Debate en PokerNews: ¿La Onyx Cup es buena para el poker?

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El lunes pasado, Full Tilt Poker presentó la Onyx Cup, una serie de torneos con buy-in que van desde los 100.000$ a los 300.000$ y un premio estimado de más de 30.000.000$ en todas las series. Habrá cinco eventos preliminares, que culminarán en una Gran Final de 250.000$ de entrada y 1.000.000$ de añadido a la bolsa de premios. Estos torneos se llevarán a cabo en diversos lugares de los EE. UU., Europa y Asia.

La Onyx Cup provocó diversas reacciones en el mundo del poker. Mientras algunos están emocionados por los eventos High Stakes, otros son menos entusiastas y algunos, incluso, la critican. PokerNews ha decidido preguntar a ambos lados y crear un debate con dos veteranos escritores, Chad Holloway y Rich Ryan.

Chad Holloway cree que la Onyx Cup es mala para el poker.

No estoy especialmente entusiasmado con la Onyx Cup por tres razones principales: la política del poker, la falta de entretenimiento y porque es un mal momento. Primero, ¿puede Full Tilt Poker elegir un momento peor para lanzar esta serie? Los EE. UU. y gran parte del mundo están en recesión, por lo que lanzar torneos con un buy-in tan exuberante es degradante y desagradable. Muchos fans del poker están luchando para mantenerse a flote, por lo que no será raro que muchos de ellos no estén interesados en ver cómo los jugadores más ricos despilfarran el dinero como si se tratara del Monopoly. No obstante, admito que este comportamiento extravagante es lo que algunos fans quieren ver, pero creo que son la excepción que confirma la regla.

No solo es el lanzamiento de la Onyx Cup en una economía resentida, sino que también está creando una competencia directa con otros eventos de poker más importantes. Cuando existen tantos eventos que se juegan a la vez, la calidad baja a expensas de los aficionados y del juego. Tome por ejemplo el European Poker Tour. Este evento tiene muchas veces a los jugadores más importantes, muchos de los cuales tendrán que hacer una elección entre la Gran Final del EPT y la inaguración de la Onyx Cup en Las Vegas. Creo que está clara la decisión que tomarán los pros de Full Tilt y la de los jugadores de PokerStars, ¿no?

Este tema nos lleva directamente a mi planteamiento sobre la Onyx Cup, la cual, llevará la política sobre poker a un nivel completamente nuevo. Hace poco, Full Tilt prohibió supuestamente a sus profesionales jugar en High Stakes, por estar patrocinado por PokerStars. ¿Puede ser que les prohíba también participar en otros torneos patrocinados como el EPT y el North American Poker Tour? Igualmente, si PokerStars restringe a sus jugadores participar en eventos de Full Tilt como la Onyx Cup, la política del poker se situará en torneos de calidad, en detrimiento de los aficionados, el evento y el juego globalmente. Incluso Daniel Negreanu expresó su descontento en Twitter: “si la Onyx tuviera una estructura decente y no coincidiera con la Gran Final del EPT yo jugaría los 6. Odio el lottopoker”.

Restringir a jugadores su participación en ciertos eventos no beneficia a nadie. La calidad de los torneos de poker es directamente proporcional a los jugadores participantes. Como mencionamos anteriormente, muchos jugadores del Team Pro de PokerStars, como Negreanu, Jason Mercier, Bertrand Grspellier “ElkY” y Barrt Greenstein no participarán en el evento. Pero no significa que sólo vayan a participar los pros de Full Tilt, los hombres de negocios y algunos profesionales no esponsorizados también participarán. Según puedo leer en diversos foros, esto no le sienta bien a los aficionados. Ellos creen, al igual que yo, que jugadores como Howard Lederer, Chris Ferguson, Patrik Antonius y Erik Seidel son menos entretenidos y equiparan su aparición en la televisión, tan fascinante como ver pintura seca.

Si la Onyx Cup quiere tener éxito, tendrá que fomentar la presencia de jugadores como Phil Hellmuth, Tony G o Mike Matusow, “The Mouth”, ya que estos jugadores son emocionantes y divertidos por televisión y podrían mejorar sensiblemente las audiencias.

Además de las razones mencionadas anteriormente, la Onyx Cup se enfrenta a otros desafíos, como la competencia con la nueva Federated Sports & Gaming's Professional Poker League, la falta de satélites y los problemas para encontrar jugadores que puedan permitirse el lujo de jugar todos los eventos de la copa. No estoy en contra del concepto de una serie de torneos de alto buy-in, pero algunos de los problemas deben ser subsanados y los cambios deben hacerse antes de que alcance su potencial máximo.

Rich Ryan cree que la Onyx Cup es buena para el poker.

En febrero, escribí que el poker necesitaba cuatro grandes torneos y que todos ellos deberían tener un buy-in de 100.000$. Así que me llevé una alegría cuando FTP anunció la Onyx Cup. Estas series son perfectas para lo que son: una demostración de los mejores jugadores del mundo jugando por cantidades indecentes de dinero. Cada año, durante el Main Event de las World Series of Poker, todos se hacen la misma pregunta: “¿Ganará un jugador profesional?”. En la mesa final del Main Event de 2009, ¿quién hacía sudar a todo el mundo? Phil Ivey o Darvin Moon. Las historias de cenicientas son bonitas, pero al final del día queremos ver a la élite haciendo las mejores jugadas, no a leñadores pagando millones de fichas con {q-Diamonds}{j-Diamonds}.

La gente se tiene que dar cuenta de que estas series están diseñadas para un mercado específico de jugadores. En los dos últimos años, el circuito se ha diluido en torneos con buy-in más pequeños, diseñados para el jugador medio. Estos torneos son geniales para el juego y para ayudar a promover la comunidad del poker como un todo, pero no pueden satisfacer a todo el mercado. Phil Ivey dijo una vez públicamente que él no jugará un torneo cuyo primer premio no sea mayor a 1.000.000$, y la mayor parte de los jugadores de alto nivel ni se molestan en jugar eventos preliminares de 350$. Los eventos con buy-ins más pequeños simplemente no merecen su tiempo, así que para satisfacer este mercado de abundancia hacen falta más torneos super high-roller.

La Onyx Cup esta hecha a medida de la élite del poker, así que su inflluencia en los “jugadores medios” solo puede ser positiva. Obviamente hay entretenimiento, pero también hay un valor añadido de igualdad. Si un evento de la Onyx Cup se está celebrando a la vez que el torneo en el que estás jugando, probablemente el field será más fácil. La varianza y el valor son factores clave en la selección de un torneo. Por eso, creo que la Onyx Cup es algo bueno para la mayoría de los jugadores. Entiendo que jugadores como Daniel Negreanu estén molestos porque un evento de la Onyx Cup coincida con la Gran Final, pero si no vas a participar en ninguno, ¿por qué te enfadas? Los jugadores no se presentan a muchos torneos porque están cansados, porque están muy lejos o por muchos otros factores, pero nosotros no paramos los torneos porque un jugador vaya a ausentarse. El show debe continuar.

Respecto al problema entre Full Tilt y PokerStars, no creo que se haga mucho más grande. Además, PokerStars es lo suficientemente espabilado como para saber que si uno o más de sus jugadores se lleva una mesa final con el logo de Full Tilt (y televisado), serán ellos los que se rían los últimos. Si por alguna razón ambas salas deciden continuar con su rivalidad y los jugadores de PokerStars no participan, entonces tendremos que sentarnos con Dwan, Ivey, Antonius, Seidel y otros representantes del Red Pro que no sean de PokerStars.

Además, la Onyx Cup será buena para el poker porque creará un revuelo como nunca habíamos visto antes. Tanto si estás de acuerdo conmigo como si no, vas a seguir los resultados de estas series porque, francamente, importan. Ni una sola mano ha sido jugada y ya está creando un debate en todas las plataformas de poker del mundo. Imagina lo que la gente dirá o escribirá cuando alguien gane dos o tres torneos seguidos.

A lo largo de los siguientes nueve meses, cuando haya un evento de la Onyx Cup, el mundo entero del poker parará para verlo. Si ese tipo de anticipación y excitación no es buena para el poker, entonces no tengo ni idea de lo que lo es.

¿Cuál es tu opinión sobre la Onyx Cup? Escribe en la sección de comentarios y haznos saber lo que piensas. Mientras tanto, asegúrate de seguirnos en Twiter y también en Facebook.

Si tienes lo que hay que tener, tenemos 55.000$ añadidos en premios para ti. PokerNews Skills Challenge en Full Tilt Poker es una serie de torneos con premios añadidos que cada miércoles por la noche culminan con un freeroll de 20.000$.

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