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La mano que cambió la historia del póker

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El tradicional "suffle up and deal" marca el inicio de las World Series of Poker. Con esas simples palabras se desata la locura que nos tra el mayor evento de póker del mundo. Y claro, muchas emocionas afloran entre aquellos que vivieron en primera persona el hecho que ha convertido las WSOP en lo que son ahora: el boom Moneymaker.

En su nuevo libro Eric Raskin ha decidido hacer una recopilación de los testimonios de los jugadores que fueron testigos del hito que dio un vuelco a la historia del naipe. En 'El efecto Moneymaker: La intrahistoria del torneo que cambió el póker para siempre' - 'The Moneymaker effect: The inside story of the tournament that forever changed poker' en inglés - jugadores de la talla de Phil Ivey o Phil Hellmuth cuentan como vivieron aquellos días en la sala de torneos del Binion´s Horseshoe, hogar de las series en aquella época. Y más concretamente en una mano que disputaron Chris Moneymaker e Ivey y que pudo cambiar el curso de la historia.

El libro de Raskin recoge testimonios de más de 30 jugadores que estaban en el Horseshoe en ese momento. Además, habla con los dos protagonistas y personajes como Matt Savage, director de torneos de las WSOP, o Dave Swartz, coordinador de 441 productions, que estaba trabajando en el torneo. Así cuentan los implicados, y los testigos, la historia en cuestión:

Chris Moneymaker: En el día 2 compartí mesa con Johnny Chan y Phil Ivey, aunque yo no sabía quién era Ivey. Para mí sólo era un chico joven con muchas fichas. Se veía que era bueno, pero no parecía demasiado duro por que no era el jugador que es ahora.

Phil Hellmuth: No creo que nadie supiese demasiado de Ivey en aquél momento. Era 2003 y él todavía era muy joven y estaba saliendo a la luz. Me acuerdo que llevaba una camiseta de la NBA, creo que de los Houston Rockets. Ahora todos le tienen como el mejor del mundo, y yo no tengo muy claro si es así, pero está claro que es uno de los dos o tres mejores. Pero en 2003 nadie sabía de donde había salido.

Phil Ivey: Yo tenía 27 años y tampoco jugaba demasiado bien. Todavía estaba aprendiendo como funcionaba eso del no-limit holdem. Tenía probabilidades de ganar, pero no más que cualquier otro.

Moneymaker: En el día 2 no me fue muy allá, de lo que tuvo más culpa Johnny Chan que Ivey. Yo estaba en el asiento siete y Chan estaba en el dos, lo que le facilitaba abusar de mi todo el rato. Cada vez que yo subía me resubía y me ponía en riesgo. Yo era novato por aquél entonces y cuando jugaba con grandes pros sentía que ellos llevaban ases todo el rato. O que flopeaban sets en cada mano. Pero llegó un momento en el que comprendí que los pros ligaban tanto como yo así que empecé a jugar como sabía.

Ivey: Recuerdo que en ese día 2 pensé: Que agresivo es este chico. No habíamos jugado demasiado juntos pero él siempre estaba metido en algún bote. Tengo que ser sincero y no quiero parecer ventajista, pero en ese momento pensé que Chris tenía muchas opciones de ganar el torneo.

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Moneymaker: La mano más importante que jugué fue contra un hombre llamado Chuc Hoand. No me acuerdo exactamente de las ciegas pero el subió y yo pagué. Ambos pasamos en el flop y tras ver el turn yo tenía un farol absoluto con mi {a-}{3-} así que probé a hacer una subida a 30.000 tras su apuesta de 15.000. Pero él no se rindió y volvió a subir 15.000 más.

En ese momento pensé: vale, tiene una mano bastante buena, pero no voy a rendirme tan fácil. Así que decidí resubir 100.000 más y él pagó. No me gustó demasiado por que asumía que no tenía muchas opciones de ganar, sólo me podía salvar una carta en el river que no cambiara mucho la mano e intentar representar que tenía escalera.

En ese momento ambos teníamos bastantes fichas, yo tenía 300.000 por detrás y él unas 200.000 más o menos. En el river él pasó y yo decidí poner toda la presión y anuncié all in. Afortunadamente Hoand foldeó bastante rápido y yo decidí enseñarle el farol. Estaba bastante contento y orgulloso de mi mismo, aunque fue bastante estúpido mostrar el farol. En ese momento me gané la imagen de loco.

•••

Matt Savage: Una vez que quedaban sólo 10 jugadores juntamos a todos en una mesa. Serían nueve los que formarían la mesa final y sólo teníamos ese número de cámaras así que dos jugadores tenían que compartir una.

Moneymaker: Yo estaba bastante tranquilo cuando quedábamos 10. Quería llegar a la Mesa Final tan rápido como fuera posible por que eran ya las 4 de la madrugada y estaba muerto. De hecho sólo jugué una mano, la del {a-}{q-}, creo recordar.

Howard Lederer: Evidentemente Chris Moneymaker es el gran protagonista de aquellas WSOP. Pero también hay que recordar que aquél fue el año en el que Ivey salió a la primera plana. Ya se quedó cerca en 2002 y me acuerdo que decía "En 2003 ganaré este torneo" y yo le daba la razón. Era el jugador más intimidante del torneo aquél año.

Moneymaker: Todo el mundo piensa que yo tuve mucha suerte contra Ivey, y no es así. Abrí con {a-}{q-} y Jason Lester tenía pareja de dieces y Phil tenía nueves. Ambos pagaron y el flop fue {q-}{q-}{6-}. Me llegó la acción, aposté 75.000 y tras el fold de Jason, Ivey pagó.

Un nueve apareció en el turn. En ese momento tuve muy mala suerte por que él ligó una de sus dos outs. Pasó y yo aposté 200.000 para acabar pagando su all in de 200.000 más. Es obvio que nunca me iba a tirar de ese spot. Menos mal que apareció un as en el river.

Dan Harrington: Yo estaba por allí y me quedé pasmado.

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Barry Greenstein: Phil me llamó cuando le eliminaron y me acuerdo que me dijo "no te vas a creer la mano que acabo de jugar". En esos momentos él solía preguntarme sobre manos y demás por que no era muy experto en no limit, se le daba mejor el seven-card stud. Recuerdo que le dijo que yo hubiera foldeado el flop. "Estuve a punto de hacer, pero sentí que debía pagar", me comentó.

Él se sentía como el mejor de la mesa y la mano no está mal jugada. Pagó el flop para foldear en el turn o seguir en la mano si Chris mostraba debilidad. Esa fue la razón por la que pagó. Entonces el nueve apareció en el river y la mano ya se jugaba sola.

Ivey: Fue una mano muy, muy dura. Creo que cobré 80.000$. De verdad quería ganar ese torneo así que cuando el as apareció en el river fue algo doloroso. Según acabó el torneo volví a Nueva Jersey y tardé tres días. Durante esas 72 horas la mano no se me quitó de la cabeza.

Dave Swartz: En ese momento estaba claro que Phil Ivey iba a ser la siguiente superestrella del póker. De haber ganado esa mano hubiera entrado como chip leader en la Mesa Final pero las cartas no estuvieron de su lado y Moneymaker se quitó de enmedio al rival más peligroso.

Algunas veces me pregunto cuanto hubiera cambiado el mundo del póker de haber ganado Ivey esa mano. ¿Hubiera existido el boom que provocó el triunfo de Chris? No lo sé. Ivey no ganó su entrada por 39$ ni se apellidaba Moneymaker...

Lederer: Esa mano es la más importante en la historia del póker. Sin ella el boom Moneymaker no hubiera sido posible. Cambió la historia.

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