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William Pappaconstantinou, de campeón del mundo de futbolín al November Nine de las WSOP 2014

  • Chad HollowayChad HollowayJaime de las HerasJaime de las Heras

"Aún no me lo creo, estoy en shock, nunca pensé que jugaría en este evento. Ha sido mi sueño y he estado diciendo durante los últimos diez años "este es el año" o "el año que viene", sólo para jugar este evento. Ahora tengo la oportunidad de jugarlo y la verdad era algo que no esperaba". William Pappaconstantinou.

Nacido el 28 de septiembre de 1984, William Pappaconstantinou más conocido como "Billy Pappas," es uno de los mejores jugadores del mundo, pero de futbolín. De hecho este hombre de Massachusetts lleva jugando al fútbol de mesa desde 2003, donde ha conseguido numerosos títulos, incluyendo siete campeonatos del mundo. Ahora, tiene la oportunidad de convertirse en campeón mundial de póker cuando comiencen las 2014 World Series of Poker November Nine

"El futbolín es algo un poco raro. Si empiezas a jugar y aprendes a jugar un poco, estás enganchado", explicaba Pappaconstatinou sobre sus orígenes en el futbolín. "Mis padres jugaban y mi madre sigue jugando. Es una conexión divertida, mi madre y yo somos muy cercanos".

Hijo de un jugador de golf profesional, William sostenía sus sueños del futbolín con multitud de trabajos, uno de ellos llegó a ser el de dealer en una mesa de póker en el Rockingham Park Poker Room de New Hampshire. El futbolín podía ser su pasión, pero el póker pronto se convertiría en un hobby relajante.

Según la base de datos Hendon Mob, Pappaconstantinou comenzaba su carrera con dos cajas en pequeños torneos presenciales. El primero fue una 69º plaza en un evento $350 no-limit hold’em en 2010 World Poker Finals para embolsarse 1.038$. El otro sería tan sólo una semana después, un octavo puesto en la misma parada en otro torneo hold'em no-limit, donde se llevó para casa 15.342$.

Desde entonces, también ha conseguido otras cajas a su palmarés, incluyendo una quinta plaza en el evento$580 no-limit hold’em reentry en las 2013 WSOP Circuit Palm Beach Kennel Club ganando 52.372$, el mayor premio que había conseguido hasta este Main Event de las WSOP 2014.

La carrera de Pappaconstatinou hacia el November Nine comenzaba el Día 1B donde dobló su stack inicial hasta las 68.775 que le situó en la 253º posición de los 1.428 jugadores restantes. El Día 2 alcanzaba las 104.900 fichas, entrando en el puesto 774º de 1.864 supervivientes. Sus resultados del Día 3 no fueron tan positivos y no fueron grabados por las WSOP, pero sí sabemos que el Día 4 alcanzó las 757.000 chips, entrando en el top 100 (97º de 291).

El Día 5, Pappaconstantinou superaba los tres millones en el stack, llegando a los 3,37 millones, colocándose en la posición 24º de los últimos 79 jugadores. Además, sería el día en el que William ganaría la mano más decisiva de su Main Event.

Sucedía en el Nivel 24, con las ciegas en 15.000/30.000 y un ante de 5.000, cuando Pappaconstantinou hizo all in desde la posición under the gun con 425.000 fichas, a lo que Darlene Lee respondió desde la middle position con 280.000 fichas. También Nicholas Nardello igualó desde el cutoff, tras lo que Justin Swilling resubió con su resto desde la ciega pequeña hasta las 775.000 chips. Nardello finalmente igualaría esta apuesta y un nutrido grupo del público puso inmediatamente sus ojos en la mesa.

Pappaconstantinou: {4-Spades}{4-Clubs}
Lee: {a-Diamonds}{j-Hearts}
Swilling: {a-Spades}{k-Spades}
Nardello: {j-Spades}{j-Clubs}

Gritos para que salieran varias cartas surgían desde los acompañantes de los jugadores desde el raíl. Nardello no sólo estaba bien apoyado, si no que también tenía la mejor mano. Algo que cambiaría cuando el flop de {10-Hearts}{4-Diamonds}{9-Diamonds} le daba a Pappaconstatinou un set de cuatros. El turn aumentó las opciones de Nardello y Lee con un {8-Clubs} con proyectos de escaleras abiertas mientras Swilling seguía compitiendo por el bote lateral con ellos. El dealer quemó por última vez para dejar un {9-Spades} en el river que no cambiaría nada. Lee y Swilling se fueron en las posición 113º y 112º, ambos con 52.141$ mientras Pappaconstantinou se llevaba el bote principal más suculento.

A partir de ahí, Pappaconstantinou se presentaría tras el Día 6 con 15,64 millones, siendo cuarto entre los 27 supervivientes. Una cantidad que aumentaría ligeramente hasta los 17,5 millones y la séptima posición en el Día 7 después de conformarse la mesa final del November Nine.

"Aún no me lo creo", reconocía Pappaconstantinou a ESPN después de alcanzar el November Nine. "Nunca pensé que jugaría este evento. Este era mi sueño y durante los últimos diez años decía "este es el año" o "el año siguiente. Ahora tengo la oportunidad de jugarlo y no había esperado esto en absoluto".

Pappaconstantinou, como único amateur real de la mesa, planea pasar el tiempo hasta noviembre relajándose con los amigos y buscando algunos consejos y prácticas con su viejo amigo Steve Billirakis mientras que compite en el circuito profesional de futbolín del mundo, donde recientemente ganaba en Alemania otro título de este deporte.

Para conocer más a fondo a Pappaconstantinou, echa un vistazo a la entrevista que Sarah Grant le hizo para PokerNews después de llegar al November Nine.

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