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El periódico Le Monde insta al estado francés a reformar la regulación para salvar el poker online

  • Giovanni AngioniGiovanni AngioniAdrián DelgadoAdrián Delgado
Le Monde Asks France’s Government For Reforms to Save the Online Poker

La caída en picado de la industria del juego online en Francia ha llamado la atención de uno de los medios más importantes del país vecino, Le Monde, que publicaba un artículo online titulado "Llegará el poker online pronto a su suelo?" ("Le poker en ligne bientôt au tapis?").

Después del último reporte publicado por ARJEL, autoridad del juego en Francia, en el que se mostraba que el mercado regulado no ha conseguido revertir la disminución de ingresos que se inició poco después de que la regulación entrase en funcionamiento, el diario de tirada nacional sugería que esta no parece ser la gallina de los huevos de oro que muchos habían imaginado.

"Tras el fuerte crecimiento registrado inmediatamente después de la puesta en marcha del mercado regulado, los números del poker online en Francia nunca dejaron de caer," escribía Le Monde en referencia al dinero gastado por los jugadores franceses en las mesas de cash ofrecidas en las salas que tienen licencia.

Después de que la industria alcanzase su pico en 2011, cuando los jugadores franceses gastaron 6,5 millones en las mesas de cash online, las cifras no han parado de decrecer, cayendo un 30,8% en tres años. En 2014, el total gastado en las mesas de cash no superó los 4,5 millones de euros.

Como los torneos no son lo suficientemente fuertes como compensar los datos de las mesas de cash, la industria del juego ha visto una reducción dramática también en el número de licencias activas. De hecho, muchos de los operadores que en un principio apostaban por el poker se centran ahora en mercados más lucrativos.

A pesar de que los operadores estaban muy entusiasmados cuando entraba en vigor la legislación nacional en materia de juego online hace ya cinco años, el mercado de poker francés ha visto como la oferta se iba reduciendo hasta quedarse solo en cinco salas, con Winamax y PokerStars sacando al resto una gran ventaja en tráfico e ingresos. Un dato que Le Monde considera como una parte importante del problema.

"Las compañías más débiles se han quedao fuera de la industria, mientras que los gigantes como Winamax o PokerStars lograron sobrevivir gracias a que tienen en su poder tres cuartas partes del mercado", se podía leer en Le Monde. "Estos dos operadores extranjeros estaban activos antes del mercado regulado, por lo que muchos de sus jugadores ya formaban parte de sus clientes antes de que ARJEL otorgase las licencias."

Para mentener esta teoría sobre que la industria francesa del poker ha sido comprometida por las autoridades francesas permitiendo a Winamax y PokerStars una ventaja injusta, el periódico citó al representante de Française des Jeux, que acusa a ARJEL de obligar a la empresa a retirarse del mercado francés por "permitir a los operadores que habían adquirido una reputación y cuota de mercado en la ilegalidad continuar con sus actividades".

Los impuestos y las salas ilegales parte importante del problema

Ya que sería difícil de explicar la decadencia de toda la industria desde el punto de vista de Winamax y PokerStars, Le Monde trataba de destacar otros factores que parecen haber perjudicado la evolución de la insdustria.

Haciéndose eco de lo que el presidente de ARJEL, Charles Coppolani, decía en su primera entrevista pública en 2014, Le Monde cree que una de las principales causas para la disminución del mercado del poker es el mero hecho de que el juego ya no es tan popular con lo era antes.

"En 2010 el poker estaba en auge, y había muchas salas con licencia, y un gran número de jugadores novatos buscando suerte en las mesas en vivo y online", explicaba Le Monde. "Solo cuatro años después, el número de jugadores ha caído". Esta afirmación viene apoyada por los números, ya que según los datos ublicados por ARJEL el total de jugadores activos en las salas francesas se redujo de los 300.000 a los 246.000.

Para complicar las cosas, la industria del juego francés sufría la crisis global, que al igual que ha ocurrido en España, deterioraba más aún unos mercados en decadencia. Además, el artículo de Le Monde se centra en dos cuestiones que con frecuencia han sido tema de debate entre los defensores de la reforma de la ley del juego, los altos impuestos y las medidas contra los operadores ilegales.

Con uno de los impuestos sobre los juegos de azar más altos de Europa, y con el 47% de los jugadores todavía activos en salas sin licencia, Le Monde cree que ARJEL tiene que presionar más para convencer a las autoridades de aprobar un cambio significativo en la ley actual, porque "si nada va a cambiar, existe el riesgo de que el poker siga cayendo en el futuro".

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