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El expolítico Mario Adinolfi nos habla de póker, EuroVegas y lo que separa a Europa de América

  • Giovanni AngioniGiovanni AngioniJaime de las HerasJaime de las Heras
Mario Adinolfi

Aunque puede que no sea parte de ese estereotipo del italiano ruidoso y preocupado por la moda, siempre dispuesto para la fiesta, Mario Adinolfi es sin embargo un gran representante de su generación.

Antiguo miembro del Parlamento italiano, periodista y comentarista político en la televisión, Adinolfi, de 42 años es una de las caras más reconocibles del circuito de póker europeo, con apariciones y resultados en varios torneos de Europa y Estados Unidos.

Adinolfi tiene el honor de ser el primer italiano en conseguir llegar a una mesa final del World Poker Tour (Venecia,2009), además de estar firmemente asentado en el top 100 de los jugadores italianos con más ingresos, con unas ganancias en póker presencial de unos 350.000$.

En 2012, Adinolfi pudo expresar todo su amor hacia el póker, considerándose el primer amante del póker en Italia, cuando defendió el juego en el Parlamento italiano, intentando que la asamblea entendiera las diferencias entre el póker y los juegos de azar.

"Señor Presidente, si usted y yo tuviéramos la oportunidad de jugar al póker, el uno contra el otro, probablemente yo ganaría - puesto que no soy tan malo en ello. Pero si queremos ir a una tienda y comprar una tarjeta de rasca cada uno, en ese caso usted puede tener más suerte que yo y ganar".

Adinolfi también ha competido en las últimas World Series of Poker, después de haber debutado en 2007. Sin embargo este es el primer año en el que consigue una caja, al finalizar en la posición 139º en el Event #56 llevándose 2.272$. También participó en el Main Event pero fue eliminado en el cuarto nivel del día 1A.

Pudimos hablar con Adinolfi durante su estancia en las World Series para charlar sobre su pasión por Las Vegas y por un cara a cara crucial para el futuro de Europa.

PokerNews: Sabemos que tienes algunas sensaciones especiales con Las Vegas, y adivino que es uno de los motivos por los que te casaste aquí en 2013 con Silvia, tu mujer. Pero me pregunto, ¿Qué es Sin City para ti?

Las Vegas es mi Pleasure Island. Es un lugar increíble y único que no se pueden ni imaginar aquellos que no han estado aquí.

Lo que encuentro realmente más sorprendente sobre Las Vegas es contemplar como la gente ha conseguido crear un destino turístico tan impresionante en mitad del desierto. Para mí, Las Vegas es el gran ejemplo de lo que la mano del hombre puede construir en cualquier lugar.

Además, Las Vegas es uno de esos lugares que necesitan ser completamente vividos para ser perfectamente entendidos. Aquellos que no la conocen suelen pensar que es una ciudad sin sabor ni esencia, pero la verdad es que este lugar es la exaltación de lo humano y de de sus habilidades creativas, esto es lo que la hace realmente fascinante.

Imaginemos que queremos dar algunos consejos a alguien que está descubriendo Las Vegas por primera vez. ¿Qué le recomendarías que hiciera, aparte de sentarse en las mesas de las WSOP?

Disfrutarla, para mí no hay un sitio mejor para pasar unas buenas vacaciones que Las Vegas. Y es porque esta ciudad no es sólo poker o juego; mi mujer es un ejemplo, no juega al póker pero tiene todo lo que le gusta en esta ciudad.

Aunque muchas personas tienden a no verlo de esa manera, considero que Las Vegas es una ciudad muy amiga de las mujeres. Después de todo, también ofrece una experiencia de tiendas y compras que no puede ser encontrada en ninguna otra parte del mundo.

Y eso que todavía no hemos mencionado la parte del entretenimiento. Es perfecto poder elegir que espectáculo del Cirque du Soleil quieres ver, de los siete u ocho que se dan a la vez en Las Vegas, o también, ¿donde encontrarías tres restaurantes diferentes de Gordom Ramsay para elegir?

La realidad es que Las Vegas tiene mucho que ofrecer y que jugar al póker, en ocasiones es sólo una pequeña parte.

Durante los últimos años, en Europa hemos oído a menudo la oportunidad de crear nuestra propia versión de Las Vegas.

Primero debería haber sido el proyecto de EuroVegas de Sheldon Adelson, y ahora debería ser el turno de Barcelona World. Pero tú piensas que nosotros, los europeos, ¿seríamos capaces alguna vez de recrear algo con el mismo espíritu que la Ciudad del Pecado?

No, nunca, hablando con sinceridad, creo que eso no pasaría. Desde un punto de vista cultural, estamos muy lejos de lo que sería construir esto, y esto no es necesariamente algo malo.

Europa es Europa y Estados Unidos es Estados Unidos. También podemos decir que ellos tuvieron la oportunidad de crear algo en una franja del desierto y construir algo como Las Vegas, en Europa, probablemente no tendríamos espacio suficiente para hacer algo así.

Piensa sólo en Italia. Es un país pequeño donde hay más de 8.000 municipalidades. ¿Cómo funcionaría exactamente colocar una nueva Las Vegas ahí?

Y por favor, no olvidemos que Las Vegas es también un estado de ánimo, un espacio de libertad que en Europa sería inconcebible. Creo que, cuando pienso detenidamente sobre ello, supongo que ni siquiera querría algo como Las Vegas en Italia.

Me encanta la idea de venir aquí una vez al año, a las World Series of Poker y disfrutar de lo que la ciudad tiene para ofrecer. Aunque también estoy seguro de que esta oferta no es ni exportable ni reproducible.

Ahora que has mencionado las World Series, quería hablar contigo sobre algo relacionado con ellas, me acuerdo de aquel infausto momento en 2007 cuando los miembros de seguridad te sacaron de la sala de torneos porque estabas grabando con tu teléfono. ¿Estás pensando en hacer algo similar este año?

Son momentos muy diferentes. Aquello era el comienzo de las World Series of Poker como un evento popular, antes de eso, las Series eran algo destinado a un grupo pequeño de jugadores, pero ese año todo empezó a cambiar.

Yo diría que en 2007 las WSOP cambiaron mucho, me acuerdo cuando en ese año me encontré en la misma mesa que Ben Affleck, eso fue una prueba de que las WSOP se convertían en mainstream.

Esta es una de las cosas que siempre trato de explicar a aquellos amigos que vienen conmigo a Las Vegas, especialmente a los que debutan en las WSOP. "Cuando volvíamos a casa desde Las Vegas", solía decir, "deberíamos mirar algunos momentos absurdos que hemos vivido allí y que nos han parecido absolutamente normales".

Caminando por los pasillos del Casino Rio y conoces a un icono del póker como Doyle Brunson, ¿en qué otro lugar piensas que podría haber pasado algo así?

Permíteme plantearte una pregunta política, quisiera oír tu opinión sobre algo de lo que hablé con Tony G después de que fuera elegido para el Parlamento Europeo.

Hablando sobre el futuro de la Unión Europea, pienso que el camino de la recuperación de Europa se parece mucho a una partida de póker, con super jugadores de estilo tight como Alemania y los países nórdicos jugando contra otros jugadores de estilo loose como Italia, España y Grecia. ¿Quién piensas que está jugando mejor?

Si quieres que hablemos de política europea usando una analogía del póker, yo diría que hemos llegado a un importante cara a cara.

En una parte de la mesa está la Canciller de Alemania, Angela Merkel, mientras en la otra parte de la mesa está Italia, con su Primer Ministro Matteo Renzi, y por favor, déjame decir que eso habría sido un milagro para nosotros llegar tan lejos.

Por su lado, Merkel es miembro de un partido de centro-derecha conservador, una mujer que cree que las políticas de austeridad son el único camino para salir de la crisis, y eso hace de ella una jugadora realmente tight.

Entonces ahora nosotros tenemos a un chico joven y nuevo, podría corresponder a la figura del grinder que está a medio camino entre las mesas presenciales y el póker online. Se ha unido al juego para desafiar a la vieja guardia e intentar cambiar sus políticas, pero lo está haciendo con un stack inicial demasiado corto.

Renzi es un poco más loose que Merkel, pero no le llamaría un jugador agresivo. Conoce cual es el momento justo para cambiar su estrategia y atacar a su oponenente, y creo que esta habilidad podría marcar la diferencia para Europa entera.

Este heads-up está dando la forma al futuro de la Unión Europea. Si la austeridad gana, las cosas irán en una dirección. Si la victoria cae del lado de Renzi, entonces creo que sería el comienzo de algo muy nuevo y muy diferente para toda la Unión.

Sí, va a ser un cara a cara largo y muy complicado, algo parecido a la partida de las nueve horas que Antonio Bonnano jugó en el European Poker Tour de Montecarlo este año. Sería larga y difícil, el acto final de una partida jugada por dos ideas muy diferentes de lo que se supone que es Europa.

El juego ahora está en manos de Italia. Hace un tiempo, era Francia la que se sentaba en el sitio que ocupamos, pero ahora es nuestro momento. Es el momento de mostrar a toda Europa las habilidades que tenemos pagar jugar a este juego y ganarlo.

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