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Mis primeras WSOP: Barny Boatman nos habla de su primer brazalete y por qué vuelve cada año

  • Jonathan ZaunJonathan ZaunJaime de las HerasJaime de las Heras
Mis primeras WSOP: Barny Boatman nos habla de su primer brazalete y por qué vuelve cada año 0001

En los años previos al boom del Moneymaker, un grupo de cuatro amigos de Londres demostraron que los jugadores de póker tenían potencial para convertirse en estrellas.

Barny Boatman se unió con su hermano Ross Boatman junto a otros amigos como Ram Vaswani y Joe Beevers para formar el Hendon Mob, un temido cuarteto que se reunía en mesas privadas antes de llevar el poder del poker al público general de una forma elegante.

Boatman y sus compinches del Hendon Mob estaban entre los jugadores que ayudaron a que el reparto original de la serie de televisión británica Late Night Poker, emitida entre 1999 y 2002, con un número variado y divertido de personajes, así como el uso de hole card cameras, a las que hoy estamos acostumbrados, enfocando la cara del jugador.

Entre algunas de estas inimitables figuras de las mesas como Dave "Devilfish" Ulliott, Surindar Sunar y Simon Trumper, Boatman y su pandilla hicieron del póker algo cool para una generación entera de británicos que eran seguidores de la serie, cuando el programa acabó en 2002, la pasión de Boatman por el póker no desapareció.

Su andadura en las World Series of Poker comenzó en 1999 y después de una gran participación en el Main Event del año siguiente, alcanzando el puesto 16º, Boatman se ha convertido en un asiduo a las WSOP año tras año. Aunque a pesar de sus 28 cajas, incluyendo numerosos close calls y un segundo puesto en un evento $2,000 pot-limit hold'em, la suerte de alcanzar un brazalete dorado ha sido esquiva con Boatman. Hasta que el año pasado, él ganaba un evento $1,500 no-limit hold'em con 546.080$ de primer premio y el mejor marcador de su carrera

Finalmente tras hacerse con el ansiado brazalete, Boatman como un auténtico veterano regresaba a las mesas de las WSOP con la intención de hacerse con otro, algo que estuvo muy cerca, ya que entró en una mesa final, quedando en el noveno puesto del Event #28: $10,000 Pot-Limit Hold'em Championship

Boatman encontró algo de tiempo durante el parón de la cena en la defensa de su título Event #55: $1,500 No-Limit Hold'em para atender a PokerNews. Nos contó sus impresiones y recuerdos de su primera WSOP, los cambios que había visto desde entonces y sobre todo, qué se siente al ganar el primer brazalete.

****

PokerNews: Cuéntanos como fueron tus comienzos en las Worlds Series of Poker.

La primera vez que vine a Las Vegas fue... bueno, realmente no me acuerdo que año fue, pero vine con mi hermano Ross y lo que pasó es que estábamos en un viaje constante. Comenzamos en Nueva Orleans, y cuando llegamos al lugar que teníamos reservado comprobamos que había sido incendiado. Cundo llegamos allí, ellos estaban esperando en la calle con bates de béisbol a la gente o a los tipos que habían provocado el incendio por si volvían. Todo esto sucedió durante el Mardi Gras, fue realmente difícil encontrar un lugar para dormir. Al final por 5 dólares alquilamos una habitación en una casa, pero nos lo pasamos muy bien.

Después, cogimos un vuelo hacia Los Angeles para finalmente acabar en Las Vegas. Nuestra idea original era pasar el día en Las Vegas y después bajar en coche hasta México. Ese era el plan, pero cuando me senté en el Plaza en una mesa de hi-low y empezamos a hablar con los jugadores y hacernos amigos suyos, cambiamos de idea. Nosotros no teníamos realmente mucha idea de cómo funcionaba aquello, pero teníamos la impresión de que se trataba de algo realmente especial. Era muy difícil movernos de allí, teníamos la habitación más cutre y barata del centro de Las Vegas pero nunca la utilizamos. Después de estar sentados tres días en la mesa, nos acordamos de nuestro viaje a México, pero al final del tercer día no teníamos casi nada del poco dinero que llevábamos. Al marcharnos e ir a por nuestros coche de alquiler nos dimos cuenta de que había que pagar un recargo. Comentamos nuestro problema a los guardas del parking, que contactaron con su superior diciendo "Tenemos a los dos chicos ingleses aquí...Ok, no merece la pena, vale (entre risas)". Fue como si hubiéramos llegado a Las Vegas envueltos en todos esos sueños de riqueza y éxito y nos vamos sin blanca y sin merecer la pena.

Pero de todas formas, fue muy divertido, lo pasamos genial y probamos un poquito de aquello. Quiero decir que llegamos y jugamos al póker pero no eramos ni mucho menos jugadores de torneos, pero aún así volvimos a las World Series de 1998 los tres años siguientes. Yo estaba acostumbrado a jugar en de manera local con amigos en una sala de juegos, donde teníamos un sistema de puntos para torneos, donde el ganador se llevaría este viaje a las World Series y ese fui yo. Pero cuando llegué realmente yo no tenía dinero para este nivel, intentaba rascar algo en algunas mesas, envuelto en esa atmósfera. Incluso vi a Telly Savalas sentado en la mesa, yo estaba realmente emocionado con esto y me acerqué al área donde se jugaba el Main Event. No podía creérmelo cuando vi a un par de personas a las que ahora conozco jugando un torneo de 10.000$, pensaba "¿Cómo es posible que tengan 10.000$, de dónde los han sacado?"

PokerNews: ¿Cuándo decidiste entrar en acción por ti mismo?

Al año siguiente vinimos de nuevo, salimos mi hermano Ross y yo desde Los Angeles para jugar el $200 super satellite. Gracias a este torneo pude entrar en el Main Event donde compartí asiento con mi amigo Pascal Perrault, el jugador francés, que también se clasificó. Celebramos conseguir nuestros asientos para el Main Event como si hubiéramos ganado un millón de dólares, fue la cosa más emocionante que te puedas imaginar. El tipo que me echó de la mesa era alguien que jugaba todas las noches en el Casino Victoria (Argentina), era como "Dios, después de llegar hasta aquí me acaba eliminando un muchacho de mas allá de la carretera (risas)". Aunque reconozco que fue un poco molesto.

PokerNews: La primera vez que saboreaste el éxito en las WSOP fue en el año 2000, cuando hiciste un par de cajas y un deep run en el Main Event. ¿Qué es lo que más recuerdas de esta experiencia?

Al año siguiente, regresé con muy poco dinero, apenas dos mil dólares como mucho. Sólo jugaba torneos satélites y gané suficiente para jugar otro evento previo al Main Event, que era un $3,000 no-limit. De hecho me metí en las dos últimas mesas y entré en premios. Pero cuando me senté en el Main Event estaba muy confiado, en el primer día empezabas con 10.000 fichas, era uno de esos días donde pensabas "guau, 10.000 fichas, ¿qué voy a hacer con tantas? Dios mío". Tenía todo el día para esperar, pero la verdad es que jugué bastantes manos - no es mi estilo esperar mientras llegan los ases (sonríe) - pero las cosas cambiaron. El segundo día me costó mantener el ritmo y realmente lo pasé muy mal cuando comenzó en serio el juego.

PokerNews: ¿ Cuál fue el momento concreto de más tensión?. Participar en un World Championship contra algunos de los mejores jugadores del mundo debe ser un desafío, sobre todo si es la primera vez.

Yo estaba sentado cerca de Phil Hellmuth. Estaba a mi derecha y jugué un montón de manos con él, hasta que acabó conmigo. Carlos Mortensen también estaba sentado en mi mesa, había mucha gente que no sabía muy bien quien era. Yo tenía un número aceptable de fichas cuando la burbuja comenzó a subir pero realmente la reventé. Hablando con otros jugadores que estaban a mi lado les decía "Necesitamos hacer dinero, llegar a una caja", durante 45 minutos estuve subiendo en cada bote. En ese momentoyo era el chip leader del torneo, esa cantidad me habría hecho favorito para ganar en cualquier casa de apuestas de Londres, era realmente emocionante.

PokerNews: ¿ Hay algunas manos decisivas en tu carrera en el Main Event que aún te persigan?

Yo estaba aún entre los dos mejores en fichas durante bastante tiempo, pero me cambiaron a una mesa donde estaba Hasan Habib a mi derecha. Y Habib siempre abría apostando mucho, él estaba haciendo lo mismo que yo había estado haciendo. Cuando ahora lo pienso me doy cuenta, era una posición perfecta para mí, tenerle a mi derecha, podría echarme atrás cuando quisiera. Pero en ese momento yo no tenía la misma noción del juego, entonces pensaba que tenía la necesidad de jugar botes muy grandes intentando disputar la posición y mantenerlo bajo control. Pero en una jugada yo no tenía realmente nada, sólo un 10 como top, en el river hice una gran subida, que él dinamitó volviendo a subir gracias a su posición con {7-}{4-} mientras que yo iba con {10-}{5-}.

Para acortar esta larga y trepidante historia, en el river el cazó un 4 y volvió a hacer una gran subida porque es exactamente lo que yo habría hecho. Había un bote enorme y muy difícil de mantener, y por supuesto sería la única jugada de la que todos los jugadores británicos hablarían, diciendo cosas como "Si yo hubiera tenido sus fichas habría visto que era un farol y le habría cazado, yo habría bla bla bla". "Toda esa gente no se ha visto en una situación de fichas similar en la vida" (se carcajea al contarlo). Pero imagino que Habib todavía se ríe cuando se acuerda de aquello.

Yo estaba obviamente muy molesto después de haber sido chip leader durante la mayor parte del torneo, desde que entramos en los premios hasta las dos últimas mesas, y entonces de repente acabé decimosexto o por ahí. De hecho acabamos yendo a las mesas de dados y mis 40.000$ se fueron en casi cinco minutos. Es lo que pasa cuando te metes en el Golden Nugget (uno de los casinos míticos de Las Vegas), donde probablemente se haga más dinero en las World Series que todo el que puedas hacer en el Binion's (casino clásico de la ciudad). Pero no me voy triste ni enfadado, llegué con 1.000$ y me volví con 900$ pero después de ser el líder en fichas y haberlo acariciado sienta un poco mal.

PokerNews: ¿Cómo se nota el paso del tiempo en la historia de las WSOP, para los jugadores, de los viejos y clásicos casinos del downtown de Las Vegas siendo escenarios tan diferentes al Rio y al Strip?

Mis primeras WSOP: Barny Boatman nos habla de su primer brazalete y por qué vuelve cada año 101
Sonriente después de ganar el primer brazalete de las WSOP de su carrera en 2013

Yo casi siempre me perdía en el camino cuando jugaba en Binion's porque estaba desorientado y dando vueltas alrededor, de hecho una noche al volver del Strip (lugar donde se concentran la mayoría de los casinos modernos) me atracaron, fue un momento muy penoso pero generalmente siempre es emocionante estar allí. Yo nunca me iba a dormir mientras estaba en el torneo. Todo el mundo, al final de cada día, se reunía en un bar que había en el Binion's que acabamos llamando "The Irish Bar" porque todos los jugadores irlandeses estaban siempre allí. Y yo, como tengo un poquito de sangre irlandesa siempre acababa allí. Bebíamos al final del día y hablábamos sobre las manos, además recuerdo a un muy buen jugador irlandés que me daba consejos porque nosotros volveríamos a jugar por el dinero mañana. Me decía "usa a T.J. [Cloutier] como ancla" y claro, yo asentía con la cabeza (pensando) "¿qué demonios querrá decir con que le use como ancla?". De todas formas yo no le quería preguntar que significaba aquello, sólo decía "sí, sí, eso es".

Luego también hay mucha diferencia entre aquellos tiempos y ahora. Obviamente los fields eran mucho más pequeños en aquella época además conocíamos a todos los jugadores que venían de Europa. Sentíamos una afinidad real entre unos y otros, generalmente mayor entre británicos e irlandeses, pero también nos llevábamos bien con alemanes y franceses. Era como si todos estuviéramos contra los americanos, yo por ejemplo era muy amigo de los franceses Pascal Perrault y Bruno Fitoussi. Julian Gardner era también un buen compañero, y por supuesto, estaba el Hendon Mob. Tenía a Ross, a Ram y Joe, teníamos nuestro propio grupo para salir.

"Ellos adoraban a los jugadores que volvían al Binion's. Tenían también un buffet fantástico, casi se me salían los ojos de las órbitas. Yo nunca había visto algo parecido, montañas de langostinos y diferentes salsas, merecía la pena pagar el buy-in sólo por aquello. Nos gustaba alojarnos en el Binion's porque ya sabes, aquellas habitaciones eran como pequeñas cajas, pero nos encantaban aquellas pequeñas pero cuidadas habitaciónes y la pequeña piscina del tejado donde íbamos todos los días, nunca había nadie allí arriba, podías dar vueltas y vueltas que nunca topabas con nada. Cuando nos metimos más dentro del mundillo, comenzamos a alojarnos en el Nugget y al menos allí nos compensaba con todo el dinero que se dejaba la gente en los dados", comenta entre risas Barny.

PokerNews: ¿Pero aún así, conseguir el primer premio del Main Event es la misma cantidad que una sala cualquiera en el Golden Nugget?

Bueno, básicamente, sí (se carcajea). Debe ser como paladear constantemente el Main Event, algo que no me quiero perder nunca.

PokerNews: Conseguiste otro deep run en el Main Event al año siguiente, acabando en la posición 33º en 2001 para llevarte 30.000 dólares. ¿Qué significaron para ti dos actuaciones consecutivas tan impresionantes y cómo se comparan a tu primer crack en el World Championship?

Cuando volví al año siguiente, era el británico que acabó mejor clasificado en el Main Event de nuevo, y otra vez jugué sólo satélites para luego centrarme en el evento exclusivamente. Mi primera participación en las WSOP fue en 1999, en la segunda fue cuando llegué al dinero en el $3,000 Event y entonces pude entrar en el Main Event. Recuerdo perfectamente la sensación que me supuso aquello, luego en 2002 ya volví para jugar más eventos. Aunque sobre todo antes de firmar el acuerdo con Full Tilt principamente mi interés era ir allí para jugar el Main Event, era mi objetivo principal. Y eso que yo sólo había tocado dinero en el Main Event tres veces nada más, pero desde la última ve que conseguí llevarme dinero he hecho bastantes deep runs. Siempre llego con las pilas cargadas de optimismo, así me siento también este año. Creo que estoy jugando bien y claro, es emocionante porque aspiras a mucho. Siempre que llega el Main Event estoy así.

PokerNews: ¿Cuándo juegas el Main Event, sientes como si volvieras un poco al Binion's, aunque la dinámica de juego y la estrategia haya cambiado?

Bueno, es que los viejos tiempos en el Binion's eran...bueno, creo que yo y mucha gente de mi generación cree realmente que aquellos eran las auténticas Worlds Series, aquellas mesas un poco desgastadas, de codos marcados, creo que es una visión algo romántica (risas). Imagino que ahora es más profesional, pero la verdad que cada año que pasa creo que es un poquito mejor en la mayoría de las cosas. Para ser sinceros creo que ahora los torneos son mejores que antes, por ejemplo antes cualquiera que estuviese sentado en una mesa era realmente un jugador, y obviamente el nivel de juego medio ahora no es tan alto. Además también pienso que mi estilo ha cambiado y es muy diferente al que tenían algunos jugadores que conocía cuando comencé a jugar, pero también de mucha gente con la que juego ahora. Esa es una de las cosas que no me gustan ahora, a veces por ejemplo igualo en el preflop con siete-ocho en algunas situaciones que la gente piensa que llevo pareja de damas o reyes.

Pero la verdad es que pueden pasar infinidad de cosas. Estás muy presionado y puedes cometer errores, puedes perder flips, que tumben tu trío, o que te destrocen un flush con full house, pero a todo hay que hacerse y aprender. A mí me ha llevado mucho tiempo, igual que a la mayoría, por ejemplo ahora casi siempre también evito llegar al all-in, son situaciones límite, a no ser que tenga al otro jugador realmente pillado, es algo excepcional, a veces sucede pero no es común, aunque reconozco que queda muy bien.

Pero si hay algo por lo que creo abiertamente que los torneos ahora son mejores es por su tamaño. Toda esa gente, listas enormes de jugadores donde tras unos pocos minutos en la mesa puedes reconocer a los que son verdaderamente buenos. Todo este juego se basa en estudiar y en pensar, ajustarse a los demás jugadores. Por ejemplo, cuando ellos han conseguido triplicar su stack respecto a ti no es una mala noticia si eres un buen jugador porque también puede aumentar tus opciones, aunque el año pasado me ocurrió lo contrario. Ellos triplicaron sus fichas en el Día 4 con una cantidad en plástico enorme y yo me acabé yendo con 100 y justo antes de entrar en el dinero.

PokerNews: Uno de los cambios recientes en los últimos años en las WSOP ha sido la facilidad de amoldar el calendario, por ejemplo añadiendo el Monster Stack Tournament, muy popular tanto entre profesionales como amateurs. Tú has jugado este torneo, ¿cómo fue tu debut allí?

Fue una situación confusa, porque dependía sólo de una mano, y un bad beat acabó con mis esperanzas de estar en el Día 2 del Monster Stack. Pero esa sensación se parece mucho a la que se vive en el Main Event, sientes que tienen misma forma, la forma de sentarlos y de acomodarlos en las mesas, es realmente inteligente.

PokerNews: ¿Cómo te sientes ahora, cuando por fin has conseguido tu primer brazalete de las World Series después de 15 años viniendo?

Es una sensación increíble, cada día que pasa me gustan más las World Series después de este éxito. Por primera vez en todo el tiempo que llevo jugando aquí, a pesar de todos los eventos, e incluso más que en los cuatro años anteriores, ahora siento que de verdad tengo una oportunidad de triunfar. Es algo que te deja sin palabras es como "¡guau, me ha pasado a mí!". Todo el mundo tiene en sus carreras unas etapas parecidas, aquellas donde la gente piensa que porque siempre son ellos los que no tienen suerte y luego están los demás. Yo no pienso que sea un hombre desafortunado, ahora pienso que soy uno de los tipos más afortunados en el mundo. Siempre he tenido las ganas y la ilusión de venir aquí y jugar, pasar buenos ratos y hacer grandes amigos, pero a veces no tenía suerte en los grandes torneos, pero eso le puede pasar a cualquiera. Lo que realmente pensaba en esa época era porque siempre me pasaba algo a mí, que me hacía fallar en los grandes torneos. Ahora me he dado cuenta de que me he quitado ese lastre de encima, ahora creo en mis posibilidades y me presento en la mesa expectante y con confianza.

Este año he llegado a una mesa final, y cuando de hecho lo pienso de la manera en que he llegado creo que es realmente bueno. Una de las mejores cosas que me han pasado en este torneo fue cuando estaba sentado a mi lado John Juanda durante toda la tarde del Día 2, uno de los tipos a los que más respeto y me dijo "Creo que juegas muy bien", eso para mi ya fue casi tanto como un brazalete.

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