien.

¿Tenéis planeado algo más?
No quiero desvelar ninguna sorpresa, pero sí que hay algunas cosas más previstas. Es posible que veáis algunos dirigibles volando por la sala Pavilion.

WSOP.com está teniendo un montón de presencia en las salas de juego del Rio. ¿Cómo va el tráfico en la sala online?
Las cosas están marchando, pero creo que es demasiado pronto para sacar conclusiones. La mayor parte de la gente que viene en esta primera semana es para jugar en vivo, aunque ya tenemos datos de que el tráfico en Nevada está superando al de Nueva Jersey, lo que no es una sorpresa demasiado grande dado el poder de convocatoria de las WSOP.

Nuestros datos dicen que ya estamos por encima del tráfico de Partypoker en Nueva Jersey por lo que estaremos allí líderes en no demasiado tiempo. Vamos a seguir con la promoción de la sala así que si queréis vivir el póker, esta es vuestra sala. Evidentemente, entendemos que todos los jugadores vienen a las WSOP para disfrutar de todo lo que les ofrecemos pero poder jugar también online mientras están aquí es algo que gustará a todos.

Esta primera semana ha sido histórica tras el triunfo de Vanessa Selbst, el segundo puesto de Phil Hellmuth y los datos históricos del Millionare Maker. ¿Podrías haber pensado que la primera semana sería así?
Todo está yendo según lo previsto. Incluso hemos visto ya a Doyle Brunson jugando algunos torneos. Estamos superando las expectativas y sólo podemos estar contentos por ello, pero no creernos que ya está todo hecho. Estos últimos años no han sido los mejores para el póker con el Black Friday por medio. Todo el mundo pensaba que la burbuja tenía que explotar.

Pero lo que venimos sintiendo desde hace años, y más en grandes momentos como el Millionare Maker, es que todo eso es exagerado y que el póker no va a ir a ningún lado. Todo el mundo ama este juego. Parece que hay gente que cree que sólo estamos aquí por el dinero, pero me siento más orgulloso de la forma en la que todos nos implicamos desde el primer día. El póker está volviendo a ser algo muy guay.

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