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Pascal Lefrancois: "La vida de un jugador de póker no es adecuada para la mayoría"

Pascal Lefrancois

Después de una increíble racha en las World Series of Poker del 2010, el canadiense Pascal Lefrancois se encontró con un brazalete en su muñeca y más de 1.000.000$ en ganancias.

Desde entonces, Lefrancois se las ha arreglado para conseguir sumar unos cuantos impresionantes resultados más, como una segunda posición en el Main Event del 2012 en el WPT Kahnawake, una séptima posición en el PokerStars Caribbean Adventure del 2014, y una novena plaza en el EPT Grand Final 25.000€ High Roller 8-Max.

En total, el jugador canadiense de 26 años ha acumulado 2.307.009$ de ganancias en torneo según HendonMob.

El jugador residente en Montreal es un habitual del circuito internacionales, pero también se le puede ver muchas veces jugando partidas de altos límites en Internet. Nuestro compañero de PokerNews France, Philippe Baret, ha tenido la oportunidad de hablar con Lefrancois para descubrir más sobre evolución como jugador de póker y las habilidades que él piensa que son indispensables para un jugador de póker profesional.

Tu segunda caja que aparece listada en HendonMob es un brazalete de las WSOP. ¿Cómo es eso posible?

Cuando aquello solía jugar exclusivamente torneos, pero a partir del 2006 las cosas me fueron muy bien. Antes de ganar mi primer brazalete de las WSOP, solamente había jugado cuatro o cinco eventos importantes en vivo. Estaba acostumbrado a jugar online y no tenía mucha experiencia jugando en vivo.

¿En qué niveles estabas jugando online?

Normalmente jugaba torneos con un coste de entrada desde los 50$ hasta los 5.000$. Cuando aquello la participación era mayor y podías encontrar mas "fishes".

¿Cómo empezaste a jugar al póker online?

Empecé a jugar por diversión con mis compañeros de hockey. Uno de ellos solía jugar online y recuerdo que además estaba ganando algo de dinero. Fue él quien me presentó el juego y las reglas básicas.

¿Cuánto tiempo necesitaste para que tu experiencia en el póker tuviese éxito? ¿Cómo ocurrió?

Mi evolución como jugador ha sido lenta, especialmente debido a que durante mi primer año jugué en unos límites extremadamente bajos y no le dedicaba mucho tiempo al juego. En el verano del 2006 ya había ganado algo de dinero con el póker, y fue entonces cuando decidí dedicarle mucho más tiempo al juego. Creo que durante este tiempo me di cuenta de que el póker iba ser mi trabajo.

Después de eso todo fue muy rápido. En unos pocos meses, ya estaba jugando los torneos más grandes que existían en PokerStars y Full Tilt Poker.

¿Cómo es el escenario de póker en Montreal?

La oferta de póker en Montreal es muy buena. Tanto el Casino de Montreal como el Playground Poker Club ofrecen una buena cantidad de mesas con límites muy diferentes. También tengo que decir que casi nunca he jugado en estos sitios. La mayoría de mi desarrollo como jugador fue online.

¿Qué opinas sobre la comunidad de póker allí? ¿Muchos de tus amigos juegan?

Tengo muchos amigos del mundo del póker con los que habitualmente hablo de estrategia. Creo que el compartir opiniones y puntos de vista con otros jugadores es extremadamente importante para avanzar.

Si quieres algunos nombres, podría decir los de Marc-André Ladouceur, Philippe D'Auteuil, Marc-Étienne Mclaughlin, Jason "the highroller specialist" Lavallée, Francois Billard, y Martin Jacobson.

En tu blog de PokerStars, dijiste: "Tengo un plan específico basado en lo que ocurre en la mesa." ¿Se refiere eso a una actitud general o realmente tienes planes específicos para situaciones específicas?

Sobre mi plan tengo que decir que normalmente es muy detallado. En un torneo en vivo siempre adapto mi juego a la acción de la mesa. Nunca dejó nada al azar.

¿Cuál piensas que ha sido la lección más importante que has aprendido desde que juegas al póker?

Creo que la más importante relacionada con mi trabajo es la importancia de tener a la gente adecuada cerca.

Este mundo mueve mucho dinero, y siempre puede haber gente con mañas intenciones. No podemos confiar en mucha gente, es por eso que tenemos que ser selectivos con nuestra gente.

¿Cómo ha cambiado tu versión actual de jugador comparada con la del 2006?

Además de la pasión que tengo por el póker, puedo decir que hay poco en común entre ese jugador del 2006 y el de hoy en día. El juego ha evolucionado tanto que es mucho más difícil ganarse la vida con el póker.

Cuando aquello la competencia era muy débil, tanto que parecía un chiste. Si ponías un poco de esfuerzo, te podías llevar mucho dinero. Hoy en día la competencia es mucho mayor, y aquellos que no se esfuerzan ponen en peligro su continuidad en el juego.

Tengo información de que has hecho algunos cursos en la Escuela de Negocios de Montreal (HEC). ¿Cómo te ha ido eso?

Todavía tengo que terminar otro curso antes de graduarme, pero los estudios ya no me motivan mucho. Aun así una de mis cualidades, que además es muy útil para el póker, es la persistencia. Es por eso que tengo confianza en que terminaré pronto.

¿Le aconsejarías a un jugador de póker que tendría estudios de negocios?

No creo que mis estudios hayan tenido un impacto positivo en mis resultados de póker. En mi caso particular, todas las horas que he pasado estudiado me hubiesen rentado mucho más si las hubiese usado para jugar o estudiar diferentes aspectos de mi juego.

Dicho esto, no quiere decir que no aconseje a los jugadores que estudien durante su carrera de póker. Aunque el póker sea una parte muy importante de mi vida, creo que las personas tienen que tener una vida equilibrada que no se centre exclusivamente en el póker.

He aprendido muchas cosas no relacionadas con el póker que seguramente sean muy útiles a lo largo de mi vida, y creo que al haber ido a la HEC en Montreal ha sido muy bueno para mis conocimientos y cultura.

En el caso de que tuvieras que crear una universidad de póker, ¿cuáles serían las asignaturas?

Nunca crearía una universidad de póker. Lo primero de todo es tener claro que los conocimientos cambian muy rápido, y esto podría convertir ganancias potenciales en marginales. Otra razón todavía más importante es que pienso que la vida de un jugador de póker solamente es adecuada para muy poca gente.

Durante estos años he visto a mucha gente que ha intentado ganarse la vida con el póker. Algunos de estas personas eran incluso muy inteligentes, pero pocos consiguieron que fuera una experiencia positiva..

Esta "carrera" parece ser accesible para mucho. No recuerdo la cantidad de veces que he oído la siguiente frase: "Si él puede ganar tanto dinero, yo también puedo." Pero esto no es así. Para tener éxito en el póker se tiene que tener una mezcla de habilidades. Ser bueno aprendiendo no es suficiente.

¿Qué ingrediente del cóctel tienes que mejorar?

Las matemáticas. Son cruciales en el póker y para ser uno de los mejores tienes que ser muy bueno con ellas. He conseguido mejorar, pero todavía me queda mucho por aprender. Es increíble el ver lo que uno puede avanzar trabajando en las matemáticas.

La mayoría de los jugadores, incluyéndome a mí mismo, somos vagos por naturaleza. Pero en el 2014 tengo mucho trabajo que hacer, dentro y fuera de las mesas.

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