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Albert Agustinoy: "La liquidez compartida no es una prioridad en Europa"

Actualización del póker online en España

La mil veces mentada legislación del juego en España sigue dando sus coletazos. Mientras gran parte de la industria clama por la liquidez compartida, los expertos no creen que pueda existir un mercado europeo del juego online, como mínimo, hasta 2015. Hace ya años que el mercado regulado está implantado en España, y PokerNews ha podido hablar con el especialista en juego Albert Agustinoy sobre el futuro de la industria del juego en nuestro país y la situación actual.

Todo esto tras la publicación de un reportaje en 'eGaming Review' donde se decía que el 40% de los jugadores de póker en España aún están activos en operadores sin licencia. Agustinoy explica que el futuro cercano pasa por una mejor cooperación entre los operadores y la apertura a un mercado compartido europeo.

PokerNews: Señor Agustinoy, el director del órgano encargado de la regulación, Carlos Hernández Rivera, habla muy a menudo a favor de la apertura a una liquidez compartida. Considerando como Italia ha estado empujando por esta apertura, nos preguntamos: ¿Cómo de lejos está dejar atrás las palabras y ponerse manos a la obra?
Alberto Agustinoy: Creo que a lo que te refieres son más ideas personales del señor Hernández que verdaderas perspectivas institucionales. Creo que es algo que está sobre la mesa, pero no parece que sea una prioridad ni para las autoridades españolas ni para las italianas. Los reguladores de ambos países están trabajando para alcanzar acuerdos con otros reguladores, incluso cuando el proceso se pone complicado, como es el caso de Francia, cuyo parlamento votó no a la liquidez compartida.

Las autoridades españolas están ahora mismo lidiando con la regulación de las tragaperras y en la futura reapertura del mercado, mientras en Italia están teniendo problemas con algunas tasas de impuestos. Mi percepción es que no va a pasar nada durante al menos lo que resta de año. Si algo tiene que ocurrir, será más probable que sea en 2015.

Sobre la decisión del parlamente francés en contra de la liquidación compartida: En su opinión, ¿Cómo afecta esto a todo el proceso?
Francia siempre es un compañero de viaje importante, da igual sobre que tema trate el acuerdo. De todos modos no creo que el mercado francés sea crucial para que la liquidez compartida sea viable. Por supuesto, las cosas cambian si las ves desde un punto de vista institucional, que es por lo que las autoridades francesas han tirado este proyecto abajo. No tener a Francia a bordo de la creación de un mercado compartido puede retrasar el desarrollo de un mercado paneuropeo.

Cuando hablamos de un mercado del póker regulado en España, otra de las críticas es las altas tasas de impuestos que se han impuesto a los operadores por parte del Gobierno. En su opinión, ¿Cuánto está costando esto al país en términos de falta de inversión?
Para darte una respuesta precisa, debo decir que hay que esperar y ver como los operadores entran en el mercado cuando este se abra de nuevo durante la segunda mitad de este año. Los impuestos son altas, y más en lo que se refiere al póker. Además tienen muchos resquicios. de momento, no sé si estamos perdiendo inversiones por estas tasas.

Si nos ponemos un poco cínicos, podemos decir que estos impuestos son el principal motivo por el que un gran número de operadores no compró su licencia cuando el mercado regulado entró en España hace ya dos años. Pero claro, es muy difícil cuantificar cuantos operadores se han ido del mercado español por los impuestos, pues entrar en él también conllevaba una gran invresión en licencias, costes fiscales y demás.

Otra amenaza para los operadores que quieran entrar en el mercado español es afrontar el hecho de que PokerStars controla cerca del 70% del tráfico. ¿Cuánto afecta la posición dominante de PokerStars en la reapertura del mercado?
Esa es una razón obvia. Al respecto, creo que veremos entre 10 y 20 operadores nuevos a pesar de todo. El mercado español es la mitad que el italiano, a pesar de las diferencias que hay en términos de población.

El mercado español es pequeño y el mercado del póker español no crece demasiado por las razones que has mencionado. Creo que cualquier expansión posible del mercado tendrá lugar cuando se introduzcan en él las tragaperras y otros productos. Otro camino para ello es empezar a pensar en nuevas ofertas que incluyan más de un producto.

Una manera para hacerlo sería crear una buena sinergia entre los casinos físicos y los operadores online. Pensando en ello viene a la cabeza le proyecto Eurovegas. ¿Es bueno que el proyecto se haya ido a pique?
Pues sí, incluso aunque haya otro proyecto, como es Barcelona World, que es teóricamente parecido en Tarragona, cerca de Barcelona.

Pero es bastante dudoso que esto vaya a salir a delante, por lo menos a medio-corto plaza. El proyecto necesita una enorme inversión estatal, uno de los sectores más problemáticos en España desde hace unos años. Para que se construya se va a necesitar mucha inversión extranjera u operadores que den un paso adelante.

Considerando lo que pasó con Eurovegas y lo que está pasando con Barcelona World, ¿Cómo es la industria del juego en España?
El juego tradicional y los casinos físicos están de capa caída. El sector del juego tradicional está siendo muy reacio a colaborar con los operadores online, lo que hace que el número de jugadores se reduzca y los revenues sean más bajos. Además a esto hay que añadirle que los impuestos en el sector son muy grandes.

Además, tenemos que añadir que la mayoría de la población percibe el sector como pasado de moda y no muy atractivo. En los últimos años, se han abierto en el centro de Madrid un par de salas de casinos físicos, pero de momento no están teniendo un gran éxito. Los grandes casinos también han intentado lanzar sus propias marcas online. De momento, tenemos que entender que no estén muy por la labor de aumentar mucho su inversión en mejorar las marcas online.

Lo que sí podrían hacer es intentar integrar sus productos con otras marcas más consolidadas o unir fuerzas con nuevos integrantes del mercado. Esta podría ser una buena manera de expandir la ofertar y conseguir una mejor posición en el mercado.
They could try to integrate their products with other more consolidated brands or join forces with new entrants. This might be a good way to expand the offer and gain a better position in the market.

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Foto cortesía de th04.deviantart.net.

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