Opinión editorial en PokerNews: a vueltas con la prohibición de las gafas de sol en el poker

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Cuando se presentó por primera vez el programa “The Big Game” de PokerStars, hace unos meses, Daniel Negreanu hizo un post en su blog en el que hablaba sobre lo excitado que se sentía al participar en el nuevo show. Y uno de los temas que tocó en ese post encendió la chispa de cierta controversia, llamando mucho la atención:

“Una de las cosas que me gustan del programa es que FINALMENTE hay una norma que prohíbe que te escondas como un pollo cobarde detrás de unas gafas de sol”, escribió Negreanu. “Todos los productores de TV deberían prohibir las gafas de sol totalmente en un evento televisado. Son muy malas para el poker, a todos los niveles. El poker no estaría en la televisión si todo el mundo usase capuchas y gafas de sol para esconder sus ojos”.

Con esto, Negreanu puso en la palestra un debate que siempre ha estado presente en el mundo del poker actual: ¿deberían permitirse las gafas de sol en la mesa de poker? Las gafas de sol y el poker han estado siempre de la mano desde hace más de una década, empezando la simbiosis desde la época de Stu Ungar, que usó sus ahora muy reconocibles gafas de sol azules cuando iba de camino a la victoria en las World Series of Poker de 1.997. Hay muchas posiciones enfrentadas al respecto, y se ha escrito mucho sobre el tema en la comunidad mundial del poker.

En mi caso, yo uso gafas de sol cuando juego, al menos la mayoría del tiempo, y no estoy sólo, precisamente. Además del gran número de amateurs que usan cristales oscuros en las mesas, hay pros del máximo nivel como Phil Hellmuth, Mike “The Mouth” Matusow, David “Devilfish” Ulliott, Chris Ferguson y Annette Obrestad son conocidos por usar gafas de sol deportivas mientras juegan. Las usan por una gran variedad de razones, por supuesto. Por ejemplo, Ferguson admite que las usa para evitar dar información con tells. Devilfish las usa por un tema estético y de estilo. Y Hellmuth las usa porque..., bueno... le van bien para su imagen. ¿Y yo? Yo uso gafas de sol por dos razones principales, y ambas creo que justifican el llevarlas puestas en las mesas.

Primero, uso gafas de sol para esconder mis ojos y que no los vean mis rivales. Y también prefiero que no sepan cuándo les miro yo a ellos. Por supuesto, quiero esconder todos los tells que mis ojos puedan transmitir, como hace Ferguson, pero, además, no quiero que mis rivales sepan a qué estoy mirando exactamente, si he ligado, o si les he visto un tell cuando están metidos en un bote. Si ellos detectan que les estoy mirando, o que les veo un tell, actuarán en consecuencia. En resumen, las gafas de sol me permiten recoger información sin ser detectado. Además, no quiero que mis rivales sepan cuando estoy descansando un rato mentalmente, o no estoy prestando atención al juego, lo cual puede saberse mirando a alguien a los ojos. Con gafas de sol, mis ojos están escondidos, y podría estar echándome una siesta, incluso, y mis rivales ni siquiera tendrían una pista de lo que estoy haciendo. Además, si estoy usando gafas de sol, mis rivales deben asumir que estoy prestando atención de manera muy atenta a la acción y a cada movimiento que hacen – incluso aunque no lo esté haciendo. Por supuesto, debería estar haciendo eso todo el rato, de todos modos, pero... como todo el mundo, de vez en cuando, me aburro.

En segundo lugar, uso gafas de sol porque me dan más confianza a mí mismo en la mesa. Soy una persona a la que no le gusta quedarse mirando fijamente a los demás, y tiendo a rehuir el contacto visual. Y por eso encuentro que usar gafas de sol me supone una auténtica barrera, o filtro, entre yo y mis rivales, que me permite mirar a la gente sin tener que pestañear. Mediante el uso de mis gafas de sol, me siento mucho más cómodo cuando me quedo mirando a los oponentes, con más seguridad en mí mismo, y puedo aguantar una mira incluso cuando mi cara está siendo escrutada. Sin el uso de las gafas de sol como una herramienta de entrenamiento, dudo mucho que hubiera conseguido enfrentarme a todo esto en las mesas. Las gafas hacen que mucha gente se sienta más cómoda en las mesas, como me ha pasado a mí, y no debería prohibirse esta “arma” en los tapetes.

De todos modos, entiendo que usar las gafas no es algo para todo el mundo. En el libro “Deal Me In”, hasta el gran Phil Ivey toca el tema: “La gente me dice que tengo una mirada fija e intimidante. Sí, miro a mi ribal y trato de ver qué está haciendo. Y no uso gafas de sol. Sé que eso molesta a mucha gente, pero si no pueden soportar el que alguien les mire cuando se están jugando una buena suma de dinero, entonces no deben dedicarse a esto. Si tienen tells, es su responsabilidad el esconderlos. Muchos de los mejores jugadores del mundo no usan gafas. Traté de usarlas una vez en las WSOP, y vi mal mis cartas... No dudé en mandarlas directas al cubo de la basura”.

De manera similar, Negreanu señaló que muchos de los jugadores más fuertes del mundo de cash no usan gafas de sol: “Estoy contento, porque veo a jugadores online como Tom Dwan, Patrik Antonius, y Phil Galfond sin esconderse tras unos cristales oscuros. La mayoría de los mejores jugadores del mundo NO USAN gafas de sol. Una de las mayores diferencias entre el juego en vivo y el online es la habilidad para ver a tu oponente. Ojos y nada más. Doyle Brunson no usa gafas. Phil Ivey tampoco”.

Volviendo a la cuestión de si las gafas deberían ser prohibidas en los eventos, como sugiere Negreanu, yo ofrezco algunos argumentos por los que estar en contra de esa prohibición; también admito que hay buenas razones para prohibirlas: sobre todo, las gafas de sol tienen la habilidad de poner en compromiso la integridad del juego. En otras palabras, las gafas de sol hacen más fácil el hacer trampas, sobre todo si alguien se atreve a usar cartas marcadas. Éste es uno de los puntos señalados con más importancia por Negreanu en su blog.

“Digamos que tipos como Russ Hamilton se oponen a esta prohibición. Se lo oí comentar a Durrrr en el “High Stakes Poker” de la semana pasada, y creo que está en lo cierto: siempre deberías sentirte incómodo jugando con alguien que use gafas de sol. No es una manera de hablar, es un hecho. Prohibir las gafas de sol ayuda a proteger la integridad del juego contra los tramposos. Sólo por esa razón, deberían ser completamente prohibidas en el mundo del poker. Ninguna otra organización o deporte permitiría que los competidores usasen un dispositivo que hiciera más fácil el hacer trampas, aunque en última instancia no se hagan”.

Estoy de acuerdo con el hecho de que las gafas de sol permiten hacer trampas, pero creo no es suficiente razón para prohibirlas. En lugar de eso, las reglas deberían establecer cómo disipar las posibles dudas. Por ejemplo, los directores de sala o de torneo, ya sea en cash o en un evento MTT, deberían poder comprobar las gafas de cualquier jugador en cualquier mometo. Si las comprueban, no hay problema a la hora de usarlas. Si no, o si el jugador se niega a que se comprueben, entonces pierden su derecho a usarlas. Esto sería un punto medio entre permitirlas y poder disfrutar de sus ventajas, y el respeto a los jugadores, permitiendo la eliminación de su uso deshonesto.

Pero bueno, por último , yo garantizaría que partidas jugadas en programas como The Big Game, de PokerStars.com, deberían estar libres de gafas. No niego que el prohibirlas en la TV mediante una norma sería mejor para el espectáculo, por lo que si un programa quiere prohibirlas, está en su derecho. Después de todo, los shows de TV son partidas privadas, con sus propias normativas. De todos modos, no creo que las gafas se deban desterrar de los torneos abiertos al público y de las partidas de cash en vivo.

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