El rincón de Sexton. Vol3- Puggy Pearson, segunda parte

sexton

La última vez que vi a Puggy Pearson, recorría lentamente el camino desde el servicio de aparcacoches del Venetian hacia la entonces nueva sala de poker de Las Vegas. Esto fue más o menos 3 semanas antes de su fallecimiento.

No se encontraba bien, y la caminata hasta la sala de poker no era fácil para él.

Me hizo la misma pregunta que siempre me hacía cuando nos encontrábamos.

¿Realmente escribió Mike esa canción sobre mí?
Sí Puggy”, le conteste, “todavía tengo la letra original que compuso para ti.
Puggy siempre sacudía la cabeza con incredulidad, y decía
¡ Esa canción era mi ...... vida, Mike es increíble!

Parece casi ayer que Mike y yo quedamos con Puggy en Marie Calendars en el E. Sahara para comer (en 1998). Después del almuerzo, Mike le dijo a Puggy

Has sido tan buen amigo todos estos años, que quería hacer algo especial para ti. Vamos hasta mi coche, que tengo ahí algo para ti.

Los tres nos subimos al coche y Mike puso una cinta de musica para que Puggy la escuchara. Esta era una canción especial sobre la vida de Puggy de la que Mike había escrito la letra. La canción fue grabada profesionalmente por una banda de Ohio que en aquel momento representaba mi hijo Kent. Según Puggy escuchaba la canción, tenía una sonrisa de oreja a oreja en la cara. Es una placer recordar ese momento, porque tengo una imagen de su enorme sonrisa.

Le encantó la canción, y me pidió de inmediato que le hiciera 200 copias para poder regalarlas a sus amigos.

La canción se canta con la melodía de una canción de otra leyenda de Tennessee - Davey Crockett. El coro (y título de la canción) se canta entre cada verso y dice así:

Puggy, Puggy Pearson,
Rey del mundo de juego

Nacido en una choza en las montañas de Tennessee, fue uno de nueve en una gran familia. Abandonó la escuela, mientras estaba en el quinto grado, y se unió a la Marina para ver como esta hecho el mundo.

Se dio cuenta muy rápido que esto era lo suyo, con todos esos primos en la Marina de los EE.UU.

Prestaba dinero, organizaba partidas, jugaba al billar y a los dados, pero jugando al poker no tenía igual.

Dejó la marina como un hombre muy rico, y quería jugar con los mejores del lugar. Así que hizo las maletas y se fue hacia el oeste, para demostrar a todos que él no tenia igual.
Siempre jugó en las partidas más altas de la ciudad, se arruinó muchas veces, pero no podían pararle. Gin rummy, backgammon, todo juego que conozcas, el es un gran tiburón en un mundo de pequeños peces.
Se convirtió en campeón mundial del poker, y tiene un corazón de oro para todos los buscavidas. Les présta su dinero y banca a railbirds también, es el mejor amigo que un jugador puede tener.

Aprendió a jugar al golf, el sueño del hustler, y en poco tiempo se convirtió en una máquina del golf. Una vez un reportero le preguntó: "¿Qué tan bien juegas?" "!Lo que haga falta ese día para llevarme el dinero!"
Es el hombre con más gamble que nunca vi, este muchacho de Backwoods de las colinas de Tennessee. Jugara con cualquier hombre a cualquier juega que pueda nombrar, y así aterrizó ...... en el Salón de la Fama.

Cuando Puggy falleció, el Bellagio hizo un tributo de primera clase para recordarlo. El homenaje tuvo una gran concurrencia.

Mike adoraba a Puggy, y se molestó mucho cuando descubrió que tenia programado editar un programa de televisión WPT en LA el mismo día. Un montón de gente contaba con que él estuviera allí.

Escribió algo y me pidió que lo representara en el funeral. Salí al podio tras Eric Drache y Doyle Brunson. Primero leí la carta de Mike, y luego me tome unos momentos para hablar de Puggy y lo que representaba para Mike. Dije:

Mi hermano tiene probablemente las dos mejores puestos de trabajo del poker, comentarista del WPT, y anfitrión de Party Poker ... pero si no fuera por Puggy Pearson, Mike no habría llegado a la cima. Hubo muchas veces en los últimos años cuando Mike quebraba su banca por las apuestas deportivas, etc, etc… y entonces iba a la casa de Puggy. Pug siempre le daba un sermón, pero al final, siempre decía: "¿Cuánto necesitas Mike?" Si no fuera por Puggy Pearson, mi hermano muy bien podría haber tenido que abandonar el mundo del poker y probar otra cosa. Puggy ha tenido mucho más que ver con la historia del poker de lo que la mayoría de la gente piensa.

Puggy siempre me decía lo mucho que respetaba a Mike, ya que fue uno de los pocos que le pagaron en su totalidad sus deudas.

Después de que Mike triunfara, se tomaría el tiempo para visitar Puggy sólo para decir hola, y preguntarle cómo le iban las cosas. Para cualquiera que tuviera la suerte de visitar la casa de Puggy en el pasado, era un autentico tesoro único de imágenes históricas del poker, películas y álbumes de recortes abrumadores.

Hoy en día, el poker ha explotado más allá de lo que nos podíamos creer, y los verdaderos pioneros del juego como Puggy Pearson necesitan ser recordado por todos y cada uno de nosotros.

Es posible que ya no estés, Puggy, pero nunca serás olvidado.

El taxi esta aparcado
Tom Sexton

Tom Sexton estudió en la Universidad de Oklahoma con una beca completa de gimnasia, donde fue capitán del equipo cuatro años consecutivos, convirtiéndose en el primer All-American NCAA y campeón en gimnasia del Big Eight en la historia de OU en 1968. La familia Sexton está bien establecido en el mundo del poker, e incluye al hermano de Tom, Mike, recién introducido en Hall of Fame y comentarista del World Poker Tour

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